Jefferson Pérez: biografia, medalles i altres èxits

Jefferson Pérez és un equatorià nascut a Conca el 1 de juliol de 1974. Es va donar a conèixer mundialment pels èxits obtinguts com a esportista en la modalitat de marxa atlètica. De fet, actualment és l’únic esportista d’Equador que ha estat guardonat amb medalles en els Jocs Olímpics.

Pérez ha obtingut dues medalles olímpiques. La primera va ser d’or i va ser en els Jocs Olímpics celebrats a Atlanta el 1996. La segona medalla que va obtenir va ser de plata, i va ser en el marc dels Jocs Olímpics que es van celebrar a Pequín l’any 2008. En tots dos trobades va participar en la marxa atlètica de 20 quilòmetres.

Biografia de Jefferson Pérez
Jefferson Pérez a Sesto San Giovanni (Itàlia ). Font: Marc Togni / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

als 34 anys d’edat, l’any 2008, Jefferson Pérez es retira de les competències. Abans del seu retir, va ser considerat el millor atleta en marxa atlètica de la història equatoriana. I no només va ser reconegut dins de l’Equador, atès que també va ser campió mundial de marxa atlètica en tres anys: 2003, 2005 i 2007.

Pérez va tenir una àmplia carrera, ja als 17 anys va guanyar una competència i obtenir la seva primera medalla a la ciutat de Califòrnia, als Estats Units. Durant la seva carrera va rebre més de 20 reconeixements, incloent Millor Esportista Iberoamericà i Atleta d’or, guardó aquest últim atorgat per la Confederació Sud-americana d’Atletisme.

Equador i els Jocs Olímpics

La primera participació de l’Equador en uns Jocs Olímpics va tenir lloc en l’any 1924, a París, on no va obtenir cap medalla.

Van passar 44 anys perquè tornés a participar en les Olimpíades, presentant a Mèxic 1968 amb la mateixa sort anterior, és a dir, sense obtenir medalles.

A partir d’aquí i fins l’any 1992, el país va participar sense cap falta en els subsegüents Jocs Olímpics, però sense que cap dels seus atletes aconseguissin pujar a podi: Munic 1972, Mont-real 1976, Moscou 1980, Los Angeles 1984, Seül 1988 i Barcelona 1992.

Jocs Olímpics Atlanta 1996

La representació de l’Equador en la modalitat de marxa atlètica era a les cames de Jefferson Leonardo Pérez Quezada, qui a Atlanta experimentava la seva segona participació olímpica.

Jefferson Pérez, al fons la bandera de l’Equador a Sesto San Giovanni, Itàlia. Font: Marc Togni, CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons

el matí de l’26 de juliol de 996 va canviar la vida de l’atleta i de tot el públic equatorià, els qui van detenir a l’uníson la seva respiració per acompanyar cada pas de Pérez Quezada fins arribar a la meta obtinguda en 1 hora, 20 minuts i 7 segons.

Pérez Quezada assolia una medalla daurada com marxista atlètic. Va ser una marxa de 20 quilòmetres que li va donar l’alegria daurada olímpica a tots els equatorians per primera vegada.

Jefferson va revelar dies després en una de les tantes entrevistes que donés a la premsa que a l’hora de creuar la meta un dels seus sabates estava trencat. No obstant això, això no va ser un obstacle insuperable per obtenir el que tant havia somiat i regalar així una alegria i orgull a la seva pàtria.

Trajectòria professional preolímpica

Poques persones havien seguit el caminar esportiu d’aquest noi encara que ja per a aquest moment tenia algunes joies en el seu haver: als 17 anys a Califòrnia, Estats Units; ia Bulgària, on el 1990 havia obtingut la medalla de bronze al Mundial Juvenil d’Atletisme.

Va ser el 1992 quan obté el títol mundial juvenil a Seül, Corea , donant-li la confiança necessària per continuar de manera reeixida la seva carrera esportiva.

revela en una entrevista que després de l’títol de Seül, la destil·leria Zhumir el patrocinaria quatre anys seguits. Abans d’això només va tenir dos patrocinis locals. Ni el govern central ni el local ho van recolzar.

Potser per això el 1996 va recórrer els 20 quilòmetres a Atlanta amb les sabates gastades. Un se li va trencar abans de creuar la meta. Així va pujar a podi. El 2003 va guanyar or en els Jocs Panamericanos de Sant Diumenge, República Dominicana.

Aquest mateix any, gairebé en els seus 30, Jefferson Pérez es converteix en un plusmarquista a l’arribar a la meta en 1 hora, 17 minuts i 21 segons.

Els titulars de premsa de moment ho van qualificar com el marxista més veloç de l’món. Això va passar en el Campionat Mundial d’Atletisme de París.

Inici esportiu

Els pares de Pérez van ser dues persones humils i treballadores: Manuel Jesús Pérez i Maria Lucrecia Quezada.

Els seus inicis esportius van ser gairebé a l’atzar. Jefferson cursava segon any en el col·legi Francisco Febres Be quan se li presenta el repte d’haver de fer una cursa de resistència per poder aprovar Educació Física.

En aquest moment el seu germà gran, Fabián, entrenava al parc de La Mare sota la direcció de l’entrenador Luis Muñoz. Llavors, a Jefferson se li ocorre la idea d’demanar-li a Fabián que li cedís el seu lloc per una setmana per aconseguir l’entrenament adequat i poder aprovar la matèria.

A l’abril de 1988 es va presentar per primera vegada a parc La Mare d’Azuay, ia partir d’aquest moment aquest seria el lloc on Jefferson va començar a realitzar els seus entrenaments habituals.

Una vegada que Luis Muñoz es va adonar del seu talent, ho va incentivar a continuar amb altres proves ia continuar preparant-se per el que l’entrenador va veure que seria una disciplina a la que Jefferson podria destacar.

a les poques setmanes, sent el guanyador de la cursa Sport AID, Jefferson es guanya l’oportunitat per primera vegada de representar el seu país als Estats Units ia Anglaterra com a ambaixador esportiu.

El repte de sumar-se a la marxa

Jefferson Pérez en una entrevista amb l’agència de notícies ANDES, 2015. Font: agència de Notícies ANDES, CC BY-SA 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0&gt ;, via Wikimedia Commons

La marxa olímpica és un esport que implica moure el cos de determinada manera per no ser desqualificat.

A causa d’aquests moviments estranys, Jefferson va haver de consultar amb la seva família i el seu coixí la proposta que li fes el seu entrenador Luis Chocho d’unir-se a el grup de marxistes, on les campiones Luisa Nivicela i Miriam Ramón ja participaven.

Va ser així que, rebent el suport familiar, Jefferson va decidir lliurar-se a aquest exigent esport, combinant els seus estudis amb el treball de venedor de verdures al mercat.

Obstacles en el camí

Donat l’alt entrenament que tenen els atletes d’alt nivell, estan propensos a patir greus lesions físiques que fins i tot poden treure’ls de la cursa esportiva. Jefferson no va estar exempt d’aquest perill durant la seva carrera. L’any 1993 va patir una fractura de clavícula que el va immobilitzar per un temps.

L’any 1999, dies abans de la seva participació en el Campionat Mundial que se celebraria a Espanya, se li detecta una hèrnia discal.

Aquesta última no li impedia participar en la competició, però si participava, podia córrer el risc d’augmentar la lesió amb danys fins i tot irreversibles. Així i tot, l’ímpetu i les ganes d’arribar a el podi de Jefferson el porten a participar-hi.

En aquesta ocasió, i fins i tot malgrat els dolors, va aconseguir el segon lloc, exhibint amb orgull la medalla de plata obtinguda. Després d’això va haver de sotmetre a una intervenció quirúrgica ia un llarg procés de recuperació que el va mantenir en una cadira de rodes per unes quantes setmanes.

En els Jocs Olímpics de Sidney en l’anys 2000 Jefferson potser es va veure una mica frustrat pels resultats assolits, ja que no va poder repetir la gesta d’aconseguir medalla i va haver de conformar amb el quart lloc.

Això el va portar a prendre la decisió d’abandonar la carrera esportiva, al menys per un temps. Necessitava recuperar no només física, sinó també emocionalment. Durant aquest temps es va dedicar a culminar els seus estudis universitaris com a enginyer comercial.

Segona medalla olímpica

Durant aquest temps culmina els seus estudis i té temps per repensar la decisió. A més, havia rebut nombroses peticions de el públic en general.

Després de consultar-ho amb la família i de rebre el seu suport, l’atleta decideix tornar a la marxa. Ja tenia una filosofia de vida: quan es comença a creure que l’impossible no existeix, és quan es comença a viure.

I és d’aquesta manera que el 2005 és campió mundial en Helsimki, Finlàndia. Dos anys més tard repeteix la gesta a Osaka, Japó.

Jefferson Pérez després de la cerimònia de la victòria al Mundial d’Atletisme, Osaka, 2007. Font: Eckhard Pecher (Arcimboldo), CC BY 2.5 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.5&gt ;, via Wikimedia Commons

Ja amb 34 anys , torna a uns olímpics representant a Equador. El 15 d’agost de 2008, a Beijing, Xina, obté la segona medalla olímpica per a Equador, una de plata.

El govern, en vista de la seva gesta, li atorga el premi a el Millor Esportista Equatorià. I aquest mateix any, després de la competència Challenge Mundial a Múrcia, Espanya, es retira de l’esport.

Jefferson Pérez va acumular 11 medalles en esdeveniments mundials i internacionals. Al costat de el polonès Robert Korzeniowzki, comparteix l’honor de ser els millors marxistes de l’món.

I en el seu honor, després d’aquell 1996, el govern signa l’Acord Ministerial N ° 3401. en aquest el Ministeri d’Educació, Cultura i Esport equatorià decreta el 26 de juliol com el Dia Nacional de l’Esport.

el 2013 es crea en l’àmbit governamental el Pla d’Alt Rendiment. Per primera vegada se li van començar a atorgar beques als esportistes ia finançar els seus entrenaments.

La retirada de la marxa atlètica

Jefferson Pérez en la seva última carrera com a professional el Challenge Mundial, Múrcia. Font: Sebasgs, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0&gt ;, via Wikimedia Commons

Després del seu retir de l’esport d’alta competència, Jefferson Pérez segueix els seus estudis de mestratge en Administració d’Empreses a la Universitat d’Azuay. També va decidir fundar una signatura per organitzar esdeveniments esportius.

Igualment crea i presideix la Fundació Jefferson. El seu objectiu: propulsar la construcció d’una societat justa i equilibrada en on se li doni prioritat a les nenes, nens i adolescents d’escassos recursos.

Actualment està cursant un postgrau en Ciències Polítiques a Salamanca, Espanya. En recent roda de premsa va assenyalar que possiblement es llanci com a candidat a l’Alcaldia de Cuenca en l’any 2019.

A continuació una entrevista recent a Jefferson Pérez:

Referències

  1. Constant, Soraya (2016) La sabata trencat de Jefferson Pérez. Diari El País. Espanya. Recuperat en elpais.com
  2. Quizhpe, Manuel (2015) Jefferson Pérez en doble medallista olímpic i té 11 medalles. Diari El Comerç. Equador. Recuperat en elcomercio.com
  3. (2017) 21 anys de la gesta de Jefferson Pérez. Diari El Telègraf. Equador. Recuperat en eltelegrafo.com.ec
  4. (2016) Jefferson Pérez, l’únic medallista d’or olímpic de l’Equador en aquests 95 anys de L’Univers. Diari l’Univers. Consultat el 16 de febrer de 2018 a eluniverso.com
  5. Jefferson Pérez. EcuRed. Cuba. Recuperat en ecured.cu

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *