Les cèl·lules iPS i la malaltia d’Alzheimer | UDEP Avui

L’Alzheimer és la malaltia neurològica intractable més comú. Es manifesta, en primer lloc, per trastorns de la memòria en persones majors de 65 anys. Després, progressa cap a la manca d’orientació i la incapacitat per a comprendre i establir judicis, per acabar en última instància en trastorns de personalitat i estat de postració.

Actualment, s’estan presentant casos precoços en persones de 50 anys . És, per tant, un greu problema social i els tractaments són principalment simptomàtics. El desenvolupament de tractaments curatius és lent i no hi ha perspectives d’una curació completa.

La majoria de nosaltres, i dels metges especialistes, no comprenem bé la malaltia i això porta com a conseqüència la manca de teràpies eficaces. Per això, és important la tècnica de reprogramació per generar cèl·lules iPS, a partir de les que sigui possible obtenir neurones humanes amb el genoma de persones que pateixen la malaltia d’Alzheimer familiar o esporàdica, ja que facilita nous coneixements sobre aquesta patologia.

Aquesta tècnica va sorgir el 2006, amb les investigacions que lidera S. Yamanaka. L’equip va realitzar un experiment en ratolins que va consistir en la reprogramació de cèl·lules somàtiques mitjançant un grup de gens transferits per un retrovirus (lentivirus). Això va confirmar que el procés de diferenciació no era irreversible. Així, les cèl·lules pluripotencials induïdes van començar el seu camí cap a la clínica.

L’obtenció de cèl·lules iPS obre un nou panorama per comptar amb models experimentals de patologies neurològiques, ja que és possible derivar d’elles cèl·lules amb el genotip de la malaltia. Amb aquests models, es pot conèixer més sobre el començament i el desenvolupament de la patologia, així com provar nous fàrmacs en les cèl·lules provinents de l’malalt.

Fins al moment, es coneix que grans quantitats de proteïna beta- amiloide, en forma de plaques, s’acumulen en el cervell dels pacients d’Alzheimer i causen canvis patològics. Aquesta hipòtesi ha estat difícil de verificar en les cèl·lules nervioses de pacients.

En persones amb malalties neurodegeneratives és difícil accedir als llocs afectats i els models animals no reflecteixen necessàriament la patologia humana. Els canvis biològics o bioquímics s’han conegut a partir d’anàlisis de cervell post-mortem. Amb el desenvolupament de les cèl·lules iPS es fa possible obtenir cèl·lules mare pluripotents a partir de cèl·lules somàtiques i, amb això, reproduir ex viu els fenòmens que ocorren en pacients in vivo, particularment els trastorns de el sistema nerviós i comprendre millor la seva fisiopatologia.

Amb aquesta tecnologia s’han començat a estudiar diverses malalties neurològiques com, entre altres, l’esclerosi lateral amiotròfica, l’atròfia muscular espinal, l’atàxia de Friedreich, l’Alzheimer, el Parkinson, la malaltia de Huntington, la síndrome de X fràgil, la adenoleucodistrofia, l’esquizofrènia. Les proves de seguretat, sensibilitat i toxicitat dels nous medicaments poden accelerar per mitjà d’aquesta tècnica.

Aquest és un article d’opinió. Les idees i opinions expressades aquí són de responsabilitat de l’autor.

Comparteix:

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *