L’ascens i la caiguda de Knoedler, la galeria d’art més famosa de Nova York.

Al Tribunal Federal de Manhattan, s’està duent a terme un judici que ha posat de manifest com de tèrbol s’ha tornat el negoci de l’autenticació de l’art.

Image

Després de tancar sobtadament el 2011 arran de demandes massives, Knoedler Gallery i el seu ex directora, Ann Freedman, finalment tenen el seu dia en la cort: actualment s’enfronten a una demanda civil presentada pel col·leccionista (i president de Sotheby ‘s) Domenico de Sole, qui va pensar que havia comprat un Rothko d’US $ 8, 3 milions a la galeria. En realitat, va ser pintat per Pei-Shen Qian, un immigrant xinès que viu a Queens.

Però el col·lapse de Knoedler, la galeria d’art més antiga de Nova York, va ser molt més prolongat i complex que el judici de falsificació que s’està duent a terme. La caiguda de la galeria té molt a veure amb els profunds canvis en el negoci de les galeries durant l’últim segle i la creixent escassetat de material rendible per al mercat secundari.

Una història de tractes qüestionables.

Quan Michael Knoedler va arribar a Nova York el 1846 com a representant de l’litògraf francès Goupil & Cie, la ciutat pràcticament no tenia distribuïdors d’art dels que parlar.

Com que pocs nord-americans podien comprar pintures a l’oli úniques, el treball de Knoedler era vendre als clients impressions barates de París.

a principis de segle, la galeria va avançar audaçment cap al camp de els antics mestres originals i, amb JP Morgan i Henry Clay Frick com a clients, es va convertir en un seriós rival de el comerciant dominant de l’era, Joseph Duveen.

Però el cas judicial en curs no és la primera vegada que la galeria es veu embolicada en tractes infames. El 1931, els representants de Knoedler van comprar 21 obres mestres del Museu Hermitage de Rússia per Andrew Mellon en un conjunt de vendes secretes sancionades per Joseph Stalin. Les obres van incloure l’Anunciació de van Eyck i Adoració dels Mags de Botticelli, que es va vendre per aproximadament $ 900, 000.

Image

l’acord, negociat per Armand Hammer, un nord-americà amb estrets vincles comercials amb la Unió Soviètica, va començar la llarga i tràgica relació de la galeria amb la família Hammer.

Tampoc és el cas recent el seu primer frec amb la falsificació. En l’edició d’Art News Annual de 1958, la galeria va publicar un anunci de pàgina completa amb una Matisse de 1948 que va resultar ser una falsificació de l’notori falsificador Elmyr de Hory.

Quan les falsificacions de Elmyr van ser exposades en 1968, el principal distribuïdor de Knoedler, I. Coe Kerr, va admetre:

va ser una gran pintura. Mai somiaria que era una falsificació.

Una galeria reneix

Poc després de la ignomínia d’l’assumpte de Elmyr, Knoedler es va trobar trontollant a la fallida.

el 1971, la galeria es va vendre per $ 2,5 milions, al seu antic soci en els acords de l’Hermitage: Armand Hammer.

Image

Hammer va prendre l’excel·lent decisió de nomenar al seu soci de negocis, Maury Leibovitz, per dirigir l’operació. Leibovitz, al seu torn, va contractar a una figura de el món de l’art ben connectada, Lawrence Rubin, com a director de la galeria.

Leibovitz i Rubin van revertir els ingressos dels indicadors a l’canviar el model de negoci. La galeria ja no s’ocupava dels antics mestres i els modernistes clàssics. Van reorientar el seu enfocament, van passar a l’mig segle i a l’art contemporani i van representar a artistes com Frank Stella, Richard Diebenkorn i Robert Rauschenberg.

Leibovitz també va entendre que les galeries poques vegades sobrevivien només amb un flux d’ingressos. Va reviure el model de negoci original de Knoedler, imprimint i venent obres d’art en sèrie, i va presentar les impressions de l’immensament popular pintor expressionista Leroy Neiman.

Com va explicar un exempleat de Leibovitz:

la raó principal per la qual la Galeria Knoedler es va mantenir a flotació abans de 1993 va ser a causa de el geni de president, Maury Leibovitz, i la seva forta relació amb LeRoy Neiman. Els ingressos de l’lucratiu acord de publicació i impressió entre Neiman i Knoedler van permetre a la galeria mantenir-se en el negoci.

Les coses s’enfonsen

Armand Hammer va morir el 1990, i el seu nét, Michael A. Hammer, va assumir el control de la galeria. Quan Leibovitz va morir el 1992, la relació de la galeria amb Neiman es va deteriorar.Després, en 1994, Michael Hammer va acomiadar a Rubin, cedint el control total de l’operació a la seva protegida Ann Freedman, el que va provocar un èxode d’artistes liderats per Rauschenberg.

La galeria necessitava trobar una font d’ingressos per reemplaçar als seus artistes perduts, especialment una vaca lletera com Neiman. A més, les grans cases de subhastes, Christie ‘si Sotheby’ s, dominaven cada vegada més el negoci de vendre obres d’art canòniques en el mercat secundari.

Introduïu: un fosc galerista de Long Island anomenat Glafira Rosales, que va representar una col·lecció d’obres expressionistes abstractes sense descobrir que pertanyen a un anònim “Sr. X.” Rosales estava disposat a vendre-li les peces a Knoedler a preus inferiors als de mercat.

Potser les alarmes van haver d’haver sonat de immediat en 1993. Aquest any, el patrimoni de Richard Diebenkorn va afirmar que dos dibuixos de la seva sèrie Ocean Park eren falsos. sense els beneficis d’aquestes vendes, però, Knoedler probablement hauria col·lapsat.

de fet, gran part de l’argument a favor de la culpabilitat d’Ann Freedman en el judici en curs prové de la improbable rendibilitat d’aquestes vendes. Molts havien arribat a valors de revenda de cinc a vuit vegades el seu preu de compra de Rosales. Qualsevol distribuïdor estaria encantat de fer aquest tipus de tracte oportunista; però si es presenta amb massa freqüència, és probable que els productes siguin falses, siguin robats o hagin estat exportats il·legalment.

No obstant això, tot i algunes més senyals d’alerta, inclòs un Pollock venut en 2002 de que la Fundació Internacional per a la Investigació de l’Art (IFAR) no va poder trobar suport per a la suposada procedència, Knoedler va continuar venent obres provinents de la col·lecció de l’misteriós Sr. X de Rosales.

l’escala completa de la presumpta conspiració, però, es va fer evident només a través de dos casos concurrents.

Un va ser un quadre de Robert Motherwell de la sèrie Elegy to the Spanish Republic de l’artista, venut per Julian Weissman, un exempleat de Knoedler (que també va comprar a Rosales).

la Fundació Dedalus (que publica el compendi autoritari de el cos de treball de Motherwell) va escriure per primera vegada el 2007 que s’inclouria en la propera edició. No obstant això, dos anys després li va contestar que no ho faria; en els anys intermedis, la peça es va provar i es va trobar que contenia materials encara no patentats en el moment en què se suposava que s’havia realitzat la pintura.

L’altre cas va involucrar a un altre Pollock que Knoedler li va vendre a el gerent de fons de cobertura Pierre Lagrange amb una garantia, aparentment, que s’inclouria en l’edició actualitzada de l’catàleg de Pollock. De fet, el panell d’autenticació de l’artista s’havia dissolt des de 1995. Quan Lagrange va descobrir que cap de les cases de subhastes més importants no acceptava la pintura en venda, va presentar una demanda en 2011 i la galeria va tancar ràpidament.

La major acusació, però, pot referir-se a el moviment d’art expressionista abstracte. El cas judicial actual envolta una falsificació de Mark Rothko que el fundador d’Art Basel, Ernst Beyeler, va qualificar de “sublim”. Potser aquests filisteus que es van burlar de Rothko, Pollock i Motherwell, dient que qualsevol podria fer aquest tipus d’abstracció, no estaven tan lluny de l’debò.

Després de tot, si un immigrant xinès a Queens pogués fer-los tots de manera prou convincent, un ha de preguntar quantes altres falsificacions expressionistes abstractes s’han comprat i venut.

i si una galeria d’alt perfil estava disposada a vendre, ¿pot algú realment confiar en el procés d’autenticació que es porta a terme, per a treballs expressionistes abstractes i més enllà?

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *