La importància de dir Kobe

Qui era realment Kobe Bean Bryant, el noi nascut a Philadelphia (1978.08.23) a què els seus pares van cridar així després de descobrir fascinats la vedella de Kobe ? ¿Àngel o dimoni? Probablement àngel i dimoni. Per descomptat, un dels millors jugadors de tots els temps i també un dels més polaritzadors. A Kobe, en un recompte ràpid, se li va cridar: egoista, xuclador, mal company, mal líder, psicòpata i, la traca per al final, jugador sobrevalorat. Però, és el revers de la mateixa moneda, de Kobe també es va dir que era el millor jugador de sempre; O com a mínim que Ersa el millor escorta per davant … de Michael Jordan, a què finalment va superar per esdevenir (ara, acabat superat per Lebron James) el quart màxim anotador de tots els temps en la NBA. Temperatures extremes que deixen poc espai als climes temperats: àngel o dimoni, àngel i dimoni.

Sempre va ser difícil traçar el mitjana d’un jugador que no el tenia, ni a la pista ni fora d’ella. En les seves paraules: “No tinc cap tipus de filtre, no em costa res dir-li a qualsevol el que penso d’ell. No sóc el tipus més pacient que et puguis trobar”. Era difícil separar la persona de el personatge: “Si em veus barallant amb un ós, resa per l’ós”. I resultava descomptat delicat mesurar si l’allargada ombra de Michael Jordan li va acabar fent bé o malament. Com a mínim hi ha hagut tipus que li van donar una volta interessant a aquest mitjó. Aquest cop parla Doc Rivers: “El fet de seguir els passos de Michael fa que segurament no rebi tot el reconeixement que mereix. Però és un jugador increïble. El que fa està a un altre nivell”.

He pensat sobre això. Molt: sóc dels Lakers i de Kobe Bryant. Molt dels Lakers i molt de Kobe Bryant. En el meu quintet històric l’escorta seria ell, no Jordan. I que ningú llegeixi el que no he escrit. No dic que fos millor sinó que el triaria abans en la meva quintet històric. Entenc unes quantes de les crítiques que rebia i fins i tot he compartit algunes. Quant al seu caràcter i les seves formes i més enllà dels prejudicis que provoca el seu estil, una altra vegada jugant i sense jugar. I assumeixo que era un d’aquests esportistes / herois / fenòmens de masses la legió de seguidors inclou un percentatge d’opinadors enfervorits i absurds que tornaven moltes llengües contra ell. De vegades s’atacava a Kobe per atacar el kobismo. Hi ha molts casos similars. Però també crec que moltes crítiques eren recurrents, guionitzades entre la idea preconcebuda, l’assumpció de la part pel tot i l’escataineig dels llocs comuns. I que, mal de gegants, les coses extraordinàries que fan els tipus extraordinaris acaben semblant-rutina i la seva dimensió no es torna a avaluar fins que no en queden, ara començarem a donar-nos compte de veritat, a la nostra esquena. Se m’acut que ha pogut passar en els últims anys amb Federer o Messi, fins i tot amb LeBron James. No tant com els que exposen de forma molt menys quotidiana seves gestes, per exemple Bolt o Phelps. Com fan qualsevol dia i gairebé xiulant el que altres fan una vegada a la vida, es tendeix a valorar-finalment només el que ells fan una vegada a la vida. Sembla un embarbussament però el millor exemple són els 81 punts de Kobe Bryant en aquell partit davant Toronto Raptors aquell dia de gener de 2006.

Vint anys de carrera, tants números i tantes històries, una vida, requereixen com mínim una relectura calmada sobre el camí i l’obra de l’jugador de el qual Lamar Odom va dir que Déu havia posat a la terra perquè tots li veiéssim jugar. La cursa de Kobe no va ser per descomptat un formatge Gruyère però té forats, com totes. Alguns engrandits pel revers tenebrós de la llegenda, altres ponderats de forma irregular i alguns curiosament oblidats.

Per descomptat, i si es comença per l’ocàs, aquella última renovació per dos anys i 48.500.000 ser una hipoteca per a la reconstrucció / resurrecció de la seva franquícia i una ocasió perduda per a ell, que venia de guanyar 30.400.000 en una temporada 2013-14 en la qual va jugar 6 partits i 177 minuts. I que en total va amassar més de 300 milions només en contractes amb els Lakers. Un nou acord rebaixat a una mica més de la meitat hauria semblat més lògic si s’haguessin enfilat seus (en aquells dies) 35 anys i 18 temporades en la lliga amb el sobrecàrrec que a la fi i al el cap anaven a assumir els Lakers per evitar sainets a la continuïtat d’un dels seus símbols històrics. Duncan sí va saber llegir en el seu dia l’equilibri entre folrar-se i jugar a la banda de bons jugadors, i LeBron, Bosh i Wade van modular (sembla que ha passat un segle) els seus salaris el just per sota de l’màxim per conformar-se com big-three i guanyar dos anells a Miami. Més una qüestió d’actitud, gairebé d’intenció moral, que de comptes econòmics. No en va parlem de jugadors amb molts zeros en els xecs i un gairebé il·limitat potencial d’ingressos.Per descomptat hi ha voluntat de munyir fins al límit la mamella de la qual cauen els dòlars, cosa que no és en realitat massa criticable d’un punt de vista real, però també un rerefons de postura emocional. Kobe va guanyar molts diners i volia guanyar, era obvi fins a l’obsessió, el sisè anell que l’hauria igualat amb Jordan. Així que la qüestió essencial era que segurament seguia pensant que podia ser el peix més gros d’un estany campió.

A la fi de camí, un debat sobre egoisme i col·lectivitat que va impregnar tota la carrera de Kobe, en gran mesura una escalada egomaníaca que va saber modular Phil Jackson amb la retòrica zen que també va reajustar, fins en això hi ha vasos comunicants, a Michael Jordan. Va en el caràcter: en la seva segona temporada (1997-98) Kobe es va convertir per aclamació popular al titular més jove en la història dels All Star. Com sempre va sentir que tot el que l’envoltava estava disposat perquè ell ho agafés, com un escenari coreografiat, aquell dia va tirar més (6/17) que Garnett i Malone junts (8/15). I es va treure de davant per marcar a Jordan a l’propi Malone, que va dir després que ja ho interessaven aquests partits “en què els jovenets li manaven apartar-se”. Segons van passar les temporades va ser acabant l’extraordinària capacitat atlètica que tenia llavors però a canvi es va anar modulant aquella fam bizarra i necessària per sobreviure en un ecosistema creat per devorar joves promeses. Sense una fe en si mateix que anava més enllà de el sentit comú potser Kobe no hauria sobreviscut a les expectatives, als altres i a si mateix. I no hauria decidit saltar directament de Lower Marion a l’NBA sense fer cas dels cants de sirena de Duke o la North Carolina en què havia jugat … Michael Jordan.

Quan els seus pares encara signaven els seus contractes perquè estava per sota de l’edat legal, el planeta bàsquet ja tenia la seva mirada fixa sobre ell. És el tipus de pressió i escrutini que destrueix carreres d’altíssimes mires. Massa aviat. Així que convé analitzar el caràcter de les joves piranyes però també l’ecosistema de les peixeres que vam crear per a elles. Bryant va ser el jugador més jove a debutar a la NBA (18 anys i 72 dies: després el van superar Jermaine O’Neal i Andrew Bynum) i segueix sent el més jove a estrenar-se com a titular (18 anys, 158 dies). Va trigar tres partits a anotar la seva primera cistella però no va acabar el seu any rookie sense ficar-se al despatx de De l’Harris per demanar-li més jugades dissenyades per a ell. En aquells dies ja havia bregat amb l’olor de socarrim que provocava entre els veterans. Veien perillar tant el seu lloc en el cinc (Van Exel) com la primera plana de la franquícia (Shaquille O’Neal va arribar a dir que ell no anava a ser “la cangur de ningú”). I amb les boutades calculades del seu agent, 1 Arn Tellen que ja havia airejat que si hi havia “un jugador que pogués acostar-se a Michael Jordan aquest era Kobe Bryant”. Per la trituradora de la metàfora Jordan van passar en la seva carrera amb menys sort, per unes o altres coses, Vince Carter, Tracy McGrady, Jerry Stackhouse o Grant Hill. Ningú es va acostar tant i Michael Jordan va segellar el debat: “Veig molt de la meva manera de jugar quan veig els partits de Kobe Bryant”.

La veritable fotocòpia de el mite, extreta de semblant nòmina d’aspirants (joves Prometeos ), es gestava quan el món encara mirava cap a un altre costat. Els Lakers li van provar abans de l’draft de 1996 llançant-li a jugar contra un referent de la franquícia com Michael Cooper, que als pocs minuts l’hi va deixar clar a Jerry West: “És millor que qualsevol dels que tenim ara a l’equip”. El destí estava escrit però calia donar-li una empenta. West va acordar amb els Hornets l’intercanvi d’Vlade Divac per un nombre 13 de l’sorteig que va ser Kobe Bryant tot i que els Lakers no l’hi van dir als de Carolina fins a cinc minuts abans del seu torn d’elecció. En secret i anticipant-se a tots, els Lakers havien traslladat armament nuclear de Lower Merion (Pennsylvania) a Los Angeles.

Així que per convertir-se en el que va ser el Kobe dels següents divuit anys a la NBA calia haver estat el Kobe dels dos primers anys a la NBA. A el menys pel que fa a l’equipament psicològic bàsic. De la mateixa manera que un cert grau de sociopatia i canibalisme competitiu (més accentuats a Kobe que en altres) són necessaris per seguir amb la fam intacta a mesura que es van acumulant lustres de carrera, reconeixements, desenes de milions al banc i macadures per tot el cos. Kobe, com Duncan o Garnett, són un exemple per a molts, i penso en tantes i tantes implosions massa primerenques dels egos.

En la seva fugida / parèntesi de L.A. (18 juny 2004-15 juny 2005), Phil Jackson va definir a Kobe Bryant com un jugador “impossible d’entrenar” en aquella catarsi en format llibre que va ser “The Last Season”.Però ribeteó seu retorn amb un “si torno a entrenar aquest equip és perquè Kobe Bryant segueix en ell” i va acabar assegurant que Kobe era el millor jugador de la terra durant el tram dels dos últims anells. Quart i cinquè per l’escorta, desè i onzè per a l’entrenador. D’aquella malson de 2004, el Payton-Kobe-Malone-Shaquille que va quedar com un somni suspès i distòpic, va sortir un Kobe Bryant propulsat a el costat fosc. Més de 46 minuts per nit en la final maleïda davant els Pistons amb un infame 17% en triples i, en cinc partits, tot just 22 assistències per 18 pèrdues. La rivalitat Bryant-Shaquille, fins aquí va arribar l’equilibri entre mascles alfa, va acabar amb Kobe gairebé fora dels Lakers i amb Shaquille fora dels Lakers. I amb una guerra no sempre freda d’egos que va tenir als mitjans de comunicació feliços ia la NBA atrinxerada durant uns anys que a la fi i al el cap van acabar en intercanvi d’afalacs, assumpcions de culpa, abraçades i l’MVP compartit de l’All Star 2009 com armistici amb gust de blockbuster de Hollywood.

de les seves relacions de vestuari i pista surt un dels debats més incendiaris sobre Kobe Bryant, que va ser jove amb altíssima concepció de si mateix, locomotora que no ha mirat enrere ni tan sols per veure qui eren els companys que el seguien a la llunyania, veterà de lideratge particular però positiu i llegenda comiat com a tal en cada pavelló. I amb Phil Jackson com a pastor zen i font d’il·luminació. Però en aquest lleig final orquestrat per Byron Scott, i en què els Lakers com a institució no van saber salvar Kobe Bryant de Kobe Bryant, es va jugar, fos conscient o no, una part del seu llegat gairebé tan crucial com el sisè anell. Li va tocar bregar amb una reconstrucció que no va arribar a començar, amb un cos que va deixar de seguir a la seva ment i amb l’arribada de nous (i més joves) galls a l’corral. De les maneres d’el traspàs de poders depenia el regust d’aquest tram final de la seva carrera, criticat tot i que en els últims temps només van parlar malament excompanys com Kwame Brown (ejem), Smush Parker (ehem, ehem) o Dwight Howard (exem , ehem, ehem).

Pau Gasol, amb el que a Espanya es va voler muntar una fricció transatlàntica d’una sola direcció, parla meravelles d’un jugador que li crida germà, el va defensar a mossegades a les seves valls mediàtics dels últims anys i li va considerar una de les poques raons per signar un nou i últim contracte en els Lakers que finalment no va arribar. En la lliga, i el Team USA de Londres va posicionar la seva jerarquia espiritual entre les noves i grans estrelles, Bryant es returñi com un jugador respectat i admirat: el seu tour de comiat queda com a testimoni. Kevin Durant el va assenyalar com el millor de la història i un amic a què cridava a qualsevol hora de la nit per resoldre crisi del seu supersònica fase de creixement. Phil Jackson, una altra vegada, va beneir l’últim Kobe: “Ha après a ser el tipus de líder que la seus companys volen seguir”. De Kobe al llarg dels anys s’han dit coses com aquestes dins del seu gremi:

“El intentes tot en defensa i ell segueix ficant tirs. I segueix, i segueix …” (Doc Rivers )

“Si entra en ratxa, no hi ha forma humana de aturar-lo. és impossible” (Halin Rose)

“Sempre he pensat que és el millor. no crec que ni tan sols es li acosti cap “(Alvin Gentry)

” No hi ha ningú capaç de defensar-lo, ni un sol jugador a l’NBA “(Byron Scott)

” És el model per a qualsevol jugador jove que arriba a la NBA. Cada any ha anat aprenent i millorant per ser millor jugador “(Larry Brown)

” Es posa a ficar tirs que semblen malament seleccionats però llavors comença a ficar-los … És molt difícil defensar-lo “(Chris Bosh)”

Qui és millor que Kobe Bryant? ” (Amare Stoudemire)

“Si haguessis de fer un equip a partir d’un jugador, seria ell. És impossible de defensar i és gairebé impossible anotar contra ell quan es posa a defensar” (Nate McMillan)

“No hi ha ningú amb més talent. és capaç de qualsevol cosa” (Alonzo Mourning)

“M’encanta jugar contra ell. Sempre vols enfrontar-te als millors i el millor de el món és ell . Va i trobar la forma de guanyar el partit sigui com sigui. En això em recorda a Jordan “(Lebron James)

” Acabarà sent considerat el millor de la història. la seva mentalitat, el seu estil … no es conforma amb guanyar-te, ha de destruir-, donar-te l’última punyalada. Aquest és un vell art que s’està perdent a la NBA “(Mark Jackson)

I és clar …” Kobe Bryant és el meu heroi “(Shaquille O’Neal)

Tampoc es pot qüestionar l’amor de Kobe Bryant pels Lakers i és una qüestió més de lògica que de fer sonets: hi va passar 20 anys, una vida. I no es pot per molt que en aquest temps hi hagués dos sonats intents de ruptura. Primer el flirteig amb els Clippers que va acompanyar al seu divorci amb Shaquille i que va acabar amb la signatura d’una ampliació per set anys i 136 milions … a l’endemà de l’traspàs de Shaq.I la inquietud de 2007, amb els Bulls a la fi de passadís, després dels ha dit però no ha dit però potser hagi volgut dir que van precedir a l’entrevista amb Stephen A. Smith a la que va pronunciar l’infame “I want to be traded” (vull que em traspassin). Tres hores després va anunciar que havia parlat amb Phil Jackson i que seguiria a Los Angeles.

En realitat el seu pitjor moment, el seu ascens temporal a l’tron de gran malvat oficial de la NBA, es va embastar en el tram central entre els primers tres anells i els dos últims, entre el Kobe a què se li perdonava per jove i el Kobe que va aprendre a fer-se perdonar. A el menys una mica. Com a eix, el pas pel purgatori que va ser la denúncia per atac sexual (estiu de 2003) d’una treballadora de l’hotel The Dodge And Spa At Serralada, a Colorado. Un assumpte resolt molt d’aquella manera i que va coincidir amb els anys en què uns Lakers de perfil baix van retratar a l’Kobe, entra l’obligació i la vocació, més individualista. De tot aquest tràngol personal i esportiu va emergir el Kobe definitiu. Va sobreviure a l’temporal que en gran part havia provocat amb la rehabilitació esportiva i la reinserció mediàtica. Després d’aquesta vall que va poder enfonsar a l’ombra, van arribar dos anells, el seu únic MVP de Regular Season, tres extensions milionàries més amb els Lakers i contractes amb Nike, Spalding o Coca-Cola. Kobe havia après a sobreviure a tantes coses que va saber fer la més difícil: sobreviure a Kobe.

La fama d’individualista estava tan ben guanyada com exagerada fins a la paròdia: havia memes de Kobe dient a un company ” que te la passi? ‘agafa el maleït rebot d’atac! “. El Kobe jugador era així i el Kobe personatge va acabar fent d’això bandera, entre la segona intenció que dóna l’experiència i la retòrica bèl·lica que el defineix: “El meu lloc és shooting guard, porta en el seu nom la paraula shoot: llençar. Així que no vaig a deixar de fer-ho “. Kobe va guanyar una tona de partits en volums de tir molt poc raonables. Encara que també els va perdre, especialment en els últims temps i quan no va saber assumir una més saludable modulació del seu estil i els seus números. Els jugadors com ell de vegades desconnecten als seus companys però moltes altres els salven (els salvaven …). Són zeros en els seus xecs moltes vegades, un vòrtex que se’ls emporta per davant d’altres. Per descomptat el seu saldo final va ser positiu en el paradigma tirador / prometedor més enllà d’aquestes últimes campanyes i d’extravagàncies exòtiques com la de la temporada 2005-06, en què va anotar la barbaritat de 35,4 punts per partit … i va llançar la barbaritat de 27 tirs per nit. El resultat de creuar a un Kobe molt enfadat i encara a tota màquina en el físic amb un equip fantasmal en què formava quintet amb Parker, Odom, Cook i Kwame Brown.

Aquell equip, tan just en tantes coses, va guanyar 45 partits en una Temporada Regular en què Kobe va anotar 27 vegades més de 40 punts … i 6 més de 50. Aquest equip va tenir als Suns de Nash, Marion i Stoudemire 3-1 en primera ronda de l’Oest, avantsala d’una de les actuacions més discutides de tota la carrera de Kobe Bryant. Després dels seus heroïcitats de la cambra partida per a pastar tres match points per al seu equip, va dimitir en el setè (van perdre 121-90). Literalment: només va tirar tres tirs en tot el segon temps i la TNT va definir aquella com “una nit que anava a marcar la seva reputació per sempre”. Barkley va perfeccionar la lògica inversa i va assegurar que resultava el cim de l’egoisme de l’jugador egoista deixar de ser-ho perquè els seus companys haguessin d’assumir responsabilitats … i quedaran en evidència. Kobe i Phil Jackson van fer després un exercici de revisionisme a l’assegurar que hi havia un pla traçat perquè la resta de jugadors entressin en partit perquè Kobe no guanyaria sol. Fins i tot si va ser realment així va acabar en un extrem tan grotesc que segueix sent una de les pitjors nits, entre unes coses i unes altres, en tota la carrera de Kobe.

El cos de Kobe Bryant era un mapa topogràfic que recorria dues dècades de batalles, guanyades i perdudes, i constant exigència extrema. Va haver de provar tractaments experimentals per als genolls i va jugar amb lesions de turmell o amb fractures en dits de la mà de tir. Una baralla contra tot en què només el temps li va aguantar el pols primer i Combo seva voluntat de ferro després: “Sento dubtes i inseguretat. Tinc por a fracassar. Ara hi ha nits en què surto a la pista i em fa mal les esquena, em fan mal els peus, els genolls … em donen calfreds. No sé ni com vaig a recuperar-me d’aquesta lesió però la meva intenció és aconseguir-ho. és l’últim capítol, sé que el meu llibre s’està tancant. Només em queda per esbrinar com van a ser les últimes pàgines “. Les últimes pàgines, que ja tenen punt i final, es van començar a escriure quan es va trencar el taló d’Aquil·les el 13 d’abril de 2013.Sobre un peu va anotar dos tirs lliures que van ajudar a que una temporada de malson acabés a el menys en playoffs i se’n va anar per jugar a la següent només sis partits entre el 8 i el 17 de desembre. En el quart va sumar 21 punts, 7 rebots i 8 assistències, en el sisè es va trencar per la resta de la temporada: primer la tíbia, després genoll. El temps cobrant xecs endarrerits, el penúltim pagaré d’un llibre que efectivament s’ha tancat. Però que ho va fer sent un tom monumental de la història de la NBA.

Kobe va començar la seva última temporada amb 37 anys. Aquest final de trajecte recorregut per la gatera semblava una opció tan lògica que potser per això mateix no era convenient apostar contra Kobe. No gaire diners a el menys. Rostre i diana de tots els mals dels últims Lakers, amb l’anunci del seu adéu es va tornar a convertir, ja el jugador de la mà de l’exjugador, en l’única certesa inamovible en uns Lakers irreconeixibles als quals se’ls està havia oxidat fins la mística. Parlem de la franquícia, recordo per si fes falta, de Magic Johnson, James Worthy, Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain, Elgin Baylor, Jerry West, Gail Goodrich, Jamaal Wilkes, Shaquille O’Neal i, ara, Lebron James.

En definitiva, molt pocs van jugar millor i ningú va jugar més de porpra i or que Kobe Bryant. Al llarg de 20 temporades i en uns números que no distingeixen nits bones de males ni salut de malaltia, promedió 25 punts, 5,2 rebots, 4,7 assistències i 1,4 robatoris per partit. Una taula calcada amb precisió robòtica a les eliminatòries pel títol, quan les defenses fan cruixir els ossos i la pilota abrasa les mans: 25,6, 5,1, 4,7 i 1,4. Els millors entrenadors de l’món, bona part d’ells entre els millors de la història, llançaven sistemes defensius de tota classe contra ell i gairebé tots reconeixien que hi havia dies, aquests dies, en els que podries llançar-li una rajada de goril·les: no li detendrías. En el cinquè partit de la primera ronda de 2012 va desencadenar 43 punts sobre els Nuggets de George Karl. Denver va guanyar aquest partit però va perdre la sèrie. I Karl va fer aquesta reflexió: “Hi ha jugadors que són especials pel seu desig indestructible de guanyar-te. Kobe pot tenir dies dolents, pot de vegades obcecar per ser egoista … però aquest desig que té de derrotar-és tan poderós … En els últims quarts igualats se sent capaç de tot, no té por de res. ni a les millors defenses col·lectives o individuals, ni a dobles o triples marcatges … Veieu els tirs que fica Si us plau … què se suposa que es pot fer contra això? Res, només dir ‘bé, ho ha tornat a fer’. És un guanyador, perquè hi ha una diferència entre jugadors amb talent i jugadors guanyadors “.

Tot el que es diu de Kobe, i més ara que s’ha anat d’una manera incomprensible, no es diu només pels cinc anells i no es diu per descomptat perquè un dia va ficar 81 punts o perquè ha anotat més que Michael Jordan. Les fites són tot just punts cardinals, referències temporals d’una trajectòria en què ha succeït tot això:

-Cinc anells de campió de l’NBA

-Dos MVP de les finals

-Un MVP de la Temporada Regular

-Divuit vegades All Star

-Quatre vegades MVP, rècord històric, de l’All Star

– onze vegades inclòs en el Millor Equip de la temporada, una cosa que només han aconseguit ell i Karl Malone

-Nou vegades en el Millor Equip defensiu de la temporada

-Dos Ors Olímpics

-Màxim anotador de la història dels Lakers

-17 vegades Millor Jugador de l’Mes a l’NBA

-33 vegades Millor Jugador de la Setmana a la NBA

-Màxim anotador en actiu i tercer màxim de la història

-Màxim anotador en actiu i tercer màxim de la història dels playoffs

-Màxim anotador de la història de l’All Star

Entre 2000 i 2013, Kobe va estar sempre al top ten de la lliga en anotació, i en vuit d’aquestes tretze temporades també va figurar entre els tres primers. Quan va anotar 81 punts davant Toronto Raptors el 22 de gener de 2006, es va posar darrere dels 100 punts de Chamberlain en anotació en un partit i també enmig: 55. El mític pivot, al seu dia un gegant entre homes, és l’última frontera de molts dels rècords de Kobe, el que demostra que les seves xifres pertanyien en molts casos a un altre temps, a un altre bàsquet. En la temporada 2006-07 (en què va batre el seu rècord de tirs de camp: 1.757) va signar deu partits anotant 50 o més punts. Una altra vegada, una cosa que només havia aconseguit Chamberlain … a l’era juràssica: 45 partits a la 1961-62, 30 a la 1962-63.

Els seus límits personals en un partit són 81 punts (clar ), 50 tirs a cistella (en el seu útlim partit com a professional, davant Utah Jazz), 16 rebots, 15 assistències, 7 robatoris, 5 taps, 54 minuts, 23 tirs lliures anotats, 27 tirs lliures intentats …Va superar dues vegades els 30 punts en un sol quart, va anotar sis vegades 60 o més punts; 25 vegades 50 o més, 116 vegades 40 o més, li va ficar a l’mínim un cop 40 punts a totes les franquícies de l’NBA … Va ser en el seu moment el més jove a assolir cada xifra rodona d’anotació entre els 23.000 punts i els 31.000. I segueix sent l’únic jugador que ha ficat 600 punts en tres playoffs seguits (2008-2010). Entre el 16 i el 23 de març de 2007, Kobe va signar quatre partits seguits amb més de 50 punts, la segona millor marca de sempre per darrere de … si, Wilt Chamberlain (set). Entre el 6 i el 23 de febrer de 2003 va enllaçar nou partits seguits amb 40 o més: els mateixos que Michael Jordan. Chamberlain va arribar dues vegades fins als catorze.

Es podria seguir però això no pretén ser un recull wikipédica sinó una exposició que explica i treu llustre a gairebé tot el que s’ha dit anteriorment. De la barreja de paraules i nombres emergeix la dimensió de l’jugador que va dominar al costat de Tim Duncan una era de l’NBA, la qual va rodar (la dècada 2000-2010 com a eix) de la fin de Michael Jordan a l’ascens de LeBron James. Kobe, viatjant a el partit que esquitxa per diversos llocs aquest article, no era el jugador que va ficar 81 punts en un partit però era un jugador que va ficar 81 punts en un partit. El pensament europeu, tan a carta total, renega moltes vegades d’aquestes gestes a favor d’una idea el joc que considera més ortodoxa de la mateixa manera que no troba diversió en els All Star Game. L’esport americà s’ho passa de meravella, en canvi, asseient davant de la televisió per divertir-se i, quan l’ocasió ho permet, citar-se amb la història vingui aquesta per on vingui. Pensament de star-system. Està en la seva cultura i està en el seu esport. Als que reneguen de forma més incorregible de les marees que fonen els dos costats de l’Atlàntic cal retreure’ls la crítica del que circense, la conversió automàtica dels espectacular en poc seriós. Dit això, per descomptat aquest no va ser el millor partit de Kobe Bryant. Va ser una extravagància meravellosa en el seu context però no la definició més àmplia possible de tot el que recordarem d’ell.

Ara que s’ha fet de nit, és difícil no recordar amb absoluta admiració nits que queden suspeses en les nostres retines com la prova que els jugadors especials passen però l’estela de les seves gestes roman. Potser la icona del primer Kobe sigui aquell game 7 de la final de l’Oest de 2.000 contra els Blazers de Rasheed, Pippen i Sabonis. Amb 21 anys, va comandar la furiosa remuntada laker en ruta cap al primer anell des 1.988 (31-13 en l’últim quart per al 89-84 final) amb 25 punts, 11 rebots, 7 assistències, 4 taps i el ja icònic alley- oop a Shaquille que va segellar el triomf i que ara recordem com la imatge que va definir una era, la qual va iniciar una dinastia. Després, en el segon partit de la final davant Indiana, es va torçar el turmell a l’caure després d’una suspensió sobre el peu d’un Jalen Rose que dotze anys després va reconèixer haver-li lesionat a propòsit. Es va perdre aquest partit i el tercer però va decidir el quart, resolt en la pròrroga (118-120) i amb Shaquille a la banqueta amb sis faltes (i 36 punts i 21 rebots …). Kobe va anotar 22 punts en el segon temps, els últims a la cistella de la victòria.

Un anys després, els Lakers passen com un vendaval pels playoffs de 2001 (15 victòries, una derrota) amb 29, 4 punts, 7,3 rebots i 6,1 assistències per partit d’un Kobe a què Shaquille (més de 30 punts i 15 rebots per nit) bateja com “el millor jugador de la NBA”. En la temporada 2002-03 travessa febrer en un tràngol celestial literalment sorprenent: 40,6 punts, 6,9 rebots, 5,9 assistències i 2,2 robatoris per partit. Fins i tot en la següent temporada, la qual acaba amb la desaparició a la final davant els Pistons, hi ha algun record colossal que aterra tal com raja: en l’últim partit de la temporada dels Lakers asseguren el títol de el Pacífic amb un partit de 37 punts i 8 rebots d’un Kobe que va anotar el triple que va forçar la pròrroga i el que va decidir el triomf en el segon temps extra.

Per descomptat, el partit dels 81 punts no va ser el gran partit de Kobe, només un descomunal mossegada a la història. En aquesta mateixa temporada 2005-06 va anotar set vegades més de 40 punts. El 20 de desembre va fondre els Mavericks amb 62 punts en tres quarts en els quals dominava a tots l’equip rival (62-61), l’única vegada que ha passat una cosa semblant des que hi ha el rellotge de tir.

la majoria d’aquests partits estan en la memòria col·lectiva tot i que, la continuïtat en l’excel·lència, es tendeixen a difuminar les grans nits atrapades per les excel·lents. A la ruta de les tres finals i els dos anells al costat de Pau Gasol (2008-2010), Kobe va jugar sèries de playoffs estratosfèriques, operacions de pura precisió aplicades sobre rivals de tota mena, sempre entre els millors de la NBA. En 2.008 fondre als Nuggets amb seqüències de joc incontrolables i rematades amb un partit de 49 punts, 10 assistències i un 66% en tirs de camp. Un any després, i després d’una temporada en què va aconseguir sis winning shots sobre la botzina, va tornar a Denver per sufocar la insurgència nugget en una molt compromesa final de Conferència i recuperar el factor pista perdut a l’Staples amb 41 punts en el tercer partit . Després els Lakers van jugar contra Orlando una final de mentider 4-1: els partits segon i quart van caure de miracle de la banda angelí. El primer no perquè Kobe va donar la benvinguda a les Finals a Dwight Howard i companyia amb 40 punts, 8 rebots i 8 assistències. En aquesta final va sumar 32,4 punts, 5,6 rebots i 7,4 assistències per nit. En 2.010, i abans de la ja molt citada final davant els Celtics, els Lakers van escapar a les defenses zonals dels Suns de Gentry, un inesperat però incòmode rival a la final de l’Oest. Kobe va anotar 40 punts en el primer partit i va repartir 34 assistències entre els tres següents per desmuntar l’estratègia dels d’Arizona. La versió playoffs de Kobe: “Sabia que si jo entrava en pànic, tots els altres entrarien en pànic”.

El gairebé perfecte pla de persecució de Michael Jordan va quedar congelat allà, al límit dels cinc anells . Diversos pèrdues van allunyar el sisè mentre la NBA redibuixava seu mapa de poder i la Mamba Negra bregava amb les xacres de l’edat. Els reals i els que imaginaven els altres: el 2010 ESPN li va rebaixar fins al setè lloc en el seu rànquing de millors jugadors de la lliga. La seva resposta va ser batre el rècord de punts d’un jugador en setzena temporada: 48 a Utah Jazz. “No està malament per al setè de la lliga”, va dir camí dels tres següents partits: 40, 42 i 42 punts. No calia apostar contra Kobe. No massa diners.

La muntanya megalítica de dades no s’amaga darrere d’ella a un jugador superdotat: el fa pujar. Un dels millors de sempre més enllà de el tacte amb què cal enfilar posicions i èpoques. És difícil compara Kobe amb Chamberlain, Russell o Abdul-Jabbar … però no ho és tant fer-ho amb Michael Jordan. Els dos escortes, els dos millors de sempre i els dos solapats en el temps. Kobe va viure per al bo i per al dolent penjat d’aquesta comparació que no deixa de ser la recerca eterna de l’jugador perfecte. Cada any, durant uns quants, més semblant en estil i números però finalment per darrere d’His Airness en tots els mesuradors objectius. Jordan va ser competitivament impenetrable en trams més concentrats i estancs de la seva carrera: quinze anys malgrat un parell de retirades temptatives i incloent el periple final a Washington. Per a mi Kobe està per davant des d’un punt de vista purament subjectiu, emocional. Però tots dos estan també per darrere de Magic Johnson.

A Kobe li va quedar haver estat mimètic a Air en molts moviments en pista i en moltes formes de demolir rivals. I li va quedar l’haver arribat a un punt fins i tot més plàstic i d’una major perfecció tècnica en alguns aspectes del seu joc. El deixeble no va superar a el mestre però es va fer amb gairebé totes les armes per fer-ho. I no és poc. El millor exemple són aquestes suspensions en fade away que en Jordan eren d’una rectitud irreprotxable i en Kobe d’una angulositat inexplicable a partir del seu increïble capacitat per formular les seves posicions de tir ja en l’aire, en elevacions heterodoxes i amb els rivals literalment damunt . Quan Kobe va deixar de volar per sobre dels rivals va aprendre a crujirlos portant-los a el pal. Quan va perdre velocitat va guanyar lectura de joc. I el depredador no va declinar, només va mutar. El mateix va saber fer Jordan.

Kobe va perdre finalment en el debat amb Jordan però va aconseguir que hi hagués el debat i que es pogués sostenir (a el menys durant alguns anys) amb certa legitimitat. Un tros a la que mai es van acostar altres cridats a heretar la corona. Els ingredients anaven en el codi genètic però la recepta es va anar cuinant a foc lent i a través de 20 anys de treball infatigable i sense excuses. A cada ciutat a la qual arribaven els Lakers hi havia una habitació d’hotel condicionada perquè Kobe Bryant entrenés. Cures escrupolosos els 365 dies de l’any, estudi científic de el joc. Aquesta és la pasta de què estan fets Kobe, Tim Duncan o Kevin Garnett. I això els ha apartat de la resta en termes de longevitat i competitivitat. Precisament el mateix que, al menys, va anar acostant a Kobe a l’allargada ombra de Michael Jordan. No oblidem el que va dir George Orwell: “Tots som iguals menys alguns que som més iguals que altres”.

DESCANSA EN PAU, KOBE BEAN BRYANT (26 DE GENER DE 2020).

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *