La perillosa via de John Daly

Encaixat entre el Matxplay de Wentworth i el Volvo Masters de Jerez, l’Open de Bèlgica, disputat a les gèlides terres de la mar de el Nord, no és el que ningú podria definir com un torneig ideal; més aviat és un d’aquests tornejos de el circuit europeu que només atrauen els jornalers que es juguen la seva targeta, a alguns dels bons que volen afinar la seva forma ja algun àvid a qui no li importa passar fred a canvi d’un bon fix de sortida . Aquest any ha atret també a un jugador excepcional, a la Cosa Salvatge, com diuen a Estats Units a John Daly, un esportista exagerat. Arruïnat pel joc, els divorcis i l’alcohol, Daly, que fa tot just un mes va renunciar públicament a lluitar contra les seves addiccions, necessita diners desesperadament. Pot ser que el jugador de Califòrnia no sabés on era Bèlgica, ni de bon tros la ciutat de Knokke, per no parlar de el camp de Royal Zoute, però sí que coneix el valor de 100.000 dòlars (uns 16 milions de pessetes) quan se li ofereixen. O almenys prou per seguir el seu rastre. Encara que li portin a la mar de l’Norte.John Daly, de 33 anys, és un extraordinari jugador, i no només perquè sigui més brut que ningú donant-li dur amb el driver. Només ha guanyat quatre tornejos en la seva caòtica carrera, però dos d’ells han estat grans, el PGA de 1991 i l’Open Britànic de 1995. John Daly és un jugador extraordinari que necessita diners perquè el 13 de setembre, repetint i repetint una vegada i una vegada “és inútil, ho porto a la sang”, va abandonar una clínica de rehabilitació per a alcohòlics en què tot just portava cinc dies. La seva renúncia va significar de fet perdre tres milions de dòlars (uns 500 milions de pessetes) a l’trencar el seu contracte amb el seu patrocinador personal, Ely Callaway, l’octogenari propietari d’una de les més rendibles marques de material de golf.

Callaway, el mecenes somiat, havia tret de la riera a Daly fa un parell d’anys, quan el golfista ros havia deixat les pàgines d’esports i saltat, via tremenda borratxera acabada en delirium tremens i hospitalització urgent, habitació d’hotel destrossada i pallissa històrica a la seva segona dona, a la secció de successos.

Wilson, el seu patrocinador fins llavors, ho va deixar. Era maig de 1997. Va arribar Callaway, va pagar els deutes de joc de l’colós (més de 200 milions de pessetes), li va fer la seva estrella publicitària i va somiar amb que Daly, sobri i seriós, tornaria a ser una persona. Li va omplir de milions que es van fer fum. Simpelmente li va demanar que no begués, que no li donés a el joc.

John Daly, que necessita diners perquè les seves obligacions amb els seus dos ex dones i els seus dos fills i els seus dedudas de joc li mengen 40.000 dòlars (uns set milions de pessetes) a el mes, simplement es va convertir en una persona que patia per beure i per les màquines escurabutxaques de las Vegas. “És curiós”, diu ara, “quan saps que una cosa està prohibida et mors per ella, però quan saps que tens la llibertat per fer el que vulguis, no ho fas tant. Sé que puc controlar-me, beure poc i jugar el just . La setmana passada, per exemple, vaig estar en els casinos de las Vegas i vaig jugar una mica, una hora o així en les màquines de 100 dòlars. vaig acabar cansat de lluitar “.

Envoltat de desconeguts, en un clima gelat, en la trista Bèlgica, Daly marxava ahir 67è de l’Open de Bèlgica, a 10 cops de el primer.

* Aquest article va aparèixer en l’edició impresa de l’0022 22 d’octubre del 1999.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *