Jimmy Graham: el dur camí cap a la meta

nflspinzone.com

10 de març de 2015. Dia de l’obertura de l’Agència Lliure d’aquest any. Aquest dia en què tots els aficionats a la NFL estem esperant a veure què moviments fan els equips, especialment el nostre. Dia en què es confirmen oficialment els primers moviments d’entrada i de sortida dels jugadors que acaben contracte i que, per tant, són lliures per negociar el seu futur amb qualsevol equip de la NFL. És la primera gota d’aigua refrescant per combatre la llarga travessia de desert de la postemporada.

Com no podia ser d’una altra manera, aquest dia estava pendent del que podia passar encara que no s’esperaven grans sorpreses en els Seahawks. No som una franquícia que realitzi moviments espectaculars en aquest mercat. Ens movem però bàsicament per reforçar de forma puntual certes posicions ja que el roster es crea i s’estructura a partir de l’draft. Ni som dels que fem soroll ni dels que van amb presses. A nivell de baixes, s’esperaven (i més tard es van confirmar) les sortides de Byron Maxwell, James Carpenter i Malcolm Smith, entre d’altres. Res de nou a l’horitzó. Així de tranquil estava jo quan, cinc minuts després de l’obertura oficial, rebo un missatge de Paco Chavarria (un altre boig de Seattle, com jo). “Pau, que hem fitxat Jimmy Graham. L’has vist?”. Gairebé em dóna alguna cosa. Què hem fet el què ?. Ràpidament em vaig connectar a internet i, efectivament, havíem fet un intercanvi amb els Saints per Jimmy Gaham a canvi del nostre center Max Unger, la primera ronda de l’draft d’aquest any i alguna compensació de rondes més. no cal dir que em va semblar la notícia de l’any. Jimmy Graham, ni més ni menys. ¿havia llegit bé? Jimmy Graham. ni en el millor dels meus somnis. Ara sí que sí. Havíem aconseguit a l’tight end referència pel que fa a el joc aeri. Peça importantíssima per fer un salt de qualitat en aquesta faceta de el joc que era molt necessari. Si jo estava content, ni em imagino com ho estaria Rusell Wilson. la connexió Wilson-Graham era música celestial per les meves orelles.

Graham venia de New Orleans amb l’anell de ser un dels tight end més predominants en el joc aeri. els seus números després de cinc temporades amb els Saints són estratosfèrics pa ra un jugador de la seva posició i envejables per a més d’un receptor. En els seus últims quatre anys, o va superar les 1000 iardes de recepció per any o va estar rozándolas. Va trencar diversos rècords com el de ser el primer tight end de la franquícia de Louisiana en aconseguir 1000 iardes de recepció (2011), ser el primer jugador en la seva posició en ser top 10 de la lliga (2012) o aconseguir el rècord de touchdowns en una temporada (16 en 2013). La seva connexió amb el quarterback Drew Brees era espectacular. Es buscaven i trobaven constantment. Tal va ser la seva repercussió en el joc, que a l’hora de negociar la seva contractació amb Saints el 2014, hi va haver una baralla contractual per veure si se li etiquetava com wide receiver o com tight end. Després d’àrdues negociacions i apel·lacions, finalment es va catalogar com tight end amb el que el seu contracte final va ser substancialment menor a el desitjat per ell. De tota manera va aconseguir convertir-se en el jugador més ben pagat en la seva posició en aquest moment.

La seva arribada a Seattle hi hauria un nou horitzó per a l’atac. Es tractava d’un jugador que es pressuposava anava a ser un gran alleujament per a Wilson. La seva capacitat per sortir a camp obert des de l’extrem de la línia en rutes per darrere dels linebackers, la seva superioritat física a la recepció, la seva potència per prosseguir amb la jugada trencant placatges i el seu poder letal a la end zone el convertien en un element diferenciador de el joc. No obstant això, i de forma incomprensible per a molts, se li ha utilitzat molt en tasques de bloqueig. Massa. Tot i que és un tight end, Graham mai s’ha distingit per ser un gran bloquejador. En Saints se li feia servir poc en aquesta tasca i el canvi ha estat bastant traumàtic. Se li nota que no està còmode. Aquí clarament està infrautilitzat. Han estat nombrosos els partits en els quals se li ha buscat molt poc en atac i en tot el que li ha trobat s’ha vist clarament la seva influència. Des del meu punt de vista és un objetico “fàcil” de trobar i que, utilitzant amb més freqüència, els seus resultats en el joc serien molt notoris. I ho serien tant de forma directa com indirecta, ja que permetria centrar l’atenció de la defensa amb el augmentarien les possibilitats d’obrir altres vies d’atac. La greu lesió soferta el 29 de novembre de 2015 va fer que es perdés la resta de temporada i que es dubtés de com i quan havia de tornar. Però va tornar i ha pogut completar el seu segon any sense major contratemps.Tot això ha fet que en més d’una ocasió s’arribés a plantejar si el seu fitxatge va ser encertat i fins i tot s’han pogut sentir rumors d’un possible traspàs. De moment, l’única cosa clara és que té contracte fins a finalitzar la temporada 2017. Més enllà, ja es veurà.

Si ens allunyem dels terrenys de joc i furguem una mica, ens trobem amb una veritable història de superació humana. D’aquelles que desperten admiració.

Jimmy va néixer a Goldsboro (Carolina de Nord) en una família desestructurada. Quan comptava amb només un any d’edat el seu pare va marxar de casa. D’altra banda, tot just passava temps amb la seva mare. Als onze anys aquesta li va deixar en una casa d’acollida. En alguna ocasió ha declarat que “aquesta va ser la pitjor part de la meva vida. Havia de lluitar amb la resta de nens per alguna cosa de menjar. Tot el que tenia era una mica de roba en una bossa d’escombraries negra. Plorava cada nit”. Va assistir a l’escola d’Eastern Wayne on amb prou feines va mostrar cert interès ni en els estudis ni en els esports. la seva prioritat era sobreviure.

I és llavors quan va aparèixer el seu àngel de la guàrdia: Becky Vinson. Becky era una jove de 25 anys, mare soltera d’una nena de 5 anys. Va conèixer a Jimmy en una reunió religiosa organitzada a casa d’aquesta quan ell tenia 14 anys. El mateix Graham va confessar posteriorment que havia anat allà “perquè hi havia menjar gratis”. La primera impressió de Becky va ser negativa. Va veure en Jimmy a un noi introspectiu, llunyà, enfadat amb tot i amb tots, desgastat per les circumstàncies de la vida. Malgrat tot, les reunions es van anar repetint. A Jimmy li agradava el menjar i la companyia. A poc a poc van anar connectant. Per aquella època hi havia tornat a casa amb la seva mare, però no hi havia cap relació amb ella i la seva qualitat de vida no havia millorat per a res. A canvi, dormia en un jaç i amb prou feines tenia roba. Ella, simplement, no exercia de mare. Així que quan passava la tarda a casa de Becky ja no volia tornar amb la seva mare. Becky era la que li entenia, la qual li donava total llibertat per parlar, per expressar-se, per sentir ell mateix. “A del principi va ser molt dur per a mi” declara Graham. “No m’importava ningú. Era molt reservat. La gent em feia servir, però em vaig poder adonar que Becky realment s’interessava per mi “. A l’escola les coses tampoc anaven bé. Aquí Becky també va intervenir. Va estar molt a sobre de Jimmy en aquest tema de manera que es preocupava per que anés a l’escola, estudiés i fora constant. “Mai ningú s’havia molestat per mi d’aquesta manera, mai una persona gran em va ajudar en res. Però ella em va dir que jo era millor que tot això, que tenia potencial. Mai ningú es va comprometre amb mi d’aquesta manera.”

Les coses van anar millorant poc a poc. A l’institut Jimmy va començar a destacar en el bàsquet. Va aconseguir que els observadors de la Universitat de Miami es fixessin en ell i li donessin una beca dins del seu programa esportiu de bàsquet. Va obtenir un doble graduat en màrqueting i direcció d’empreses. Es va quedar un any més a la universitat per a fer classes de el grau i es va unir a l’equip de football, on va destacar com tight end amb un total de 17 recepcions per 213 iardes i 5 touchdowns en tan sols un any de joc. En el draft de l’2010 els New Orleans Saints li van seleccionar en tercera ronda.

Després de set temporades com a professional, Graham pot mirar enrere i sentir-se molt orgullós del que ha aconseguit. Èxit professional i a nivell personal gaudeix d’un dels seus hobbies favorits: volar. És pilot d’acrobàcies. Una via d’escapament de tot i de tots.

GO HAWKS !!!

Pau Miralles (@seattlefspain)

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *