Nou dinosaure emplomallat, un dels últims raptors sobre la Terra

MADRID, 26 (EUROPA PRESS) –

Un nou dinosaure emplomallat que va viure a Nou Mèxic fa 67 milions d’anys acabat de descobrir és una de les últimes espècies de raptors supervivents conegudes, segons una nova publicació a la revista ‘Scientific Reports’.

El ‘Dineobellator notohesperus’ se suma a la comprensió dels científics de la paleobiodiversidad de el sud-oest dels Estats Units, oferint una imatge més clara de com era la vida en aquesta regió prop de la fi de l’regnat dels dinosaures.

Steven Jasinski, que recentment va completar el seu doctorat en el Departament de Ciències de la Terra i de el Medi Ambient de la Universitat de Pennsilvània a l’Escola d’Arts i Ciències, va dirigir el treball per descriure la nova espècie, en col·laboració amb l’assessor doctoral Peter Dodson de l’Escola de Medicina Veterinària i Arts i Ciències de Penn i amb Robert Sulliv an, del Museu d’Història i Ciència Natural de Nou Mèxic, a Albuquerque.

El 2008, Sullivan va trobar fòssils de les noves espècies en roques cretàciques de la conca de Sant Joan, Nou Mèxic. Ell, juntament amb el seu equip de camp de Jasinski i James Nikas, va recol·lectar l’espècimen en terres federals d’Estats Units amb un permís emès per l’Oficina d’Administració de Terres.

Tot l’espècimen va ser recuperat durant quatre temporades de camp. Jasinski i els seus coautors li van donar a l’espècie el seu nom oficial, ‘Dineobellator notohesperus’, que significa ‘guerrer navajo de el sud-oest’, en honor a les persones que avui viuen a la mateixa regió on alguna vegada va viure aquest dinosaure.

El ‘Dineobellator’, així com el seu cosí asiàtic ‘Velociraptor’, pertanyen a un grup de dinosaures coneguts com els ‘Dromaeosauridae’. Els membres d’aquest grup es coneixen comunament com dinosaures ‘raptors’, gràcies a pel·lícules com ‘Jurassic Park’ i ‘Jurassic World’.

Però a diferència de les bèsties aterridores representades en la pel·lícula, el ‘Dineobellator ‘mesurava aproximadament 1 metre al maluc i aproximadament 2 metres de llarg, molt més petit que els seus homòlegs de Hollywood.

Els dinosaures rapinyaires són generalment depredadors petits i de constitució lleugera. En conseqüència, les seves restes són rars, particularment de el sud-oest dels Estats Units i Mèxic. “Si bé els dromaeosauridos es coneixen millor en llocs com el nord d’Estats Units, Canadà i Àsia, se sap poc de el grup més a sud d’Amèrica de Nord”, diu Jasinski.

Si bé no es van recuperar tots els ossos d’aquest dinosaure, els ossos de l’avantbraç tenen plecs (petites protuberàncies en la superfície on les plomes serien ancorades pels lligaments), una indicació que ‘Dineobellator’ tenia plomes a la vida, similars a les inferides per velocirraptor.

les característiques de les extremitats anteriors de l’animal, incloses les àrees ampliades de les urpes, suggereixen que aquest dinosaure podria flexionar fortament els seus braços i mans. Aquesta habilitat pot haver estat útil per aferrar-se a la presa, usant les seves mans per a animals més petits com ocells i llangardaixos, o potser els seus braços i peus per a espècies més grans com altres dinosaures.

La seva cua també posseïa característiques úniques. Mentre que la majoria de les cues de les aus rapinyaires eren rectes i rígides amb estructures en forma de vareta, la cua de l’ ‘Dineobellator era bastant flexible a la base, permetent que la resta de la cua romangués rígida i actués com un timó.

“Pensa en el que succeeix amb la cua d’un gat mentre corre –explica Jasinski–. Si bé la cua en si mateixa roman recta, també gira constantment mentre l’animal canvia de direcció. Una cua rígida que és altament mòbil en la seva base permet una major agilitat i canvis de direcció, i potencialment va ajudar a l’ ‘Dineobellator’ a perseguir preses, especialment en hàbitats oberts “.

Aquest nou dinosaure proporciona una imatge més clara de la biologia dels dinosaures dromaeosauridos d’Amèrica de Nord, especialment pel que fa a la distribució de plomes entre els seus membres.

“a mesura que trobem evidència que més membres posseeixen plomes, creiem que és probable que tots els dromae osauridos tinguin plomes – admet Jasinski–. El descobriment també insinua alguns dels hàbits depredadors d’un grup de dinosaures icònics carnívors que van viure just abans de l’esdeveniment d’extinció que va acabar amb tots els dinosaures que no eren ocells “.

Jasinski planeja continuar la seva investigació de camp a Nou Mèxic amb l’esperança de trobar més fòssils. “va ser amb molta recerca i una mica de sort que aquest dinosaure va ser trobat sortint d’una petita vessant –reconeix–.Fem molt senderisme i és fàcil passar per alt alguna cosa o simplement caminar pel costat equivocat d’un turó i perdre alguna cosa. Esperem que com més busquem , tinguem més possibilitats de trobar més Dineobellators o altres dinosaures ” .

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *