John Adams i la seva inesperada estada a Espanya

En 1779, John Adams, futur president dels Estats Units, va embarcar cap a París després de ser escollit unànimement per anar a negociar tractats de comerç i, el més important, la pau amb la Gran Bretanya. Anava acompanyat dels seus fills Charles, de nou anys; John Quincy, de 12 anys i també futur president de país nord-americà; el seu secretari privat; el secretari de la delegació i de dos servents.

Tot just un parell de dies després d’haver salpat de Boston el 15 de novembre de 1779, la fragata francesa, Le Sensible, va travessar un “violentíssim vendaval” que va danyar el casc i va obrir una via d’aigua. el malson de qualsevol mariner navegant en l’aigua gelada de l’oceà Atlàntic. el capità Chevalier de Chavagne va començar immediatament a bombar l’aigua, però el vaixell a poc a poc s’enfonsava. el capità va decidir que la seva única oportunitat de sobreviure seria intentar arribar a el primer port amic a què poguessin aconseguir. En 1779, això significava Espanya.

el 7 de desembre de 1779 van arribar a Cap Finisterre, “el punt més occidental de la Península Ibèrica “i que antigament era considerat el cap de la terra. Els Adams havien sobreviscut la travessia transatlàntica en ple hivern. John Quincy va escriure més tard a la mare: “Una tempesta més ens hauria portat a el fons de la mar”. Però ara el problema a què s’enfrontaven era com arribar a París. Es trobaven encallats en territori espanyol sense saber què fer. Ponderaven si havien viatjar per terra o esperar la fragata.

Mentre esperaven a veure quina era la millor decisió, Adams va ser complimentat a el Ferrol per oficials espanyols i francesos, a més de passejar-se pel territori. Els seus impressions no sempre van ser bones. En el seu diari va escriure sobre Ferrol: “Ahir, vaig caminar per la ciutat però no hi ha res a veure” (diari de John Adams, 1779 desembre. dilluns, pàgina 7). Una nit van portar a una òpera italiana que segons ell va ser “un entreteniment avorrit” (Diari de John Adams, 1779 desembre. Dijous, pàgina 6). Però no va ser tot dolent, també va escriure que havia esmorzat xocolata espanyol i “que respon a la fama que ha adquirit al món “(Diari de John Adams, 1779 desembre. divendres, pàgina 7).

Durant tot aquest temps, Adams havia estat sospesant la decisió d’esperar que el vaixell fos reparat a Espanya o emprendre el camí per terra; finalment el va vèncer la impaciència i es va decidir per la segona opció. Una vegada que el grup d’Adams va arribar a La Corunya i es va decidir el mètode de transport, van començar a planejar la travessa. La ruta recomanada pels guies espanyols era, de fet, El Camí de Sant Jaume. La comitiva d’Adams ho recorreria al revés. En els seus diaris va assenyalar amb freqüència la pobresa de país, però també els grandiosos paisatges que es va trobar. Li van impactar especialment els Pirineus coberts de neu. També va trobar en els petits pobles propers a Lleó gent que ballava alegrement “fandango” amb “un parell de castanyoles a la mà”.

El grup dels Adams va arribar a Burgos el dimarts 11 de gener i es dirigir a Bilbao. Aquest punt, dos mesos abans, hauria estat el seu destí final després d’un ràpid viatge en vaixell des del Ferrol o Corunya. Des d’aquí van partir a Sant Joan de Luz, a França, i van seguir el seu camí a París. Encara Adams ja havia visitat Espanya abans, aquest accidentat viatge el va portar a conèixer territoris i pobles espanyols que mai s’hauria imaginat i plasmar-los en el seu famós diari.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *