Confirmat, els neandertals enterraven als seus morts

La clau està en un nen que va viure fa al voltant de 41.000 anys. Fins ara, hi havia un intens debat sobre si els neandertals tenien culturalment establert enterrar els seus morts. Tot i els indicis que indicaven que l’Homo neanderthalensis enterrava als seus morts, havia investigadors que seguien considerant que aquesta pràctica ritual era una innovació exclusiva de la nostra espècie.

Els arqueòlegs del Museu Nacional d’Història Natural francès han aportat llum a aquesta discussió després de descobrir que una família neandertal va enterrar a un nadó de tot just dos anys en el lloc de la Ferrassie, al departament de Dordonya, al sud-oest de França, segons expliquen en un article publicat a la revista Scientific Reports.

Dordonya

Una família neandertal va enterrar a un nadó de tot just 2 anys en el lloc de la Ferrasie

“l’origen de les pràctiques funeràries té importants implicacions per a el sorgiment de les anomenades capacitats cognitives i comportaments moderns “, escriu en l’estudi l’equip liderat pel paleoantropòleg Antoine Balzeau. els seus resultats mostren que es va cavar un pou” en una capa de sediment estèril “ja Llíria es va col·locar el cadàver d’el nen que hauria mort fa entre 41.700 i 40.800 anys.

De esquelets enterrats de neandertals s’havien trobat desenes en els diferents jaciments arqueològics d’Euràsia. Per això alguns científics donaven per fet que els nostres cosins-germans havien incorporat aquest tipus de cerimònies. D’altres, però, es mostraven escèptics perquè les excavacions de principis de segle XX que van revelar la majoria de les restes òssies més ben conservats no es van dur a terme amb els estàndards de qualitat actuals.

Restes excavats en la dècada de 1970

Restes excavats en la dècada de 1970

Antoine Balzeau

al refugi rocós de la Ferrassie, un dels assentaments neandertals més famosos de França, es van trobar, precisament, fins a sis esquelets a principis de segle passat. Entre 1970 i 1973 es va trobar el setè, el qual pertany a l’infant de dos anys però, sorprenentment, aquest s’ha passat mig segle guardat en les reserves del Museu Arqueològic Nacional sense ser analitzat.

En l’estudi realitzat ara, en què també ha participat Asier Gómez-Olivencia, de la Universitat del País Basc, es va revisar el material recol·lectat en la dècada dels setanta, revelant 47 nous ossos humans no identificats durant les excavacions i que pertanyen a la mateixa esquelet.

de la mateixa esquelet

Es va revisar el material de la dècada dels 70, revelant 47 ossos humans no identificats

els paleoantropòlegs van analitzar en profunditat els ossos: van mirar la seva estat de conservació, van estudiar les proteïnes, la genètica, la datació … Finalment van tornar a la Ferrassie amb l’esperança de trobar altres fragments de l’esquelet, tot i que no van obtenir resultat. Tot i així, tornar a l’jaciment i revisar les anotacions dels arqueòlegs que havien treballat anteriorment en el lloc els va permetre reconstruir i interpretar la distribució espacial de les restes humanes i fins i tot dels rars ossos d’animals associats.

Va ser així com van poder demostrar que l’esquelet descansava en una capa de sediment inclinada cap a l’oest (la capçalera, a l’est, més alta que la conca), mentre que les altres capes estratigràfiques de el lloc estan inclinades cap al nord. “La posició dels ossos, que estaven escassament dispersos, es va mantenir consistent amb l’anatomia”, assenyalen.

El refugi rocós de la Ferrasie està situat a Dordonya, al sud-oest de França

el refugi rocós de la Ferrasie està situat a Dordonya, al sud-oest de França

Wikipedia

la seva conservació, a més, era millor que la dels ossos de bisó i altres herbívors que es troben en el mateix estrat, el que indica “un enterrament ràpid després de la mort”. A més, es va trobar que el contingut d’aquesta capa era més jove que els sediments circumdants, el que indicaria que es va cavar un clot per dipositar les restes.

“El cos d’aquest nen neandertal de dos anys va ser sepultat en un pou excavat intencionalment en una capa sedimentària més antiga i arqueològicament estèril, probablement fa 41.000 anys. Es necessitaran més descobriments per comprendre la cronologia i l’abast geogràfic de les pràctiques funeràries dels neandertals “, conclouen els investigadors.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *