John F. Kennedy el seu lideratge: Les lliçons i el llegat d’un president

JOHN F. KENNEDY

EL SEU LIDERATGE

Per a Mary Elisabeth

La nostra Mimi

© 2009 per Grup Nelson®

Publicat a Nashville, Tennessee, Estats Units d’Amèrica.

Grup Nelson, Inc és una subsidiària que pertany

completament a Thomas Nelson, Inc.

Grup Nelson és una marca registrada de Thomas Nelson, Inc.

www.gruponelson.com

Títol en anglès: John F. Kennedy on Leadership

© 2007 per John A. Barnes

publicat per AMACOM, una divisió de

American Management Association, International, Nova York.

Tots els drets reservats.

Tots els drets reservats. Cap porció d’aquest llibre podrà

reproduir, emmagatzemar en algun sistema de recuperació, o

transmesa en qualsevol forma o per qualsevol mitjà -mecánicos,

fotocòpies , enregistrament o un altre- excepte per cites breus en revistes

impreses, sense l’autorització prèvia per escrit de l’editorial.

Traducció: Belmonte Traduccions

Adaptació de el disseny a l’espanyol: Grup Nivell Un, Inc.

ISBN: 978-1-60255-279-1

Imprès a Estats Units d’Amèrica

09 10 11 12 13 QW 9 8 7 6 5 4 3 2 1

Contingut

Prefaci

Preludi: 11 de juny de 1963

1. Visió: Que tots sàpiguen

2. Trencament de les regles: Qüestioni l’status quo

3. Resistència: Com convertir els problemes en punts a favor

4. Carisma: Com marcar l’estil

5. Comunicació: Com presentar les seves idees eficaçment

6. Redacció de discursos:

Domini l’art de comunicar les seves idees

7. Comprometi a aprendre: Jugui les seves suposicions

8. Com formar un equip: Trobi al seu “Bobby”

9. Presa de decisions: Vostè és el responsable

10. Els errors de càlcul i de judici: tregui’ls el major partit

11. El maneig de crisi: Sigui l’home més assenyat de la sala

12. Errors i fracassos: Com JFK gairebé es va destruir a si mateix

Bibliografia

Índex

Prefaci

Un altre llibre sobre John F. Kennedy? Què queda per estudiar que ja no ho hagi estat?

El seu lideratge. De manera notable, donat el torrent d’obres sobre “lideratge” que s’han publicat a la dècada des que el llibre de Donald Phillips, Lincoln on Leadership, creés el gènere, ningú ha fet l’intent d’escriure un que examini l’estil de lideratge de l’modern president nord-americà que potser sigui el més estretament identificat amb el terme.

Un no ha de mirar lluny per trobar l’evidència de l’empremta que Kennedy ha deixat en la vida i la política nord-americans. Des del dia de la seva mort, gairebé cada president i candidat a la presidència ha pretès, fins a diversos graus, retratar-se a si mateix com l’hereu de el llegat de Kennedy. Lyndon Johnson estava obsessionat per viure a l’ombra de Kennedy. Richard Nixon estava immensament gelós de l’home a què també considerava el seu amic. Jimmy Carter es delectava en ser descrit per la revista Time com “kennedyesco” durant la seva campanya a 1976. Ronald Reagan recurió a la dura postura cap a la Unió Soviètica i la seva estratègia econòmica de retallades d’impostos per reforçar els seus propis esforços en aquestes esferes. Un Bill Clinton de setze anys d’edat va ser famosament fotografiat -amb una expressió beatífica en el seu rostre- estrenyent la mà de Kennedy al Rose Garden. John F. Kerry (amb les mateixes inicials i de el mateix estat) algunes vegades va portar les comparacions a extrems, a l’sortir en windsurf de l’illa Nantucket en una emulació aparentment conscient de Kennedy quan sortia navegant de Hyannis.

Potser els polítics sentin alguna cosa que els professors de ciències polítiques -que han tendit a no tenir en molt alta estima a Kennedy- no senten, encara quatre dècades després de la seva mort: JFK segueix sent extraordinàriament popular. Una enquesta d’ABC News realitzada el cap de setmana del Dia de l’President en l’any 2003 situava a JFK com el segon millor president de tots els temps. Un sondeig Zogby va mostrar un resultat gairebé idèntic. Encara que el recent i la nostàlgia sens dubte tenen un paper principal en aquests resultats, el fet és que, en el moment de la seva mort, Kennedy ostentava l’índex mitjana d’aprovació més elevat que qualsevol altre president mesurat per l’organització enquestadora Gallup: un setanta per cent.

Els cínics han mirat en retrospectiva la carrera de Kennedy i han proclamat que era el fill consentit d’un pare ric l’èxit era inevitable. Tal conclusió menysprea seriosament a Kennedy.Hi havia molts joves amb talent, ben semblants, acomodats i políticament ambiciosos als Estats Units en els anys cinquanta, i no van arribar a ser president, i molt menys una icona de l’època per a milions dels seus conciutadans. Sens dubte, JFK va gaudir d’avantatges, però estaven contrapesades per considerables desavantatges per les quals va haver d’esforçar molt per vèncer. John F. Kennedy, el seu lideratge demostrarà, crec jo, com l’executiu modern -o merament el lector interessat- pot beneficiar-se a l’conèixer la manera en què Kennedy va abordar aquest procés de desenvolupament de lideratge. Kennedy, per exemple, ens va donar la “imatge” de la presidència moderna. Si Franklin D. Roosevelt va crear la “presidència” imperial, va ser Kennedy qui li va atorgar els seus adorns reals. Kennedy va prendre el quadrat i funcional avió presidencial; va contractar a un dels millors dissenyadors industrials per repintar-; i va batejar el resultat com Air Force One, per baixar majestuosament des del cel com el símbol mateix de el poder presidencial. Els presidents nord-americans ja no saludarien als seus visitants estrangers prosaicament a l’aeroport; en canvi, el visitant seria portat ràpidament a la Casa Blanca per una grandiosa “cerimònia de benvinguda” al South Lawn. Els sopars d’estat, que havien estat ocasions força sòbries durant dècades, van ser transformades en esdeveniments espectaculars amb homes vestint d’etiqueta i dones vestint vestits de nit. La Casa Blanca mateixa, després d’haver estat una mansió bastant desastrada d’una administració a la següent, llavors resplendia amb un grandiós estil. I el públic nord-americà suposadament plebeu l’adorava.

Kennedy va ser també, en paraules de l’biògraf Geoffrey Perret, el primer “president celebritat”. Això pot ser que sigui bo o dolent, però començant amb Kennedy, l’Avinguda Pennsylvania es va creuar amb Sunset Boulevard i mai ha tirat la vista enrere.

Kennedy va tenir a favor seu altres notables èxits en el lideratge:

Va fer les seves pròpies regles. Quan es va presentar a Congrés en l’any 1946 sense haver ocupat cap altre càrrec anterior, els polítics de la vella escola de Boston es van queixar que estava transgredint les regles. A Kennedy no li va importar. Senzillament va construir la seva pròpia organització, una pràctica que mantindria al llarg de la seva carrera. Avui dia, gairebé tots els polítics ambiciosos es recolzen en les seves pròpies organitzacions, en lloc de fer-ho en les de el partit, per guanyar les eleccions.

Va començar d’hora. El 1951 va començar a posar les bases per enfrontar-se a l’acomodat, ben plantat i popular republicà, senador titular per Massachusetts, Henry Cabot Lodge fill, en el qual segurament seria l’any republicà de 1952. Kennedy va viatjar per l’estat, sense donar mai un sol vot per bestiar. Va començar a presentar-se a la presidència l’any 1958 i va declarar la seva candidatura el 1960, moments que es van considerar absurdament primerencs en aquella època. Ara bé, començar d’hora és un procediment operatiu normal.

Dominava la televisió. El format de l’debat polític no havia fet sinó morir a principis dels anys cinquanta; però Kennedy va pensar que si podia reunir als seus en un debat televisat, això l’ajudaria. La seva teoria va demostrar ser correcta contra Lodge i també contra Nixon. Avui, xarxes senceres de televisió per cable no es dediquen a res més que a el debat polític.

Es va fer amic de la premsa acreditada. Kennedy va ser el primer president que responia en directe preguntes de periodistes a la televisió. ( “La idea més tonta des del hula hop”, es va queixar el columnista d’al New York Times, James Reston, en aquell moment). La conferència de premsa presidencial en directe és ara, per descomptat, una institució.

Va convertir en dissenyadors de política a el personal de la Casa Blanca. Sota l’administració Kennedy, el gabinet va quedar eclipsat com a important cos de presa de decisions pel personal de la Casa Blanca, el qual va passar a destacar-se com principal conseller i instrument de el cap de l’executiu.

I mentrestant, Kennedy va fer que tot semblés fàcil i natural.

No obstant això, tot i que el públic va veure el producte acabat, no va observar el dur treball -ni tampoc el veritable mal i incomodidad- que jeia després de la polida imatge. Tampoc ho van fer els oponents de Kennedy, a costa d’ells.

La saviesa convencional, per exemple, sosté que Kennedy era “natural” a la televisió, però no ho era. Les seves primeres aparicions davant d’una càmera eren nervioses, dubitatives, vacil·lants. Kennedy va treballar extensament amb la seva presència a la televisió.Aquelles aparicions “espontànies” en conferències de premsa com a president, en què Kennedy aparentava el comportament d’algú que gairebé hagués passat per allà per casualitat, estaven precedides per hores d’assaig. Kennedy va guanyar el seu famós primer debat amb Nixon el 1960 perquè es va preparar molt i va dirigir el debat cap als seus propis punts forts. Nixon, malgrat les seves pròpies experiències positives amb la televisió (de manera més notable el debat “Checkers Speech” en 1952), de manera estranya, no es va preparar.

Tampoc el món exterior veia els importants problemes de salut de Kennedy. Una persistent lesió a l’esquena des d’abans de la Segona Guerra Mundial, la qual es va veure empitjorada per l’incident de l’PT-109, amb freqüència feia que caminés coixejant sobre crosses en privat. La malaltia d’Addison gairebé el va matar tres vegades, i li turmentaria fins al final de la seva vida. S’ha dit que Kennedy havia d’haver estat més sincer pel que fa a aquests problemes. Sens dubte, els ocultava en part per raons polítiques, però un fort element d’orgull també exercia el seu paper. A l’igual que Franklin Roosevelt, que va patir poliomielitis, Kennedy no volia la llàstima de ningú.

La cursa de Kennedy, breu i alhora dinàmica, poden estudiar-la amb profit els executius empresarials. Ell sabia el que volia, però no s’aferrava a maneres particulars de obtenir-lo. Quan no estava obtenint els índexs de creixement econòmic que volia (és a dir, “fer que el país torni a moure”), sorprenia als observadors demanant una important rebaixa d’impostos. Va desmantellar el rígid estil de cadena de comandaments de la Casa Blanca d’Eisenhower -el qual pensava que suprimia la creativitat- a favor d’un enfocament més espontani. A el mateix temps, va centralitzar el disseny de la política a la Casa Blanca per assegurar que l’administració parlés amb una sola veu.

Tot això, i molt més, es va combinar per fer de John F. Kennedy un dels líders estel·lars de el segle XX. Potser vostè no tingui com a objectiu arribar a ser president, però qualsevol executiu que busqui millorar pot beneficiar estudiant les lliçons de lideratge de JFK.

Reconeixements

Els orígens precisos d’un llibre són de vegades foscos, però recordo vivament els d’aquest. Va ser al Club Princeton, a la tardor de l’any 2001, on vaig assistir a la celebració d’un llibre sobre Ronald Reagan del meu amic Steve Hayward. Un altre dels assistents, Larry Kudlow, copresentador del programa de la CNBC, Kudlow & Cramer, va parlar amb passió sobre com el lideratge de John F. Kennedy, en particular en l’esfera econòmica, s’havia passat generalment per alt. Això em va fer pensar que havia d’haver un llibre sobre el lideratge de Kennedy.

El projecte es va intensificar quan vaig sentir una conferència per Geoffrey Perret, autor de Jack: A Life Like No Other, la primera biografia en un sol tom de JFK. Perret va posar l’accent en els molts coneixements utilitzats per crear a el “JFK” que la gent recorda. A l’estudiar més el tema, vaig descobrir que, a l’igual que moltes persones, m’havien enganyat fent-me creure que pel fet que Kennedy feia semblar que el seu lideratge era fàcil i natural, en realitat era així. Res podia estar més lluny de la veritat. Kennedy va haver de treballar dur per esdevenir un “líder natural”. Hi havia lliçons que aprendre d’aquesta experiència.

També m’agradaria donar les gràcies a Christina McLaughlin Parisi, que va adquirir aquest llibre en anglès per AMACOM basada en la meva proposta. Ella i la resta de personal de AMACOM, incloent a Jim Bessent i Barry Richardson -que realment el van preparar per a la publicació- no podrien haver estat més cortesos i útils.

El personal de la Biblioteca John F. Kennedy de Boston va ser sempre amable a l’aguantar les meves nombroses preguntes. La Society Library of New York, una estupenda institució, va ser un lloc genial per escriure i també per fer recerca.

Gràcies també als meus col·legues a Pfizer, Inc .: president i director general Hank McKinnell; vicepresident d’assumptes col·lectius Chuck Hardwich; John Santoro, Jeanne Ammermüller i Loretta McKenzie.

Gràcies també a Lucianne Goldberg, que va treballar com a agent literari abans d’obtenir fama com a experta, i que amablement va estar d’acord en llegir el meu contracte per a aquest llibre i oferir el seu consell.

Finalment, però sens dubte no menys important, vull donar les gràcies a la meva dona, Mary, a la nostra filla Mary Elisabeth, i a la resta dels nostres familiars, que em van encoratjar i em van empènyer per acabar aquest llibre. No podria haver-ho fet sense ells.

Preludi:

11 juny 1963

Despatx oval, justament abans de les 8:00 de la nit, hora oficial de l’est dels Estats Units a estiu.

Era el final frustrant d’un dia molt llarg.

El president John F. Kennedy estava assegut després de la seva escriptori en el despatx oval.La tensió augmentava perquè, només uns moments després, el president tenia en el seu horari donar un discurs televisat nacionalment sobre l’assumpte -amb una càrrega emocional i política-, dels drets civils per als afroamericans (que per aquell temps eren coneguts com negres) . I ni tan sols tenia un text totalment preparat.

Allò era una fallada seu. A l’començament d’aquesta tarda, simplement va declarar el seu desig de dirigir-se a país aquella mateixa nit per parlar sobre els drets civils, agafant al seu equip desprevingut. No només no hi havia un text final; ni tan sols hi havia un esborrany. No obstant això, quan el president va donar a conèixer el seu desig, el ministre de justícia Robert Kennedy, el seu més íntim confident i germà; Burke Marshall, assistent de procurador general per als drets civils; i Theodore Sorensen, cap de redacció de discursos de l’mandatari, es van tancar a la sala de l’gabinet per començar a discutir i analitzar exactament el que ell diria més tard.

L’assumpte dels drets civils era, en molts aspectes, una distracció que el president pensava que no necessitava. No sent mai molt parcial pel que fa a la política interior, havia dedicat una única i ambigua frase a tot aquest assumpte en el seu discurs de presa de possessió, afirmant que els nord-americans no estaven “disposats a ser testimonis oa permetre la lenta ruïna d’aquests drets humans amb els quals aquest país sempre ha estat compromès, i amb els quals estem compromesos avui al nostre país ia tot el món “. Kennedy creia fermament que el seu principal interès era a l’exterior. Precisament aquesta tarda s’havia reunit amb Averell Harriman, diplomàtic i anterior governador de Nova York, que estava a punt de marxar per Moscou per començar les negociacions sobre un tractat per a una prohibició limitada de proves nuclears. Una conclusió reeixida d’aquestes negociacions, creia Kennedy, li donaria a president de línia dura un fort ímpetu com “candidat de pau” a l’entrar a les importants eleccions de 1964.

La situació també estava pujant de temperatura a un lloc que la majoria de nord-americans tot just coneixia: Vietnam. Aquell matí, Kennedy havia quedat sorprès per una fotografia en primera pàgina d’un diari corresponent a un monjo budista que es va suïcidar calant-se foc als carrers de Saigon, la capital de l’aliat dels Estats Units: Vietnam de Sud. Els budistes protestaven contra les polítiques de govern recolzat per Estats Units d’Ngo Dinh Diem que, a l’igual que Kennedy, era catòlic romà i presidia un país de majoria no catòlica. Des de la perspectiva de Kennedy, el règim de Diem s’estava convertint amb rapidesa en un problema. Senzillament era prou repressiu per causar als Estats Units una vergonya internacional, i semblava ser incapaç de desenvolupar un ordre intern estable o de derrotar a les guerrilles comunistes cada vegada més audaços. Algun tipus d’acció ferma semblava ser necessària en aquella zona aviat.

No obstant això, qualssevol que fossin les notícies de l’exterior, la pressió dels esdeveniments interns estava forçant que l’assumpte dels drets civils destaqués.

Poc temps després de l’elecció de Kennedy, la Cort Suprema havia declarat inconstitucional que hagués autobusos, trens i estacions segregats. Per provar la nova decisió, un petit grup de persones del nord de raça blanca i negra que es denominaven a si mateixos “genets de la llibertat” van expressar la seva intenció al maig de l’any 1961 de pujar a un autobús i viatjar a sud. Sentint la confrontació que s’aproximava, Kennedy va intentar que el seu assessor sobre drets civils, Harris Wofford, suspengués aquell acte. No obstant això, no calia dissuadir els genets, i tots ells es van embrancar gairebé en un amotinament en Anniston, Alabama, on l’autobús en què anaven va ser cremat.

Encara que ningú ho sabia en aquell moment, 1961 va ser el començament del que més endavant seria denominat “els llargs i calorosos estius” dels anys seixanta. Més marxes per la llibertat, juntament amb assegudes en menjadors segregats i marxes pels carrers, van sorgir pel sud a la vegada que una població de persones de color, cada vegada més pròsperes i amb més confiança en si mateixes -moltes de les quals eren veterans de la segona Guerra Mundial o de la Guerra de Corea, demostraven que no estaven disposades a acceptar la ciutadania de segona classe que els havien imposat als seus avantpassats. Conduïts per carismàtics predicadors com Martin Luther King i Ralph Shuttlesworth, les seves tàctiques de resistència pacífica es trobaven amb la resposta freqüentment violenta de les forces de l’status quo.

El president era personalment comprensiu amb la greu situació dels afroamericans.Malgrat les seves pròpies circumstàncies, Kennedy coneixia prou sobre els cartells que deien: “No hi ha sol·licituds per irlandesos” i sobre la realitat de l’prejudici anticatòlic per identificar-se amb els que experimentaven la discriminació. També s’interessava per la manera en què es percebria el fet de negar-los els seus drets civils als afroamericans en l’àmbit internacional, sobretot dels països africans i asiàtics que estaven sorgint. La Unió Soviètica poques vegades perdia una oportunitat per exagerar el seu propi i suposat progrés racial per tal de guanyar-se el suport de tals països a les Nacions Unides i altres fòrums mundials.

Kennedy tampoc era cec als beneficis polítics de posar-se d’el costat de la lluita dels nord-americans de raça negra. La seva trucada telefònica a l’esposa de King mentre el líder dels drets civils va ser empresonat a la fi de la campanya de 1960 -i mentre el republicà Richard Nixon es mantenia distant- es va emportar el mèrit d’ajudar a inclinar a alguns estats clau cap a la columna de Kennedy en aquelles eleccions tan renyides.

Com a president, però, Kennedy sabia que la potencial desavantatge política de l’assumpte penjava amenaçadorament. Els comitès d’Congrés i al Senat que necessitava que aprovessin el seu programa estaven presidits principalment per demòcrates meridionals, que eren tots segregacionistes. Una postura massa agressiva amb els drets civils corria el risc de ofendre’ls, a l’igual que als votants de sud que, el 1964, podrien ser susceptibles d’una altra revolta Dixiecrat similar a la que havia estremit a el partit demòcrata a 1948.

Entre l’espasa i la paret d’aquest dilema, Kennedy havia zigzagueado sobre l’assumpte per més de tres anys. Intentant mantenir obertes les seves pròpies opcions, es refrenó de donar el seu suport a la idea d’utilitzar a govern federal per garantir els mateixos drets i oportunitats per a les persones de raça negra. En canvi, va signar sentències executives que declaraven il·legal la discriminació en la majoria d’instal·lacions finançades federalment, com aeroports. També va signar una sentència demandant que el govern federal adoptés l’anomenada “acció afirmativa” per arribar i contractar més empleats de raça negra. (Amb el malhumorat consentiment de J. Edgar Hoover, els primers agents de raça negra de l’FBI van ser contractats sota l’administració Kennedy.)

Però encara en aquesta limitada esfera, Kennedy es va contenir a l’hora de comprometre plenament . Durant la campanya de l’any 1960, havia promès posar fi a la discriminació en l’habitatge públic “amb un cop de ploma” però, un cop en el càrrec, va seguir trobant raons per retardar tal acció. (Ultratjades persones de raça negra li van enviar centenars de plomes, però, finalment no va signar la sentència.) Quan es va tractar de nomenaments judicials federals al sud, no va poder trobar la valentia per nominar ni tan sols a algunes persones de raça blanca racialment liberals , i menys a persones de raça negra. A més, la innegable presència de comunistes i d’anteriors comunistes en el moviment pels drets civils va fer que el president recelara de ser identificat massa amb ell.

Els vots de les persones negres, creien Kennedy i el seu germà Robert, eren la solució definitiva de el problema. Un bloc força nombrós de votants de raça negra en els estats meridionals, raonaven ells, obligaria els polítics segregacionistes de sud a canviar de parer. Però en absència de legislació federal, el Ministeri de Justícia de Kennedy mai es va moure per protegir els que tractaven de registrar als votants, o als votants mateixos, que de vegades perdien l’arrendament de la seva granja o els seus avantatges de la beneficència, quan no eren físicament amenaçats o atacats. Hi havia un profund i creixent sentiment de traïció per part de les persones de raça negra i dels liberals de el partit demòcrata.

Quan l’administració va entrar en el seu segon any, estava clar que els esdeveniments en marxa no prenien molt en compte el sentiment finament calibrat de el president del que era políticament possible. Al setembre de 1962, un veterà de raça negra anomenat James Meredith -que, irònicament, havia estat inspirat per la ressonant retòrica de l’discurs de presa de possessió de Kennedy- va expressar la seva determinació de matricular a la Universitat de Mississippi. Equipat amb un mandat judicial que exigia a la universitat que el matriculara, Meredith va arribar a el recinte acompanyat per agutzils i oficials de l’Ministeri de Justícia. Kennedy volia que es minimitzés la presència federal, esperant que pogués confiar en què el governador Ross Barnett mantingués l’ordre. Havia de ser una vana esperança.

Una vegada que Meredith i els oficials federals van estar dins de l’edifici d’administració de la universitat, Barnett va ordenar retirar-se a la policia muntada de l’estat que estava retenint a la multitud. Els amotinats es van arremolinar al voltant dels oficials que envoltaven l’edifici, agitant barres de ferro i llançant còctels Molotov. Es van sentir trets i alguns dels oficials van resultar ferits. Però ells obeïen ordres i van mantenir les seves armes enfundades, responent només amb gasos lacrimògens i porres. Kennedy va aparèixer a la televisió per assegurar-li a al país que la situació a Mississippi estava controlada, un fet que no era en absolut obvi per als oficials federals presents a l’escenari, els que comparaven la seva situació amb el Álamo.

La policia militar federal, que havia conduït en massa des de Memphis tota la nit, va arribar a l’escenari just abans l’alba i va dispersar a la multitud. Meredith finalment va poder matricular-se. Però dues persones van morir, i moltes altres van resultar ferides. El tumult mortal havia explotat a la televisió de tot el món.

Una crisi semblant es preparava per al següent mes de juny a la veïna Alabama, on el governador George C. Wallace havia declarat la seva intenció de “quedar-se a la porta de l’escola” per evitar que dos estudiants de raça negra es matricularen a la Universitat d’Alabama. Mentrestant, Martin Luther King havia organitzat més manifestacions, entre les quals s’incloïen una “protesta dels nois” a Birmingham, Alabama, on milers de joves de raça negra van ser atacats per gossos policia i mànegues contra incendis.

L’estratègia del “dret a vot” de Kennedy havia demostrat ser un fracàs; per tant, al febrer de 1963, cautelosament va proposar un projecte de llei limitat a assegurar els drets de vot. Però una reunió a Alabama el 17 de maig amb un intransigent governador Wallace va convèncer a Kennedy que probablement seria necessària una acció més seriosa. El governador s’havia negat a proporcionar cap tipus de seguretat pel que fa a establir la pau al recinte de la Universitat d’Alabama, o adoptar una actitud més progressista sobre els drets civils. Kennedy li va dir a un ajudant: “Crec que podem esquivar això”.

Per tant, el matí de l’11 de juny, amb els dos estudiants de raça negra preparant-se per matricular-se, Kennedy no va esperar els esdeveniments, i va actuar per allistar a la Guàrdia Nacional. En el cas que els soldats de la guàrdia decidissin evadir la seva obligació, els va ordenar a les tropes a Fort Benning, Geòrgia, que romanguessin en els helicòpters i estiguessin preparades per volar a Tuscaloosa per prendre el control. Kennedy va convocar els líders republicans de Congrés a la Casa Blanca aquell mateix dia i va sondejar fins on pensaven ells que ell podia arribar a la qüestió dels drets civils.

La Casa Blanca de Kennedy va contenir la respiració esperant les males notícies des del sud. Però la mostra de resolució a Washington va tenir l’efecte desitjat. Després d’una adornada retòrica sobre l’abusiu poder federal, Wallace, que estava davant la porta de l’escola, es va ficar en el seu acte i va marxar. Els dos estudiants de raça negra, Vivian Malone i James Hood, es van matricular pacíficament per a les classes. Wallace i Kennedy s’havien enfrontat cara a cara, i Wallace havia parpellejat.

Aquella nit, Kennedy sentia que havia de dir alguna cosa. Tota la tarda s’havien estat intercanviant esborranys entre el president, el ministre de justícia i el personal implicat en la preparació de l’discurs. Quan la llum vermella finalment es va il·luminar sobre de la cambra al despatx oval, el president encara tenia a les mans un esborrany incomplet.

Mentre el seu equip havia estat treballant, Kennedy havia esbossat algunes de les seves pròpies idees per ajudar a omplir els espais. Contràriament al que molts crítics creien -que JFK era un mer ventríloc ximple que només pronunciava els eloqüents temes que altres escrivien per ell-, en efecte, ell era el seu propi i millor redactor de discursos. Era una destresa que havia afilat durant els seus disset anys en la vida pública i que li serviria bé en aquella ocasió, probablement el seu millor i únic acte de lideratge públic.

El discurs no podria haver estat més diferent a què havia pronunciat l’anterior mes de setembre a la cimera de la crisi de la Universitat de Mississippi. En aquell moment, encara esclau d’una imatge sentimental de l’Vell Sud (també evident en el seu llibre Perfils de coratge), va recordar el valor marcial i fins al futbol dels habitants de Mississippi (de raça blanca) alhora que evitava qualsevol menció a l’ valor de James Meredith. El discurs havia defraudat profundament als líders dels drets civils i va tenir un preuat poc efecte al recinte universitari d’Oxford, Mississippi.Però ara , nou mesos després, Kennedy va decidir que ja li havia donat a sud de raça blanca massa descansos. Era el moment de triar bàndols.

Seguint un breu repàs dels esdeveniments a Alabama aquell matí , Kennedy va adoptar un to més filosòfic i va convidar els nord-americans a fer alguna cosa que pocs presidents els havien demanat anteriorment : examinar les seves consciències.

” Aquesta nació va ser fundada per homes de molts països i rerefons -va dir Kennedy- . Va ser fundada sobre el principi que tots els homes són creats iguals , i que els drets de cada home són limitats quan els drets d’un d’ells es veuen amenaçats ” .

Recordant als nord-americans que els ulls de l’ món estaven posats en ells , va destacar la insostenible contradicció de defensar la llibertat a l’estranger alhora que es negava

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *