El naixement d’una llegenda

ESPN.com7 des, 2020Lectura: 8 min.
L'últim títol de Larry BirdL'últim títol de Larry Bird

l’últim títol de Larry Bird

els Celtics van guanyar el 16è títol de la seva història en 1986 davant els Rockets d’Olajuwon, en el que va ser l’últim campionat de una de les majors llegendes de Boston

“Si vas a deixar la universitat, més val que et busquis una feina. Ara!” – Joe Bird

La temporada 1978 -79 va enviar als Sycamores a el Final Four de la NCAA després de derrotar a ArkansasAP Photo

Larry Bird, de només 18 anys, promedió 30.6 punts i 20.5 rebots el 1974, defensant la samarreta de Springs Valley High School. French Lick, un petit poble situat en el comtat d’Orange, Indiana, va acollir els primers anys de vida de Larry, quart de sis fills d’una família de classe baixa.

La seva mare Geòrgia, suport de la família , treballava com cambrera i per moments havia de fer servir en dues ocupacions a el mateix temps per poder afrontar les despeses. El seu pare Joe, treballador ocasional que patia problemes d’alcoholisme, es va emprar a Kimball Piano Factory com a fuster.

Els Bird eren una família nòmada a French Lick: van llogar 17 cases en 18 anys abans de comprar la seva propietat en Washington Street, com assenyala Seth Davis en l’article “When March Went Mad” de SI.com.

el bàsquet va ser sempre una via d’escapament per Larry. Dins d’una pista, els problemes deixaven de semblar rellevants i tot passava a ser un joc. Era la plataforma on ell manava i la resta aplicava segons les seves directives. No tenia a veure amb una veu de comandament, sinó amb la ubiqüitat de la seva producció. Bird era capaç de fer florir tot el que existia al voltant amb una passada, un tret, un moviment amb o sense pilota.

La producció de Bird en el básquetbol col·legial va seduir a diverses universitats de país, interessades a comptar amb els serveis d’aquesta gemma coneguda com “El pueblerino de French Lick”. Louisville, Kentucky, Indiana i Indiana State havien mostrat interès en reclutar l’espigat ràfec de cabellera rossa.

Kentucky, Indiana i Indiana State eren les destinacions preferides per Bird. No obstant això, Denny Crum, entrenador de Louisville, va visitar a Larry a l’High School per intentar convèncer-lo. “Larry, ens agradaria que vinguis a una visita de reclutament”, va dir, segons paraules que recol·lecta Jackie MacMullan en el seu llibre ‘When the game was ours’. “No vull fer-ho”, va contestar Bird. “Fem el següent, et desafiament a una competència d’H-O-R-S-I. Si jo guanyo, em concediràs aquest privilegi”.

Bird va acceptar i la competència va ser disputada. Cada llançament executat per Larry va ser igualat pel coach de Louisville. Així van estar durant una mica més de 15 minuts. No obstant això, en el vuitè tir, Larry va anotar una bomba d’una mica més de sis metres i tot es va acabar.

Kentucky era una de les destinacions que més seduïa la família Bird. “Aquest és un programa de debò”, va dir Joe, el seu pare, qui va acompanyar amb la seva mare Geòrgia a Larry en l’entrevista a Lexington amb Joe B. Hall, coach per aquell temps dels Wildcats. No obstant això, en un dels moviments més espantosos de la història de l’básquetbol, Hall va decidir no donar-li una beca esportiva a Bird.

“La gent carrega contra Joe B. Hall per això, però sóc amic proper de un dels assistents de Joe i ell em va dir que quan parlaves amb Larry Bird, ell no contestava, ni tan sols et mirava “, va dir Bill Hodges a Sports Illustrated. “Cap jugador de Kentucky pot ser així. Et mengen viu”.

Bird tenia molts problemes de timidesa en la seva infància. Odiava les grans aglomeracions i només obria la boca per dir el estrictament necessari. Llavors, va arribar Bobby Knight per oferir-li un lloc a la Universitat d’Indiana, el mateix que Magic Johnson va rebutjar dos anys després. A l’estil Knight, aquí no hi havia concessions ni tractes preferencials. Tot calia guanyar-se’l amb treball.

I això va ser el que va seduir a l’pobletà de French Lick.

Assenyala Jackie MacMullan a ‘When the game was ours’: “Els Bird no tenien un automòbil pel que va ser el seu oncle Amos Kerns qui el va conduir 49 milles a nord de Bloomington per al començament de l’escola. Kerns es va quedar per un temps i després es va acomiadar amb una abraçada: ‘Bona sort, home. Estaré atent per tu ‘, li va dir “.

Bird , a New York City, vestit de manera curiosa mentre abandona el restaurant GallagherAP Photo / Pickoff

Knight era tan intimidant que ni tan sols parlava amb Larry. El va enviar a el dormitori amb Jim Wisman com a primer moviment.El canvi per Bird va ser profund, tant que va acabar sent massa. El campus d’Indiana comptava amb 33.000 alumnes, unes 100 vegades més persones que les que albergava el poble de French Lick. Les classes estaven compostes per més d’un centenar d’alumnes i Larry se sentia sol. “A la nit, tots sortien, però jo no tenia diners. Jimmy era molt bo amb mi, em prestava la seva roba, però jo no podia ni tan sols comprar uns pantalons i una remera. I això em va començar a afectar de manera: no tenia res “.

” Vaig cometre un error a l’col·locar en la mateixa habitació a Bird amb Jim Wisman “, va dir anys més tard Knight a SI.com. “Bird no tenia roba i els armaris de Wisman estaven plens. Wisman era intel·ligent i parlava bé. Bird no, i no ho podia fer amb 18 anys”.

A l’no suportar-ho més, Bird va aixecar el telèfon i li va preguntar a la seva mare si podia anar a buscar-lo. La negativa va ser rotunda. Després li va avisar a la seva nòvia de la seva decisió i va demanar al seu company d’habitació que no digués res. “No sé realment quan es va adonar Bobby Knight del que havia fet”, va dir Bird.

Després d’una mica més de 20 dies al campus, Larry va prendre les seves pertinences i es va dirigir a l’autopista 37. Va tornar fent dit al seu poble de French Lick. “Què estàs fent a casa?”, Li va dir la seva mare, qui insistia perquè el seu fill estudiï. “Ja està, no tornaré. Estic a punt per treballar”, va contestar Bird. “¿No veus que era una immensa oportunitat? Estic tan decebuda”, ha afegit Geòrgia.

“Si vas a deixar la universitat, més val que et busquis una feina. Ara!”, Ha afegit la seva pare. I això va ser el que va fer Larry: va prendre un treball per a la municipalitat de French Lick fent tot tipus de coses: talava arbres, recol·lectava escombraries en un camió, tallava la gespa, pintava rètols. Fins i tot va arribar a treballar per a una empresa que lliurava cases rodants.

Es va enrolar a l’institut Northwood, però el nivell era tan fluix que el va decebre immediatament. Mentre treballava, va començar a jugar seguit en partits al carrer, en Lligues d’Estiu i en el básquetbol AAU.

“Larry diu que treballar en el camió d’escombraries va ser un dels millors moments de la seva vida i , coneixent a Larry, segur va ser fabulós “, ha assenyalat Bob Heaton, company d’habitació de Bird a Indiana State, a Sports Illustrated. “Sense estrès, treballant amb amics, estant fora. El que més li agradava a Larry era tallar la gespa. Sempre diu que ningú ho feia com ell”, ha afegit.

Bill Hodges, al costat de Bob King, van reclutar a Larry Bird a Indiana StateAP Photo / Keating

Però al febrer de 1975, la desgràcia va tocar la porta de la família Bird. Joe, deprimit a l’extrem per problemes de diners i cada vegada més dominat per l’alcohol, no va suportar la separació de Geòrgia. Va agafar una escopeta i es va suïcidar. Tenia només 48 anys.

Larry poques vegades va parlar de la mort del seu pare. Malgrat els seus problemes recurrents, l’estimava massa i preferia no referir-se a ell perquè el sol fet de mencionar-li provocava un dolor incomparable. En comptes de sumir-se en una depressió, l’aler de French Lick va transformar els problemes en treball. I el básquetbol va passar a ser l’eix d’acció en la seva vida.

Bill Hodges, assistent d’Indiana State, i Bob King, coach, van decidir reclutar Bird després observar en un partit d’AAU. Bird venia de treballar i estava cansat, però no es va notar: va anotar 43 punts i va baixar 25 rebots contra els millors jugadors de l’estat.

Hogdes i King, enamorats de el joc de Bird, el van reclutar i ell va accedir a la proposta. Obligat per les regles de la NCAA, va haver de romandre un any fora de partits oficials, però es va encarregar d’exhibir el seu repertori de meravelles en els entrenaments.

A l’any següent, tot va començar a millorar. Temps després arribaria la seva consagració a Indiana State, el naixement de la rivalitat amb Magic Johnson i, per descomptat, l’amor incondicional amb Red Auerbach i els Boston Celtics.

“Jo sabia que era tan bo com qualsevol. no és per presumir, sinó perquè li havia dedicat el temps necessari per ser-ho “- Larry Bird.

FONTS:

  • http://www.espn.com/sportscentury/features/00014096.html

  • “When the game was ours” – Jackie MacMullan

  • http://sportsillustrated.cnn.com/vault/article/magazine/MAG1012762/5/

  • http://community.seattletimes.nwsource.com/archive/?date=19920819&slug=1508173

  • http://sportsillustrated.cnn.com/2009/writers/the_bonus/03/03/march.mad/index.html

  • http://www.stack.com/2007/03/01/larry-birds-early-days/

  • http://www.espn.com/nba/player/bio/_/id/2335/larry-bird

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *