laterita

Són horitzons de sòl fortament enriquits en òxids i hidròxids de ferro, com a conseqüència de l’acumulació mineral, producte de la meteorització química avançada d’una roca que ja prèviament mostrava un cert enriquiment en aquests components. Estan formades majoritàriament per hidròxids i òxids de ferro (goethita, lepidocrocita, hematites), sovint acompanyat de sílice o quars, i d’hidròxids d’alumini i manganès. En general, aquests minerals es disposen en agregats terrosos o crustiformes, i formen capes de gruix molt variable que pot arribar a la desena de metres. Es formen en zones de relleu horitzontal sobre roques riques en ferro, fonamentalment sobre roques ígnies bàsiques o ultrabásicas, riques en minerals ferromagnesianos com l’olivina o el piroxè. La hidròlisi d’aquests minerals, a través de serpentina i clorita fonamentalment, produeix com a productes finals òxids / hidròxids de ferro, sílice, i sals solubles de Mg i Ca (procedent de clinopiroxeno). Alguns dels components minoritaris d’aquests minerals (Ni, Cr, Co) poden també concentrar-se en les lateritas, per convertir-les en menes. De les lateritas s’extreuen fonamentalment minerals de ferro, sovint enriquit, com hem esmentat, en elements metàl·lics refractaris. Alguns dels jaciments de ferro més importants de món són d’aquest tipus, com els de l’estat de Mines Gerais, al Brasil. A Colòmbia es coneix el jaciment de Cerromatoso com laterita de níquel.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *