John Kenneth Galbraith (Català)

Infància i formaciónEditar

Galbraith va néixer dels canadencs d’ascendència escocesa, Sarah Catherine Kendall i Archibald “Archie” Galbraith, en Iona Station, Ontario, Canadà, i va créixer en el municipi de Dunwich, Ontario occidental. Tenia tres germans: Alice, Catherine i Archibald William (Bill). Quan era un adolescent, havia adoptat el nom de “Ken”, i més tard no li agradava ser anomenat John. Galbraith va créixer molt alt, aconseguint una altura de 6 peus 9 polzades (206 cm).

El seu pare era agricultor i mestre d’escola. La seva mare, mestressa de casa i activista de la comunitat, va morir quan tenia catorze anys d’edat. La granja familiar dedicada a la ramaderia seleccionada, estava situada a Thomson Line i disposava de dos terrenys amb unes 60 Ha en total. Els Galbraith eren la família més influent i acomodada de la seva comunitat. Els seus pares eren partidaris dels United Farmers of Ontario en els anys veinte.Siguió la seva formació primària en una escola d’una habitació que encara existeix, en Willy s Side Road. Més tard, va anar a l’escola secundària de Dutton i a l’escola secundària de St. Thomas. El 1931, Galbraith es va graduar amb un Batxillerat en Ciències de l’Agricultura de l’Ontario Agricultural College, a Guelph, Ontario, que era llavors un col·legi agrícola associat de la Universitat de Toronto. Es va especialitzar en ramaderia. Va passar en aquest centre 5 anys, creant i dirigint el periòdic de la institució. El 1931 se li va concedir una beca Giannini en Economia Agrícola (rebent 60 dòlars a el mes) que li va permetre viatjar a la Universitat de Berkeley, Califòrnia, on va rebre un Màster en Ciències i un Doctorat en Economia Agrícola per la Universitat de Califòrnia a Berkeley. Galbraith va aprendre economia amb el professor George Martin Peterson, i junts van escriure un article d’economia titulat “El concepte de terra marginal” el 1932 que va ser publicat en el Diari americà d’economia agrícola. En aquests anys centrals de la Gran Depressió la Fundació Giannini instaurada poc abans pel fundador de l’Bank of America, va promoure a la seva seu de la Universitat de Berkeley una àmplia col·laboració entre la Universitat i el potent sector agrícola californià molt afectat per la crisi. La col·laboració va permetre als agricultors disposar d’una previsió de preus i una estratègia de cultius encertada així com adaptar les produccions directes i elaborades a el gust dels consumidors. En totes aquestes facetes van començar a brillar la iniciativa i les idees econòmiques innovadores de Galbraith, que de seguida se situa molt per sobre de el coneixement econòmic de centre. Les seves múltiples publicacions van fer que la Universitat de Harvard li proposés com a professor a 1934.Después de graduar-se en 1934, va començar a treballar com a professor a la Universitat de Harvard. Galbraith va ensenyar intermitentment a Harvard en el període 1934 a 1939. De 1939 a 1940, va ensenyar a la Universitat de Princeton, on no va aconseguir integrar-a causa de el classisme existent llavors en aquesta universitat, que feia una selecció severa dels estudiants a la fi de el primer any , basada sobretot en la seva pertinença social.

El 1937, es va convertir en ciutadà dels Estats Units encara que va deixar de ser ciutadà canadenc. En el mateix any, va prendre una beca d’un any de durada a la Universitat de Cambridge, Anglaterra, on va ser influenciat per John Maynard Keynes i va conèixer a altres grans economistes com Schumpeter, Piero Sraffa, Michal Kalecki o Joan Robinson. Després va viatjar per Europa durant diversos mesos en 1938, assistint a una conferència econòmica internacional i desenvolupant les seves idees. El seu servei públic va començar en l’era de el New Deal quan es va unir a el Departament d’Agricultura dels Estats Units.

La Segona Guerra MundialEditar

“Jo reacciono de manera pragmàtica. On funciona el mercat, estic a favor. On el Govern cal, jo estic a favor. M’és profundament sospitós algú que diu: “Estic a favor de la privatització”, o “Estic profundament a favor de la propietat pública”. Estic a favor del que funcioni en cada cas en particular “. – C-SPAN 13 de novembre de a 1994.

Estats Units va entrar en la Segona Guerra Mundial amb una economia que encara no s’havia recuperat completament de la Gran Depressió. A causa de que la producció en temps de guerra necessita un dèficit pressupostari obligatori i una política monetària acomodatícia, la inflació i una espiral de salaris i preus desbocats van ser considerades com a possibles. Com a part d’un equip encarregat d’evitar que la inflació paralitzés l’esforç de guerra, Galbraith va servir com a subdirector de l’Oficina d’Administració de Preus (O.P.A.) durant la Segona Guerra Mundial en el període 1941-1943. El O.P.A. va dirigir el procés d’estabilització de preus i rendes.

L’11 de maig de 1941, el president Roosevelt va signar l’Ordre Executiva 8734 que va crear l’Oficina d’Administració de Preus i Subministrament Civil (OPACS). El 28 d’agost de 1941, una Ordre Executiva 8875 va transformar el OPACS a l’Oficina d’Administració de Preus (O.P.A.). Després que els Estats Units van entrar en la Segona Guerra Mundial al desembre de 1941, la O.P.A. es va encarregar de les tasques de racionament. La Llei de Control de Preus d’Emergència, aprovada el 30 de gener de 1942, va legitimar a la O.P.A. com una agència federal independent. Es va fusionar a la O.P.A. amb altres dues agències: la Divisió de Protecció a l’Consumidor i la Divisió d’Estabilització de Preus de la Comissió Assessora de el Consell de Defensa Nacional. El consell va ser conegut com la Comissió Assessora de Defensa Nacional (NDAC), i va ser creat el 29 de maig de 1940. NDAC emfatitzar els mètodes voluntaris i d’assessoria per mantenir els preus baixos. Leon Henderson, comissionat de NDAC per a l’estabilització de preus, es va convertir en cap de l’OPACS i de O.P.A. En 1941-1942. va supervisar una reglamentació de preus obligatòria i vigorosa que va començar al maig de 1942 després que la O.P.A. introduir el Reglament General de Preus Màxims (GMPR). Va ser durament criticat per la comunitat empresarial nord-americana. En resposta a la O.P.A. mobilitzar a el públic en nom de les noves directrius i va explicar que reduïa les opcions per a aquells que buscaven majors lloguers o preus. La O.P.A. tenia la seva pròpia Divisió d’Aplicació, la qual documentava la creixent onada d’infraccions: un quart de milió en 1943 i més de 300.000 durant el següent any.

Els historiadors i els economistes difereixen sobre l’avaluació de l’OPA , que va començar amb sis persones, però després va créixer fins a 15.000 empleats. Alguns assenyalen el fet que els augments de preus van ser relativament més baixos que durant la Primera Guerra Mundial i que l’economia global va créixer més ràpid. Steven Pressman, per exemple, va escriure que “quan es van eliminar els controls, només hi va haver un petit augment en els preus, demostrant així que les pressions inflacionistes es gestionaven activament i no només es mantenien temporalment sota control”. Galbraith va dir en una entrevista que va considerar el seu treball en l’OPA com el seu major assoliment en la vida, ja que els preus van ser relativament estables durant la Segona Guerra Mundial. No obstant això, el paper de la O.P.A., així com tot el llegat de les mesures d’estabilització econòmica de govern nord-americà en temps de guerra des d’una perspectiva a llarg termini, segueix sent objecte de debat. Richard Parker, que abans havia escrit una ben considerada biografia de Galbraith, va dir això sobre els esforços de Galbraith durant la guerra:

El s’havia anat a treballar a la capital de la nació en 1934 com un jove de 25 anys, acabat de sortir de l’escola de postgrau i gairebé acabat d’unir-se a la facultat de Harvard com un jove instructor. Hi havia tornat a Washington a mitjans de 1940, després que París caigués davant els alemanys, inicialment per ajudar a preparar la nació per a la guerra. Divuit mesos més tard, després de Pearl Harbor, va ser nomenat per supervisar l’economia de la guerra com “cap dels preus”, encarregat d’evitar que la inflació i la corrupció dels preus arruinasen l’economia mentre s’expandia per produir les armes i el material necessaris per a garantir la victòria contra feixisme. En això, ell i els seus col·legues de l’Oficina d’Administració de Preus havien tingut un èxit impressionant, guiant una economia que va quadruplicar la seva grandària en menys de cinc anys sense avivar la inflació que havia obsessionat en la Primera Guerra Mundial, o dejaja un col·lapse desequilibrat després de la guerra de l’tipus que havia causat tant de mal a Europa en la dècada de 1920 “.

la posguerraEditar

Des de 1943 quan va ser remogut de l’OPA a causa de pressions empresarials, fins a 1948, va ser editor de la revista Fortune.Esta revista d’el grup Time / Life, era la publicació econòmica nord-americana més prestigiosa en mitjans empresarials. Destacava per les fotografies a color de Walker Evans i Margaret Bourke-White, a més d’un equip d’escriptors entre els quals es trobaven James Agee, Archibald MacLeish i Alfred Kazin, contractats específicament per les seves habilitats de redacció. Fortune va esdevenir un important pilar de l’imperi Time / Life, propietat d’Henry Luce, el qual va créixer fins a esdevenir Time Warner. Fortune es publicava mensualment. El seu treball com a redactor li va permetre a Galbraith arribar a un coneixement de primera mà profund sobre l’organització i el funcionament de les grans corporacions americanes. També va aprendre a depurar el seu estil de redacció per a fer-lo accessible a el lector empresarial de la revista.

El 1945 va participar en un equip d’analistes d’alt nivell que van investigar sobre el terreny els efectes dels bombardejos a l’economia alemanya, interrogant fins i tot a el ministre responsable de l’armament de l’Alemanya nazi, Albert Speer. Les conclusions formulades per Galbraith van ser que els bombardejos no van ser determinants en el resultat de l’conflicte ja que la producció militar alemanya va créixer al llarg de la guerra aconseguint el seu màxim en 1944 i que els bombardejos de ciutats eren contraproduents a l’alliberar mà d’obra per a les fàbriques d’armes. Aquestes conclusions no van ser ben rebudes per la Força Aèria Americana, que va seguir endavant amb els seus plans de bombardeig al Japó fins al tràgic final de la guerra.

Al febrer de 1946, Galbraith va passar a ser un alt càrrec en el Departament d’Estat com a director de l’Oficina de Política de Seguretat Econòmica, on estava nominalment a càrrec dels assumptes econòmics amb Alemanya, Japó, Àustria i Corea de Sud. Els diplomàtics grans no tenien confiança en ell, així que el van relegar a la feina rutinari amb poques oportunitats de fer política. Galbraith va afavorir la distensió amb la Unió Soviètica, juntament amb el secretari d’Estat James F. Byrnes i el General Lucius D. Clay, el governador militar de la Zona d’Estats Units a Alemanya de 1947 a 1949, però estaven fora joc amb la Política de contenció que llavors estava sent desenvolupada per George Kennan i afavorida per la majoria dels principals polítics nord-americans. Després d’un desconcertant semestre, Galbraith va renunciar al setembre de 1946 i va tornar a la seva revista escrivint sobre qüestions econòmiques. Més tard, va immortalitzar la seva frustració amb “els camins de Foggy Bottom” en una novel·la satírica, The Triumph (1968). El període de la postguerra també va ser memorable per Galbraith causa del seu treball, juntament amb Eleanor Roosevelt i Hubert Humphrey, per establir una organització política progressista dels Americans per a l’Acció Democràtica (ADA) en suport de la causa de la justícia econòmica i social el 1947.

El 1949, va ser nomenat professor numerari d’economia a Harvard, on es va fer càrrec de també de l’editorial econòmica de la universitat, per la seva experiència editorial a Fortune.

Va col·laborar activament en les campanyes de 1952 i 1956 de l’candidat presidencial demòcrata Adlai Stevenson. La derrota de Stevenson en la primera elecció el va sumir en la depressió i va haver de sotmetre a una ajuda d’un psiquiatre col·lega seu de Harvard.

Llocs polítics sota KennedyEditar

Durant el seu temps com a conseller de el president John F. Kennedy, Galbraith va ser nomenat ambaixador dels Estats Units a l’Índia de 1961 a 1963. La seva relació amb el president Kennedy era tal que regularment va passar per alt a Departament d’Estat i va enviar els seus cables diplomàtics directament a president. A l’Índia, es va convertir en un confident del primer ministre Jawaharlal Nehru i àmpliament va assessorar el govern indi en assumptes econòmics, així com en el conflicte armat fronterer amb la Xina de 1962 en què va aconsellar acceptar l’alto el foc proposat per la Xina.

Mentre servia a l’Índia, va ajudar a establir un dels primers departaments d’informàtica, a l’Institut indi de tecnologia a Kanpur, Uttar Pradesh. Fins i tot després de deixar el càrrec, Galbraith seguia sent amic i partidari de l’Índia. A causa de la seva recomanació, la Primera Dama dels Estats Units Jacqueline Bouvier Kennedy va emprendre el 1962 les seves missions diplomàtiques a l’Índia i el Pakistan.

El 1966, quan ja no era ambaixador, va declarar a l’Senat dels Estats Units que una de les principals causes de la guerra del Caixmir de 1965 era l’ajuda militar nord-americana al Pakistan.

Després de la mort de Kennedy i malgrat la seva amistat amb el nou president Lyndon B. Johnson, es va distanciar de l’administració demòcrata causa de la seva oposició a la presència nord-americana al Vietnam. Per les seves discrepàncies amb el secretari d’Estat, Dean Rusk, no va acceptar el lloc d’ambaixador a les Nacions Unides, que Johnson li va oferir a la mort de Stevenson i es va convertir en un dels líders de l’oposició universitària i de el Partit Demòcrata a la guerra del Vietnam.

FamiliaEditar

El 17 de setembre de 1937, Galbraith es va casar amb Catherine Merriam Atwater, a qui va conèixer mentre era estudiant graduada de Radcliffe. El seu matrimoni va durar 68 anys. Els Galbraiths residien a Cambridge, Massachusetts, i tenien una casa d’estiu a Newfane, Vermont. Van tenir quatre fills: J. Alan Galbraith que és un soci en la firma d’advocats Williams & Connolly de Washington, DC; Douglas Galbraith que va morir en la infància de leucèmia; Peter W.Galbraith que ha estat diplomàtic nord-americà que va servir com a ambaixador a Croàcia i és un comentarista de la política exterior nord-americana, particularment dels Balcans i Orient Mitjà i James K. Galbraith que és un economista progressista de la Universitat de Texas a l’Escola d’Afers Públics d’Austin, Lyndon B. Johnson. Els galbraiths també van tenir deu néts.

Anys finals i reconocimientoEditar

En la tardor de 1972 Galbraith va ser conseller i ajudant de l’candidat rival de Nixon, George McGovern en la campanya de l’elecció per la presidència nord-americana. Durant aquest temps (setembre de 1972) va viatjar en el seu paper de president de l’Associació Econòmica Americana (AEA) per invitació de govern xinès a la Xina amb els economistes Leontief i Tobin i el 1973 va publicar un relat de les seves experiències en el llibre A la Xina Passage . En aquest treball descriu el règim comunista de Mao Zedong a la Xina en aquest moment des d’una perspectiva de l’esquerra liberal nord-americana.

El 1972 va exercir com a president de l’Associació Econòmica Americana. El Journal of Post Keynesian Economics es va beneficiar del suport de Galbraith i va servir com a president de la junta directiva des dels seus inicis.

Durant el rodatge de The World at War, una sèrie documental de televisió britànica (1973-74 ), Galbraith va descriure les seves experiències en l’administració de guerra de Roosevelt. Galbraith també va parlar sobre el racionament i especialment sobre els enganys respecte a l’assignació de combustible.

Al desembre de 1977, es va reunir amb el senador palauano Novel·la Tmetuchl i finalment es va convertir en un conseller no remunerat de la Comissió d’Estat Polític de Palau. Ha advocat per un mínim de requisits financers i projectes d’infraestructura. El 1979 es va dirigir a la legislatura de Palau i va participar en un seminari per als delegats a la Convenció Constitucional de Palau. Es va convertir en la primera persona a obtenir la ciutadania honorària de Palau.

El 1985, l’Associació Humanista Americana el va nomenar el Humanista de l’Any. L’Associació d’Estudis Asiàtics (AAS) li va atorgar el seu Premi de 1987 a les contribucions Distingides als Estudis Asiàtics.

El 1997 va ser nomenat Oficial de l’Ordre del Canadà i en 2000 va ser guardonat amb la Medalla Presidencial de la Llibertat dels Estats Units. També va rebre un doctorat honorari de la Universitat Memorial de Terranova a la convocatòria de tardor de 1999, una altra contribució a la impressionant col·lecció d’aproximadament cinquanta títols acadèmics honoraris atorgats a Galbraith. En 2000, va ser guardonat amb el Premi Leontief per la seva destacada contribució a la teoria econòmica per l’Institut per al Desenvolupament Global i el Medi Ambient. La biblioteca a la seva ciutat natal de Dutton, Ontario va ser retitulada la Biblioteca John Kenneth Galbraith en honor de la seva inclinació a la biblioteca i de les seves contribucions a el nou edifici.

El 29 d’abril de 2006, Galbraith va morir a Cambridge, Massachusetts de causes naturals a l’edat de 97 anys, després d’una estada de dues setmanes en un hospital.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *