Joseph Louis Proust (Català)

(Angers, 1754 – aneu., 1826) Químic francès. Emigrat a Espanya, va ser professor a Segòvia ia Salamanca i dirigir a Madrid un laboratori que el va fer construir Carles IV. Membre de l’Acadèmia de Ciències francesa, va dur a terme nombrosos treballs d’anàlisi de cossos compostos i va establir la llei de les proporcions definides.

Monsieur Joseph Louis Proust

Joseph Louis Proust va començar a estudiar al laboratori del seu pare, en aquell temps farmacèutic, i a el mateix temps en el col·legi dels oratorians de la seva ciutat natal. Va continuar els seus estudis a París, on va fer amistat amb Lavoisier i va guanyar en 1776, després d’un brillant concurs, el lloc de farmacèutic cap a l’hospital de la Salpêtrière. Per aquella època va publicar els seus primers treballs i va iniciar la seva tasca docent al museu del seu amic Pilâire de Rozier, en les experiències aerostàtiques va participar. Aquesta vocació per l’ensenyament li faria abandonar París a finals de 1778 i establir-se en Vergara (Guipúscoa) per a ocupar la càtedra de química al Reial Seminari Patriòtic, fundat poc abans per la Reial Societat Econòmica Vascongada d’Amics del País.

Va tornar a la seva pàtria el 1780, fins que anys més tard va ser cridat per Carles IV i designat, en 1785, professor de química de el Real Col·legi o Acadèmia Militar per a Oficials i Cavallers Cadets d’Artilleria, instal·lada al alcàsser de Segòvia des de 1763. des 1799-1806 va dirigir el laboratori que el rei li va fer construir a Madrid. Aquest era el resultat de la fusió de sengles laboratoris dependents dels ministeris d’Estat i d’Hisenda, dirigits fins llavors, respectivament, per Pedro Gutiérrez Bueno i Francisco Chavaneau.

El 1798 havia contret matrimoni amb una compatriota, l’aristòcrata Ana Rosa de Chatelain d’Aubigné, refugiada a Espanya arran de la persecució de l’aristocràcia que va instaurar la Convenció (1792-1795), i amb ella va tornar a França a finals de 1806, cansat i possiblement malalt. Allà es va assabentar, el 1808, de l’saqueig del seu laboratori durant l’aixecament popular produït a Madrid contra l’invasor francès, així com de la pèrdua de la seva ocupació.

Després d’una breu estada a París va fixar la seva residència a la seva regió natal, concretament al poble de Craon. Van ser anys de penúria econòmica i, a el mateix temps, d’importants èxits científics: el 1808 va descobrir el sucre de raïm o glucosa, després que Napoleó convidés a tots els químics francesos a buscar una nova substància que remeiés l’escassetat d’edulcorants causada per la guerra. No obstant això, ja a Espanya Proust havia anticipat aquest descobriment (1799), i fins i tot havia publicat a Madrid la seva obra Assaig sobre el sucre de raïm (1806). Per a la investigació i producció d’aquesta substància va rebre, en 1810, una subvenció que no va acabar de posar remei la seva malmesa situació econòmica.

Les reiterades negatives de el govern espanyol de Ferran VII davant la petició per part de Proust d’una pensió o al menys d’algunes compensacions, així com alguns problemes familiars, van augmentar encara més la natural introversió de el savi francès, que va viure aïllat a casa de Craon fins a finals de 1817. Poc abans, el 1816, havia tingut lloc el primer reconeixement oficial dels seus mèrits científics a l’ésser nomenat acadèmic de número de l’Acadèmia de Ciències de París. No obstant això, la mort de la seva esposa, ocorreguda a l’any següent, va fer que Proust es retirés de forma definitiva a la seva ciutat natal i visqués la resta dels seus dies en total aïllament, ni tan sols pertorbat per les seves nomenaments com a cavaller de la Legió d’Honor (1819), membre de la Reial Acadèmia de Ciències de Nàpols (1819) i membre associat no resident de la Reial Acadèmia de Medicina de París (1820).

Joseph Louis Proust va ser un dels més rellevants químics de la seva època. Entre les seves aportacions a la química sobresurt, a més de la descoberta de la glucosa, l’establiment la llei de les proporcions definides que porta el seu nom i que li va suposar una famosa i llarga controvèrsia (1801-1807) amb el seu compatriota Claude Berthollet. La llei de les proporcions definides estableix que, quan diversos elements es combinen per formar un determinat compost, ho fan en una relació de pesos fixa. Així, per exemple, 1,11 grams d’hidrogen sempre es combinen amb 8,89 grams d’oxigen per formar 10 grams d’aigua. Si augmentem la quantitat d’oxigen i no la d’hidrogen, s’obté la mateixa quantitat d’aigua: l’excés d’oxigen queda sense reaccionar.

En la reacció descrita, a l’hidrogen se li crida reactiu limitant de la reacció perquè aquesta deixa de produir-se quan s’esgota aquesta substància. Amb la llei de les proporcions definides, Proust va demostrar que cada compost conté els seus elements en unes proporcions fixes, independentment de la manera en què es prepari el compost.Per exemple, el clorur de sodi (NaCl) es pot obtenir fent reaccionar hidròxid de sodi amb àcid clorhídric (NaOH + HCI) o, per contra, tractant carbonat de sodi amb àcid clorhídric (NaCO3 + HCI). Vam comprovar que en tots dos casos vam arribar a un compost que conté un 39,33% de sodi i un 60,66% de clor.

La influència de Proust sobre la química espanyola no es va traduir en la formació d’autèntics deixebles si exceptuem Juan Manuel Munárriz, traductor de Lavoisier. Això es deu en gran mesura al fet que els seus oients a Espanya no eren veritables professionals, sinó la mateixa classe social exquisida i il·lustrada que ell mateix freqüentava. Aquesta circumstància no va impedir que publiqués a Espanya nombrosos treballs, com les tres notes inserides en els Extractes de les Juntes Generals de la Societat Vascongada d’Amics del País (sobre els espatos pesats, el cobalt i la composició de la bilis) i els llibres Investigacions sobre el blau de Prússia (1794-1798), sobre els sulfats metàl·lics (1801), Indagacions sobre el estanyat de el coure, la vaixella d’estany i el vidriat (1803) i Recull de diferents observacions de Química (1806).

Va publicar, a més, els dos volums de les cròniques el Reial Laboratori de Química de Segòvia durant la seva estada en aquesta ciutat, i anys més tard, el 1799, va participar en la redacció de les cròniques ciències naturals juntament Cristiano Herrgen, Domingo García Fernández i Antonio José Cavanilles. Per la seva banda, les investigacions que Proust va dur a terme a França van aparèixer plasmades no només en revistes especialitzades, com Journal de Physique, Annales de Chimie et de Physique o Memoirs du Musée d’Histoire Naturelle, sinó també en els volums titulats Mémoire sud li sucre de raisin (1808), Recueil donis Mémoires relatifs à la poudre à canou (1815), sur l’existence versemblant du mercuri dans les eaux de l’Océan (1821) i Essai sud uneix donis causes qui peuvent amener la formation du calcul (1824).

Com citar aquest article: a Ruiza, M., Fernández, T. i Tamaro, I. (2004). . En Biografies i Vides. L’enciclopèdia biogràfica en línia. Barcelona (Espanya). Recuperat del.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *