Percepnet

El Dr. Lawrence C. Katz, neurobiòleg de l’Howard Hughes Medical Institute i la Facultat de Medicina de la Universitat de Duke (Durham, NC), va morir al novembre de 2005, als 48 anys d’edat, víctima d’un melanoma.

Les investigacions del Dr. Katz sobre el desenvolupament i funció de l’còrtex de mamífers van rebre el reconeixement internacional i nombrosos premis professionals.

En els primers anys de la seva carrera va estudiar els successos cel·lulars que tenen lloc al cervell durant la formació i manteniment dels circuits neuronals de l’escorça visual primària. En els últims anys, Katz va investigar l’organització de la visió, però també va estudiar amb el seu grup el sistema olfactiu. En particular, com els senyals olfactives importants per comportaments bàsics estan codificades en el sistema olfactiu principal, que detecta olors transmesos per l’aire, i el sistema vomeronasal, que detecta les feromones específiques d’espècie.

Darrerament un dels seus principals interessos era comprendre com els circuits neuronals activats pels sistemes olfactiu i vomeronasal desencadenen comportaments específics en les espècies.

Les seves investigacions van contribuir a el coneixement de com els animals interpreten el món. Si bé en humans participen principalment una vista i una oïda ben desenvolupats, la majoria dels mamífers utilitzen un agut sentit de l’olfacte per detectar els depredadors, defensar el seu territori i trobar menjar i companyia. I per això estan equipats amb dos tipus diferents d’òrgans quimiosensorials: el sistema olfactiu principal i el vomeronasal.

A Dr. Katz se’l recordarà també per haver encunyat el tèrmic “neurobic”, que consisteix a exercitar el cervell per enfortir-lo davant de el procés de l’envelliment. El 1999 va publicar l’obra “Keep your brain alive”, en la qual proposava 83 exercicis per enfortir el cervell. Durant tota la vida l’individu aprèn creant noves connexions entre neurones, i en l’edat adulta seu cervell posseeix encara una gran capacitat residual de reorganitzar-se. Atès que una gran part de el cervell està dedicada a processar senyals sensorials, el neurobic proposa utilitzar els sentits per forjar noves connexions. L’activitat ha d’implicar un o més sentits, utilitzar-los de maneres inusuals, afegint elements insospitats a les rutines sensorials diàries. Per exemple, olorar nous aromes a el despertar pot activar noves rutes neuronals. O realitzar una activitat rutinària, com dutxar-se, amb els ulls tancats, només utilitzant el tacte.

a http://www.hhmi.org/research/investigators/katz_bio.html a http://inside.duke.edu/article.php?IssueID=45&ParentID=2224

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *