Tot sobre el whisky japonès

El whisky japonès té una història centenària, popularitat de tot just dues dècades, la fama en les subhastes i un futur incert.

Hola, venen whisky japonès? Per casualitat tenen una mica de Yamazaki, Hibiki o Taketsuru? Em pregunten setmanalment a la botiga de whisky a on treballo. No són clients, sinó paracaigudistes als quals difícilment torni a veure. “Res, segur trobes alguna cosa en una subhasta en línia,” contesto somrient. És que el whisky japonès va arribar a el nivell de llegenda. La majoria dels curiosos són més caçadors que fanàtics, a la recerca d’aquest whisky perdut o desactualitzat encara a preu raonable, per poder vendre a un valor exorbitant i guanyar una bona diferència per una passada de mans. Flippers, inversors a llarg termini o també els que volen mostrar a casa per exhibir aquella joia amb cal·ligrafia atractiva, però ja gairebé s’han extingit els que busquen una bona whisky japonès pel seu sabor -s’han donat per vençuts pels preus actuals i optat per un bon single malt escocès més envellit o interessant a un preu substancialment menor.

whisky japonès Nikka i Yamazaki
Nikka From The Barrel i Yamazaki Distiller ‘s Reserve. Foto: Catador Itinerant.

Una mica d’història

La popularitat de l’whisky jap Ones té tot just vint anys, tot i que fa pràcticament cent anys Masataka Taketsuru, un dels pares de l’whisky japonès, va viatjar a Escòcia i va aprendre a destil·lar. En 1918, Settsu Shuzo, una companyia japonesa que principalment produïa sake i shochu, va enviar a el jove Taketsuru a la Universitat de Glasgow per aprendre art i secrets de l’whisky escocès. Dos anys més tard, Taketsuru va tornar al Japó no només amb la teoria apresa i experiència pràctica adquirida en la destil·leria Longmorn: va arribar casat amb l’escocesa Rita Corwan, tot i que les dues famílies es van oposar -tal va ser la inversió i entusiasme de la parella en l’amor i el somni de l’whisky japonès-. Una duríssima notícia els esperava: Settsu Shuzo cancel·lava el pla de produir el primer whisky japonès, potser per la depressió econòmica després de la Primera Guerra Mundial.
Aquí és on apareix el segon pare de l’whisky japonès: Shinjiro Torii, propietari de botigues de begudes alcohòliques amb el mateix anhel que Taketsuru. Llavors Torii, fascinat amb l’experiència ja adquirida de el jove Masataka, el contracta. El 1923 es CUPLE el seu somni i obre les portes la destil·leria Yamazaki en Shimamoto, amb bon accés de transport, a mig camí entre Kyoto i Osaka. El seu primer whisky, l’Etiqueta Blanca Torii, va resultar ser un fumat típic d’Escòcia però rebutjat abruptament pel prenedor japonès. Va ser així que a poc a poc va anar prenent forma el caràcter de l’whisky japonès: equilibrat, delicat, i al seu torn subtilment complex. En 1934, Taketsuru s’independitza i comença la construcció de la seva pròpia destil·leria a Yoichi, Hokkaido, un lloc allunyat de tot -oposat a l’accés de Yamazaki- però amb les condicions climàtiques ideals, més fredes i severes, més semblants a les d’Escòcia. Per alguns anys Taketsuru produeix begudes a base de pomes, i el 1940 llança Nikka, el seu primer whisky.

El caràcter de l’whisky japonès: equilbrado, delicat, i alhora subtilment complex.

dels tancaments a l’fenomen global

el whisky japonès es consumia gairebé íntegrament en el mercat intern, i al començament d’aquest segle dues petites destil·leries que per als experts feien el millor whisky japonès decideixen cessar la producció: Karuizawa, fundeu en 1955 i dedicada gairebé exclusivament a bótes ex-xerès, i Hanyu, fundada el 1941 produint un single malt de gran nivell però per a un mercat reduït. En el mateix 2001 que d’aquestes dues morts anunciades neix el començament d’un boom: la revista Whisky Magazine tria per primera vegada en la història un whisky no escocès en la categoria “Best of the Best” (el millor del millor), el Yoichi 10 Anys Single Cask. I el 2003, Yamazaki 12 Anys guanya una medalla d’or en el prestigiós International Spirits Challenge (ISC), llavors aquestes dues populars destil·leries es pregunten, amb la seva parsimònia característica, ¿per què no? el 2004 el Yamazaki 18 Anys és introduït al mercat nord-americà i els premis per Yamazaki, Hibiki, Hakushu i Nikka -whiskies produïts per les dues companyies de whisky més grans de Japó- comencen a ploure.

al començament d’aquest segle dues petites destil·leries que per als experts feien el millor whisky japonès decideixen cessar la producció.

En el 2004, però, Hanyu tanca la companyia i ven equips i estoc.El comprador és Ichiro Akuto, nét de l’fundador, que desesperat salva unes 400 bótes i el llegat familiar. Un any després Ichiro es juga el destí, literalment, llançant un parell de single casks representats per cartes de pòquer. Aquestes expressions destil·lades des de 1985 a l’any 2000 arriben a un èxit mundial i el 2008 Ichiro funda la destil·leria Chichibu, la primera destil·leria a obrir portes al Japó des dels anys ’70s. Ràpidament les expressions de Chichibu On The Way i The Floor Descartes guanyen prestigi. Karuizawa no corre la mateixa sort: el 2007 és adquirida per la cervesera Kirin, però per raons de negoci i contra el boom de l’whisky japonès, mai més torna a destil·lar. El 2011 tanca finalment, venent els seus bótes a Number One Drinks, del Regne Unit, que s’associa ni més ni menys que amb Chichibu per seguir madurant bótes de Karuizawa en els seus dipòsits.

whisky japonès Hanyu Ichiro 's Malt Card Series.'s Malt Card Series.
Ichiro’ s Malt Card Sèries, set de 54 single casks de Hanyu. Foto: Bonhams.

Present i futur

Ichiro Akuto va seguir llançant expressions single cask de les cartes de pòquer fins a completar un set de 54 cartes al 2014. I els col·leccionistes no van trigar a trencar rècords: el set complet de les cartes de Hanyu ha estat recentment adquirit per un col·leccionista a mitjan el 2019 per … $ 917.000 dòlars. El Yamazaki 18 Anys que es venia a cent dòlars avui val entre $ 500-800 de la mateixa moneda, i ja és pràcticament impossible aconseguir bon Chichibu, o els Hibiki o Nikka Taketsuru entre 17 i 21 anys a preus raonables. No és tant el mercat americà o europeu sinó l’asiàtic, especialment Xina, que acapara les millors expressions sense importar el seu preu. La demanda mundial de l’whisky japonès no ha estat abordada proporcionalment amb expansions per fer més whisky de qualitat. No obstant això sí sí s’han instal·lat nous tipus d’alambins en destil·leries de les més gegants Suntory o Nikka per fer blends, grain whisky (bàsicament cobrir totes les bases) o sortir més ràpid a l’mercat amb expressions més joves.

La demanda mundial de l’whisky japonès no ha estat abordada proporcionalment amb expansions per fer més whisky de qualitat.

Whisky japonès de el present: els d’arròs, els dolents, els bons. Foto: Catador Itinerant. Gentilesa: Gordon ‘s Fine Wines & Liquors.

Això ha provocat que noves marques inundin el mercat amb whisky japonès de menor qualitat, pujant a el tren d’l’èxit i set dels consumidors menys experts en tenir una ampolla amb aquells preuats caràcters kanji, com bé diuen els Whiskochos. Tal és el cas de Kurayoshi, que no només adquireix whisky destil·lat a Escòcia per madurar al Japó així pot posar en les seves ampolles el preuat Made in Japan, sinó que el seu Kurayoshi 18 Anys és descaradament igual a l’Yamazaki 18 Anys, en caixa negra amb lletres daurades … i es ven a $ 200 dòlars! La seva expressió més bàsica ha estat dels pitjors whiskies de l’2019. I a no confondre, que el Ohishi és whisky fet a força d’arròs, no ordi. Són nou les destil·leries actualment produint al Japó (veure requadre), i altres noves veuran la llum, sense dubtes. Algunes seguiran llançant a l’mercat el millor whisky japonès inaccessible per al ciutadà comú, i altres s’embotellaran whisky comú per als millors ciutadans que cauran en el parany. A la nebulosa, l’esperança que entre les onades de el Pacífic i davant un sol naixent treguin el cap destil·leries japoneses fidels a l’Kaizen, la millora contínua, la filosofia històrica d’imitar i millorar, aquelles que demostrin que poden estimar el whisky com Masataka Taketsuru i Shinjiro torii.

Destil·leries japoneses en operació: a Yamazaki, pertanyent a el grup Beam Suntory. Whisky: Yamazaki. a Hakushu, pertanyent a el grup multinacional Beam Suntory. Whisky: Hakushu. a Chita, pertanyent a el grup multinacional Beam Suntory. Whisky: Chita. a Yoichi, pertanyent a The Nikka Whisky Distilling. Whiskies: Yoichi, Nikka. A Miyagikyo, pertanyent a The Nikka Whisky Distilling. Whisky: Miyagikyo. a Fuji Gotemba, pertanyent a el grup Kirin. Whiskies: Fuji, Kirin, Koshu. a Chichibu, pertanyent a Venture Whisky. Whisky: Chichibu. a Shinshu Mars, pertanyent a la multinacional Monarq. Whiskies: Kasei, Cosmo, Tsunuki, Iwai, Komogakate. a White Oak, de el grup Eigashima Susho. Whiskies: Akashi, Kushira, Shin, Yamazakura.

CC BY-NC-SA Creative Commons Reconeixement-NoComercial-CompartirIgual. Permís per barrejar, ajustar i construir a partir d’aquesta obra amb fins no comercials, sempre que es reconegui l’autoria i les noves creacions estiguin sota una llicència amb els mateixos termes.
EP’L ¿ Estudiant ? ‘ Pa’lante ! Permís per utilitzar aquesta obra amb motius acadèmics com es te de la gana , sempre que es reconegui l’autoria i es begui amb moderació.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *