Història de la marca KAISER-FRAZER

Marca nord-americà d’automòbils fundada el 1945 per Henry John Kaiser i Joseph Washington Frazer. El primer era un armador que havia fet fortuna amb una empresa de vaixells de transport; el segon era un home de negocis que va entrar en el món de l’automòbil en 1912, any en què va ser contractat com a aprenent per la Packard. En la seva llarga carrera, Frazer va ocupar posicions de prestigi, passant de el càrrec de director general de vendes de la Chrysler a el de president de la Willys Overland (a ell es va deure el famós Jeep).
Quan es va unir amb Kaiser el 1945, Frazer era president de la Graham. Tots dos es van associar en un intent de constituir una fàbrica d’automòbils capaç de trencar el monopoli que General Motors, Ford i Chrysler havien imposat en el mercat nord-americà. El seu objectiu era el de fabricar un automòbil de gran sèrie, resistent i econòmic, que repetís l’èxit de l’Ford T.
No obstant això, en tots els programes de la Kaiser-Frazer existia certa ambició, tant que la fàbrica no va renunciar a construir automòbils de luxe. A el principi, aquests van portar la marca Frazer, mentre que els tipus econòmics es van denominar Kaiser. L’empresa, que es va assegurar la col·laboració de l’estilista Howard Darrin, va instal·lar la seva seu a Willow Run (Michigan), en els mateixos locals que la Ford havia emprat en temps de guerra per a la construcció de bombarders.
El primer cotxe es va presentar al gener de 1946. en el seu projecte havia prevalgut la recerca de l’economia i la senzillesa. En efecte, es tractava d’una original berlina amb tracció davantera i suspensions independents. La seva vida va ser molt breu; criticat per la premsa i rebutjat pel públic, el K 85 (així es designava el model), no va passar de la fase de prototip.
alliçonats per la desafortunada experiència, els constructors van llançar, a l’estiu següent, el Kaiser Special , un automòbil totalment convencional, de propulsió posterior i equipat amb un motor de 6 cilindres Continental, amb vàlvules laterals, de 3,7 1 (100 CV). Durant el mateix any va aparèixer el Frazer Manhattan, un model proveït de gran nombre d’automatismes i accessoris, inclosa fins a una màquina d’afaitar elèctrica. Aquest model va tenir poc èxit. En canvi va correspondre millor sort a l’Kaiser Traveller de 1948, una espaiosa jardinera que s’oferia també a la luxosa versió Vagabond. El model va trobar un discret nombre de compradors, sobretot entre els propietaris de granges, i es va adoptar també com a ambulància.
Mentrestant, el 1947, la Kaiser-Frazer va absorbir a la Graham, que va abandonar el sector automobilístic transformant-se en companyia financera de el grup Kaiser.
el 1949 va suscitar gran interès el Kaiser Vir-ginian, primer exemple de la producció nord-americana d’automòbil de 4 portes, convertible amb hardtop. La potència de motor, que era també el Continental de 6 cilindres, es va augmentar a 110 CV. En aquell mateix any, la marca de Willow Run va oferir colors molt vius per a les carrosseries i tapisseries luxoses per als interiors. No obstant això, la tendència cap al luxe quedar interrompuda amb l’aparició de l’Henry J, un model compacte que, malgrat el seu baix preu, es va revelar com un fracàs comercial. També es va abandonar la sèrie dels Prazer, substituïts a el principi pel Kaiser Drac i després pel Manhattan, alhora que continuava la construcció de l’convertible Virginian. Xalet En 1933, després de la ràpida i desafortunada aparició de l’supereconòmic Kaiser Carolina, l’empresa va adquirir la Willys Overland de Toledo (Ohio) i es va traslladar a la seu d’aquesta última. La producció va continuar durant uns 2 anys, en el transcurs dels quals les úniques novetats van estar representades pel Kaiser Darrin, elegant spider que va ser un dels primers automòbils nord-americans amb carrosseria de material sintètic, i pel nou Manhattan, amb motor sobrealimentat i una potència de 140 CV.
El 1955, la producció de la Kaiser-Frazer va cessar. Les línies de muntatge de el model Manhattan van ser venudes a Govern argentí. A Buenos Aires va sorgir així, el 1954, la * IKA (Indústries Kaiser Argentina), que, sota la nova denominació de Carabela, va continuar fabricant els Manhattan fins a 1962.
A les instal·lacions nord-americanes de Toledo va romandre únicament la Willys, que va prosseguir seves activitats amb la nova raó social de Willys Motors. El nom de Kaiser va reaparèixer als Estats Units el 1963, quan la denominació de Willys Motors va ser canviada per la de Kaiser Jeep, que, al seu torn, es va transformar en Jeep Corporation el 1970.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *