Basquetplus.com (Català)

Jerome Alan West, o simplement Jerry, va néixer el 28 de maig de 1938 a Chelyan, West Virginia. El deien “Mr. Clutch” per ser un hàbil definidor de partits i “The logo”, a causa que la seva silueta durant un joc és el logo de la NBA. Moltes vegades ell va confessar que no li agrada i que prefereix que aquest lloc sigui ocupat per Michael Jordan o algun altre basquetbolista de més renom. A més, va explicar que no rep un sol dòlar per drets d’imatge, encara que això no el molesta.

Va tenir una infància una mica dura, a causa de que el seu pare estava poc a casa per treball i, lamentablement, la seva germà va morir en la Guerra de Corea quan Jerry tenia solament 12 anys d’edat. La seva passió pel bàsquet era tal que no menjava per estar jugant. De fet, va arribar a el límit de la primesa extrema que va haver de ser injectat amb vitamines per recuperar-lo.

Va acudir a l’secundari East Bank des del 1952 fins a 1956 i allí va rebre el premi a millor jugador de l’estat quatre vegades: entre 1953 i 1956. a més, es va quedar també amb l’All-American en el 1956, un reconeixement als millors prospectes de High School a Estats Units. Aquest últim any va superar els 900 punts en la temporada (promediando 32.2 per partit) i van sortir campions. Gràcies a tot el que havia fet, l’escola va canviar de nom per una setmana i, de ser East Bank, va passar a anomenar-se West Bank en clara al·lusió al seu cognom.

Unes 60 universitats van mostrar el seu interès per comptar amb ell, però Jerry va triar la Universitat de West Virginia, situada en el mateix estat en què ell vivia, i va jugar per als Mountaineers. Malauradament no va poder jugar la seva primera temporada, la 56/57.

No obstant això, sí que ho va fer en la següent, en la qual promedió 17.8 punts i 11.1 rebots en 28 partits, tots de titular, aconseguint un impressionant rècord de 26 victòries i només 2 derrotes. Malgrat el gran esforç realitzat durant tota la campanya, els Mounatineers van caure en el primer partit per només 5 gols amb Manhattan College i van quedar fora de la postemporada.

En el seu tercer any universitari va aconseguir incrementar els seus números: va passar a una mitjana de 26.6 punts i 13.3 rebots per partit en 34 jocs, tots jugant des de l’inici. Aquests números li van valer ser novament nomenat com All-American, però aquesta vegada a nivell universitari. En tota la temporada va sumar un total de 903 unitats, rècord històric d’anotació en la West Virginia University, a més d’haver encistellat 340 tirs de camp, rècord encara vigent.

En aquest any el seu rendiment en els playoffs va ser millor, tant individual com grupalment, i van arribar a la final. Aquí va pesar més l’experiència de Califòrnia, que va tancar de millor manera el joc, i van perdre per 71-70. En aquesta trobada, West va anotar 28 punts i va baixar 11 rebots, el que li va valer el premi a l’MVP de l’final four.

En la temporada de 1959-1960, la quarta i última a West Virginia, Jerome va elevar el seu nivell de joc un cop més i va tancar el curs promediando 29.3 punts i 16.5 rebots. Per si fos poc, una altra vegada va ser consagrat com All-American. Aquest any va encistellar 908 punts, superant el rècord que ell mateix havia establert un any abans.

A més, va baixar altres 510 rebots, va aconseguir 30 doble-dobles i va acabar 15 partits amb 30 o més punts, tots rècords de la universitat en la qual és ídol i que, el 2005, va retirar el seu dorsal número 44. Un altre dels grans fites assolides en els seus primers anys és que va guanyar els Jocs Panamericans de 1959, disputats a Chicago, i els Olímpics de 1960 a Roma al costat a una altra llegenda en la història de l’NBA com ho va ser Oscar Robertson.

Després del seu pas per la universitat de West Virginia, va decidir presentar-se a l’draft de l’any en què es va penjar la medalla d’or olímpica. Com no podia ser d’una altra manera, amb els números aconseguits i el palmarès internacional que tenia va ser draftejat amb el pick número 2 de la primera ronda per un equip que alguna cosa havia guanyat però que necessitava de millors jugadors per fer-li front als Celtics: Minneapolis Lakers.

en el seu primer any a l’NBA va tenir algunes complicacions per adaptar al seu nou equip i, a el principi, li va costar la relació amb els companys. No obstant això, a força de bon nivell i una ètica de treball que ningú més tenia al planter, va saber fer-se un lloc i va formar, juntament amb Elgin Baylor, la dupla més important de la lliga en què tots dos es complementaven a la perfecció: Baylor com l’home de joc intern a causa de l’absència d’un pivot dominant i West amb el seu bon tir de mitja i llarga distància i gran capacitat d’armat de joc.

En aquesta primera experiència, Jerry va ser cridat per primera vegada a l’All Star Game, celebrat a Syracuse, Nova York.A la postemporada el rendiment va ser bo però no va aconseguir per arribar fins a les finals: Si bé van poder eliminar a la primera ronda als Detroit Pistons per 3 a 2, en la sèrie següent, la de finals de divisió (per aquest llavors encara eren divisions i no conferències), van caure per 4 a 3 amb els Saint Louis Hawks, caient en l’últim i decisiu joc per 105 a 103, el que els va privar d’anar a la final i enfrontar als Celtics.

en el seu segon any es va veure obligat a prendre les regnes de l’equip ja que Baylor, qui per aquest llavors manava als Lakers, va ser cridat a l’armada. A partir d’aquest moment va ser el líder de l’equip i va aconseguir promediar 30.8 punts, 7.9 rebots i 5.4 assistències, números que el van ficar en el quintet ideal de la NBA i en l’All Star altra vegada. En aquest any és quan va néixer el sobrenom “Mr. Clutch” ja que totes les boles en els moments calents dels partits anaven cap a ell i, amb la seva gran efectivitat, la majoria acabava dins.

En aquest any la sort els va ajudar una mica més en la postemporada i, després d’haver quedat amb el títol de divisió en la temporada regular, va ser el torn d’enfrontar novament als Pistons, però aquesta vegada en les primeres finals. el tràmit davant Detroit no va ser complicat i van poder passar després vèncer per 4 a 2. a la final va ser el torn de enfrontar-se amb els Celtics, equip que venia liderant la lliga feia diversos anys. la sèrie va arribar a l’últim joc i, tal era la paritat, que es va acabar definint en temps extra, on van guanyar els Celtics per 110 a 107 per aconseguir el cinquè títol de la seva història, quart consecutiu. d’aquesta manera es va forjar la major rivalitat en la història de la NBA.

Després d’alguns anys de seguir quedant a les portes de l’títol, com va passar el 1963, va arribar el torn d i fer història en els playoffs de 1965. En aquesta oportunitat els Lakers van esquivar la primera ronda per ser campions de divisió i, en les finals, es van trobar novament amb Boston. Malgrat que aquest cop la derrota es va donar un joc abans (els Celtics van guanyar 4 a 2), West va tenir una gran actuació durant tota la sèrie i promedió 46.3 punts, rècord històric en finals.

Entre 1964 i 1968, la franquícia va saber mantenir-se entre els primers llocs, sempre de la mà de grans actuacions de West, que seguia en un gran nivell com All Star i ajuntant alguns altres rècord individuals, com el de major quantitat de tirs lliures en la temporada 1965 / 66 amb 840. Tot i això, sempre que arribaven a les finals es trobaven amb els Celtics que van fer d’aquests encreuaments un costum en la qual sempre es quedaven amb la victòria (1965; 1966 i 1968).

Per la temporada 1968-1969, l’equip de los Angeles va adquirir els drets de l’MVP regnant que estava jugant en els Philadelphia 76ers i que sabia generar-alguns mals de cap a Boston: Wilt Chamberlain. A la postemporada van vèncer als Hawk i als Warriors, arribant a la final contra els Celtics, la sisena en vuit anys entre tots dos. Tot i la tancada derrota al setè joc a Los Angeles per 108 a 106 dels Celtics, West va acabar aquest partit amb un triple doble de 42 punts, 13 rebots i 12 assistències, el que li va valer guanyar el MVP de les finals, sent l’únic jugador no campió en la història a rebre aquest premi.

la sort va seguir sent-esquiva en el moment decisiu i, a la temporada següent, la 1969-1970, tampoc van poder quedar-se amb el títol. Van estar prop de ser eliminats pels Suns en primera ronda però van aconseguir passar per després escombrar els Hawks. No obstant això, en el seu primer encreuament, van caure davant els Knicks de Willis Reed, Walt Frazier i Bill Bradley per 4 a 3, el que significava la setena final perduda en la carrera de West.

No obstant això, faltava mica per poder trencar la ratxa. Després d’una mala temporada a 1970-1971 en què Baylor va patir el trencament de tendó d’Aquil·les, West també va tenir una lesió en un dels seus turmells que el va deixar fora durant gran quantitat de l’any i no van poder fer més que caure en les finals de conferència davant els Bucks de Lew Alcindor (encara no havia canviat el seu nom a Kareem Abdul-Jabbar).

Finalment va arribar l’any en el qual van poder trencar la maledicció, la temporada 1971/72. Durant la fase regular van acabar van aconseguir un rècord de 69 victòries (33 de manera consecutiva, rècord en la història de tots els esports) i 13 derrotes. West promedió 25.8 punts per partit i en la final van poder venjar-se dels Knicks, a qui van vèncer còmodament per 4 a 1.

Malgrat que venia demostrant un gran nivell en els últims anys i també durant la temporada regular , West no va poder replicar això en la sèrie final i va estar molt per sota del seu nivell, el que no li va permetre quedar-se amb l’MVP de les Finals, premi que es va quedar Wilt Chamberlain.

Havent-se tret la motxilla d’haver de guanyar un títol després de set caigudes prèvies, West va poder començar a jugar més relaxat i relegar les responsabilitats als companys més joves. Amb el córrer de les temporades seus números van ser baixant periòdicament i, tot i que no era el gran anotador que havia estat en els seus millors èpoques, el seu rol com a formador era més important que el de tirador.

Després de perdre una nova final davant els Knicks en la temporada 1972-1973, West va anunciar que la 1973/74 seria la de la jubilació. Durant tot el curs va disputar només 31 partits a causa de que tenia un problema a l’engonal, va poder fer-se un lloc entre els convocats a l’All Star Game, l’últim dels 14 que va disputar.

La seva sortida de l’equip va ser polèmica, ja que la seva intenció era renegociar el seu contracte per un any més pel fet que ell sentia que podia fer-ho bé una última vegada, sentia que el seu físic l’hi anava a permetre. No obstant això, els dirigents dels Lakers no estaven disposats a córrer el risc i van decidir donar per finalitzada la seva carrera a Los Angeles. A l’ésser un esportista fidel a les seves conviccions, va declarar que si no era en aquest equip no anava a ser en cap altre costat i així va ser com, qui per aquest llavors era el màxim anotador en la història de la franquícia, penjava les sabatilles per sempre .

Després del seu retir, West va ser cridat per la franquícia en la qual havia brillat per ser entrenador, que aquest any havia contractat aa Abdul-Jabbar, però lamentablement van perdre les finals de conferència amb Portland Trail Blazers. Després d’aquest ensopegada, Jerry va dirigir durant dos anys, aconseguint un total de 145 victòries i 101 derrotes.

Però el seu lloc no era al banc de suplents, sinó en les oficines. En la seva arribada a l’adreça de l’equip per a la temporada 1982/83 es va començar a armar el gran equip dels Lakers de la dècada dels ’80, que va tenir com a gran referent a Magic Johnson i que va aconseguir tres títols per a la franquícia ( 1985; 1987 i 1990).

en la dècada següent, després d’alguns anys en què no va poder fer peu, va reconstruir a l’equip i el 1996 va fer un dels trades més importants en la història dels Lakers. Va enviar a l’experimentat Vlade Divac als Hornets a canvi d’un jove recentment draftejat, anomenat Kobe Bryant. Una aposta arriscada però que es va acabar de consolidar quan, en aquesta mateixa pretemporada, va signar com agent lliure a Shaquille O’Neal. D’aquesta manera va armar una de les millors duplas de la història amb la qual van aconseguir el three-peat entre 2000 i 2002.

El 2002 va prendre la decisió de deixar els Lakers per ser el General Manager dels Memphis Grizzlies . La seva idea era reconstruir-ho, ja que era una franquícia a la vora de ser venuda, i ho va aconseguir. West va dir que “després de diversos anys d’èxits amb els Lakers, vull saber què se sent fer de zero un equip guanyador, vull ajudar a fer la diferència”. Amb els Grizzlies va guanyar el premi a el GM de l’Any el 2004, temporada en què es va donar per primera vegada la seva classificació a la postemporada, a l’igual que els dos anys següents. de tota manera, es va cansar bastant ràpid i en 2007 li va deixar el seu lloc a Chris Wallace.

Com tot bon home de negocis, no va estar molt temps fora de mercat i el 2011 es va unir a la junta directiva dels Warriors, que li van oferir el càrrec i una part minoritària de la propietat de l’equip. Després d’uns anys de construcció, el 2015 va arribar el primer títol de l’ equip després de 40 anys, el que va representar a nivell personal parell Jerry el setè com a dirigent d’una franquícia. Dos anys més tard, el 2017, va arribar el vuitè, també de la mà dels Warriors.

després d’aquest bon pas per l’equip de Golden State, West va prendre un altre rumb i, el 14 de juny de 2017, anunciar que s’uniria a la junta directiva dels Clippers. Fins al moment la decisió no va ser dolenta, ja que en l’últim mercat l’equip es va fer dels serveis de Kawhi Leonard i Paul George que, sumats al gran equip que ve des de fa diverses temporades, estan en condicions de lluitar pel títol i , per què no, donar-li el novè a West en la seva carrera com a dirigent.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *