La increïble història de Vicente Blanco ‘El Coix’, el primer gran ciclista espanyol

El primer participant espanyol a el Tour de França no va poder ni acabar la primera etapa. Va abandonar prematurament. No obstant això, la seva història està carregada de tints èpics. Perquè cinc anys abans d’aquell dia, s’havia quedat pràcticament sense els dos peus després de dos accidents laborals. Es va quedar literalment coix. Poc després, va arribar a ser donat per mort i enterrat. I per competir a la ronda gala, es va desplaçar des de Bilbao fins a París amb la seva pròpia bicicleta. Llavors, el sentit del primer enunciat canvia radicalment. El primer participant espanyol al Tour era un heroi. Vicente Blanco va ser el primer gran ciclista espanyol.

Una infància complicada

Vicente Blanco va néixer a Deusto el 1884, i ben jove ja va començar a treballar per complir amb les necessitats de la seva família. Va començar de mariner, primer a la cuina d’un vaixell, després de Palero en les màquines … recorrent el món i donant lloc a un físic espectacular que més tard l’ajudaria en la seva carrera esportiva.

El 1904 va haver de canviar de feina. No sabia que la seva vida estava a punt de transformar-se per complet. Va entrar en una fàbrica siderúrgica, La Basconia, i la seva jovialitat, el seu atreviment, i l’alcohol, van estar a punt d’acabar amb ell. Diverses vegades. Primer, per una aposta amb els seus companys que va acabar amb Vivente caient des d’una casa en construcció. Increïblement, no es va matar. Poc després, un any aproximadament, una barra de metall a l’roent li va entrar de baix a dalt pel taló, deixant-li tots els músculs de el peu esquerre destrossats. I menys d’un any més tard, en els dics de Euskalduna, els engranatges d’una màquina li van atrapar el peu dret, fent-li perdre els cinc dits.

Vicente Blanco ja era coix. Tenia dos monyons als peus. Però això no li va importar per seguir practicant la seva gran passió, el ciclisme. Amb els diners de la indemnització pels seus accidents va comprar una vella bicicleta rovellada i sense rodes que va reparar com va poder. I malgrat unes primeres carreres desastroses, no va trigar gaire a guanyar el seu primer premi: 125 pessetes per ser tercer en una cursa a Vitòria.

Click to enlarge

Encara estava a punt de viure una altra gran anècdota, amb la qual acabaria de guanyar-se a tota la seva gent. Amb els diners d’aquell premi va tornar a casa i va poder casar-se, desapareixent per un temps de la ciutat amb la seva dona. Va arribar a sorgir el rumor que havia mort després de tallar amb una ampolla en un dia de borratxera. La gent es va entristir, doncs era una persona estimada, fins que un dia de celebració, amb tota la gent als carrers, El Coix va aparèixer en bicicleta tocant amb la seva flauta un popular pasdoble. La gent no donava crèdit. Havia nascut l’ídol.

Doble campió d’Espanya

Poc després, el 1908, es desplaçava fins a Gijón per disputar el campionat d’Espanya amb una bicicleta que li havia regalat un veí. I va guanyar als millors ciclistes nacionals. Encara que per això va haver de tirar de picaresca. A meitat de recorregut dels ciclistes havien de signar en el control de pas. Quatre ciclistes, entre ells Vicente Blanco, van arribar escapats; i aquest va ser el primer a signar, arrencant immediatament i a corre-cuita amb la bicicleta. Quan el següent corredor va anar a signar, es va trobar amb la punta de l’llapis trencada. Van haver d’esperar al fet que el jutge de control li tragués punta amb una navalla per poder signar i tornar a arrencar, però per llavors El Coix ja estava massa lluny.

No obstant això, era el millor, com va demostrar a l’ any següent, quan va tornar a proclamar-se campió d’Espanya a València, després d’una carrera èpica en la qual va avantatjar en més de mitja hora a el segon classificat. El Coix, maldestre per caminar, volava sobre la seva bicicleta, deixant a tothom perplex. Quan va tornar a Bilbao, Vicente Blanco es va trobar la seva pròpia imatge en la majoria d’aparadors de la ciutat. La seva fama no parava de créixer.

L’empresa impossible d’Tour

La història amb la gran ronda francesa va començar després d’imposar-se amb claredat a la Irun-Pamplona-Irun, una prova de caràcter internacional. Llavors, a Vicente Blanco se li va ficar al cap que podia participar al Tour de França, la gran ronda ciclista, aquella en què fins al moment cap espanyol s’havia atrevit a participar pel temor que infundaba a tots els ciclistes.

Esperonat per la Federació Atlétiva Vizcaina, El Coix va prendre la determinació de competir a la gran ronda francesa. Els rumors sobre la mateixa, que afirmaven que era una amenaça per als ciclistes, els que passaven fam i set i patien múltiples malalties no el va frenar.Tampoc l’espectacular, i gairebé criminal, recorregut que s’havia preparat per a aquella edició, en la qual per primera vegada es pujarien els grans ports pirinencs: Aspin, Aubisque, Peyresourde, Soulor i Tourmalet). Allò va provocar que una quarta part dels inscrits es retirés abans de començar la prova, però no Vicente Blanco, que va acabar de convèncer quan va llegir en els reglaments de la cursa allò de “el corredor surt sol a l’aventura”.

Així que cap a París va marxar. Però clar, com no hi havia diners, i ja massa havia estat aconseguir el suficient per a la participació, va haver de fer-ho pel seu propi compte. I a el ciclista no l’hi va ocórrer una altra manera de cobrir el camí entre Bilbao i París en bicicleta, amb un sarró amb uns pocs rosegons de pa i encara menys monedes. 1100 quilòmetres a recórrer en cinc dies si volia arribar a temps. Aquí hi havia començat, sens dubte, el Tour de Vicente Blanco.

Va arribar el dia d’abans, i un mecànic espanyol li va proporcionar una bicicleta més lleugera, de 15 quilos, perquè pogués arrencar la competició entre els isolés , aquells ciclistes que anaven sols, sense equip. Havien de buscar-se la vida no només per acabar les etapes, sinó també per menjar, allotjar-se, solucionar qualsevol problema que els succeís durant la carrera …

Així que a l’endemà, el 3 de juliol, després de dormir malament i alba pitjor, Vicente Blanco es va disposar a afrontar la seva primera etapa d’el Tour. Va aprofitar la sortida per veure els grans ciclistes de l’època, els Cruppelandt, Faber, Lapize o Garrigou, perquè ja no els anava a veure més. Des del començament se li van escapar. El bilbaí no va durar ni una jornada, en un Tour que va quedar per a la història pel crit de “Assassins!” que Octave Lapize va proferir contra els organitzadors quan va coronar Aubisque després d’una etapa infernal en els Pirinieos.

Encara que Vicente Blanco no figura a la classificació d’aquella etapa, de París a Roubaix, l’espanyol assegura que sí que havia arribat a l’ final, que havia completat els 272 quilòmetres. Fora de control, això sí. Va atribuir el fracàs a les avaries, a l’cansament, a les caigudes … però sobretot al fet que “no vaig poder fer res contra aquelles feres ben alimentades”.

Final en soledat

el Coix va decidir tornar tot just acabar la seva experiència francesa. Això sí, en aquesta ocasió va poder fer el camí en tren. I a l’arribar a Bilbao va ser rebut com un autèntic heroi. Encara que mai més va tornar a parlar de l’Tour, va seguir competint a Espanya, adjudicant diverses proves de nord de país, així com una tercera plaça en la primera Volta a Catalunya. Va deixar la bicicleta a 1916, i amb els diners que havia acumulat es va iniciar en diversos negocis, tots ells amb mals resultats. La seva vida va acabar un 24 de maig de 1957, als 73 anys, només i arruïnat. La seva vida, el seu destí, semblava tenir aquest final reservat per a ell. La seva grandesa sobre la bicicleta, en canvi, no ho mereixia.

Un aclariment

En aquell temps es considerava a Vicente Blanco com a el primer espanyol que va participar al Tour de França, com en aquest escrit s’ha seguit considerant, i com es va acceptar durant gairebé un segle. Però recentment la investigació d’una revista belga amb motiu de l’centenari de la prova va descobrir la figura de Josep Maria Javierra. Natural de Jaca, va participar al Tour en 1909 (un any abans, per tant, que Vicente Blanco), però ningú va ser conscient que era espanyol. El motiu, perquè portava des de petit a França, i va participar amb un altre nom: Joseph Habière. Quan era petit el seu pare va morir, i la seva mare l’hi va portar a ell i als altres tres germans a Oloron, en els Pirinieos francesos, per començar una nova vida. Per tant, Javierre es va inscriure al Tour amb la nacionalitat francesa, encara que en realitat no la obtingués fins a 1915, quan es va enrolar a la Legió Estrangera per combatre en la Primera Guerra Mundial. Per tant, cadascú pot interpretar de manera diferent qui va ser el primer espanyol que, oficialment, va participar al Tour, si José María Javierra, o Vicente Blanco.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *