Morte ás 10:59: a última bala da Gran Guerra

O Daily the Sun definiuno como “o mellor día da historia do mundo”. A alegría foi estendida polas cidades do planeta. Mesmo nos campos de batalla, o odio aniquilador deu paso a impresións dunha fraternidade emocional.

“En ambos os dous lados da terra de calquera persoa, as trincheiras entraron en erupción. Os homes con uniformes de Khaki deixaron as trincheiras norteamericanas e outras de uniforme gris xurdiu do alemán. Dende a miña posición vin como arroxaron os seus cascos ao aire, arroxaron os brazos e trasladaron os brazos. Entón, ao longo da fronte, os dous grupos comezaron a achegarse á terra de calquera. De súpeto , os uniformes grises mesturados cos marróns. Podería ver como se abrazaron, bailando e saltando “, dixo o piloto estadounidense Eddie Rickenbacker, que podía ver esa secuencia do aire.

tiña 11 horas o día 11 do mes 11 de 1918 e a guerra máis mortífera que o home nunca se coñeceu chegou ao fin.

entre os que se celebraron nesa época o final de máis de catro anos de horror non era o soldado Henry Nicholas John Gunthe. r. Só un minuto antes, ás 10:59, unha bala, a última bala da Gran Guerra, trasladara a súa vida.

Gunther fora degradada a criticar as condicións na parte dianteira e quedou obsesionado con esa deshonra

para entón foi hora que as noticias máis esperadas foron estendidas na fronte: Alemaña E os exércitos aliados asinaran un armisticio que entraría en vigor ese mesmo día ás 11 da mañá. Pasaron 1.597 días desde que o asasinato do arxiduque austriaco Francisco Fernando descargou a Europa os odios alimentados durante anos e agora o final desa barbarie apareceu como un obxectivo claramente definido no horizonte. Un horizonte moi próximo. Só tiña que esperar.

e que, esperar, era case a única misión que as tropas apostaban por ambos os dous lados da extensa fronte de batalla. Nese concurso longo, regara os campos de batalla co sangue do próximo a 10 millóns de loitadores mortos, que sobreviviron ata eses últimos momentos da guerra supuxo case un milagre. E co resultado do mesmo xa escrito, xogar a vida nunha última acción parecía innecesaria imprudencia.

Gunther non pensou. Ese soldado estadounidense de 23 anos de idade enfrontou ao final do concurso instado pola necesidade de redimir a si mesmo. Pouco antes, unha carta aos seus amigos na que criticou as condicións en que os soldados estaban na fronte e instáronlles a non inscribirse no exército caeu en mans dos censores e custoulle a súa degradación de sarxento ao soldado Raso.

Para Gunther, de orixe alemá, esa humillación era insoportable e estaba obsesionada coa posibilidade de que a acusación de traidor, simpatizando cos alemáns, persegui-lo no seu regreso a casa. Polo tanto, cando a súa unidade volveu á acción, o 11 de novembro de 1918, “Gunther debeu ser conducido polo desexo de demostrar, mesmo no último minuto, que era valente e completamente americano”, James M Jam.. Cain, despois Reunión cos seus compañeiros.

A Unidade Gunther estaba ao redor da cidade de Ville-Devant-Chaumont, ao norte de Verdun, posición que o exército alemán mantívose controlado con dúas ametralladoras. Alí, cando faltaban minutos curtos para as 11 da mañá, Gunther de súpeto subiu co seu rifle e comezou a percorrer unha espesa brumosa.

Os seus compañeiros gritáronlle que parase. E os alemáns fixeron o mesmo, que intentaron explicar que a guerra estaba a piques de acabar. Pero Gunther non asistiu a ningún destes motivos e continuou avanzando, mentres disparaba contra as posicións alemás. Despois de varios tiros por riba da súa cabeza, intentando facelo volver, finalmente, un tiro dunha ametralladora alemá, golpeouno e terminou de inmediato coa súa vida. Nun título póstumo, o estado de Sargeant sería restaurado.

Placa en Souvenir de Henry Gunther na cidade estadounidense de Baltimore.

Placa en memoria de Henry Gunther na cidade estadounidense de Baltimore.

O de Gunther sería a última morte da guerra sanguenta, pero non sería a única naquelas horas de espera ata a entrada en vigor do armisticio. Tan detallado polo historiador Joseph Persian na súa obra Elevanth Mes, Elevanth Day, Elevanth Hour: Armistice Day, 1918: Primeira Guerra Mundial e sitúase Climax violento (Random House, 2004), neses case seis horas os dous lados en Liza sufriron preto 11.000 perdas, das cales 2.738 foron mortes. E, segundo as súas investigacións, preto de 7.000 persoas poderían salvar a vida se os aliados aceptaran o cesamento do fogo proposto polo exército alemán o 8 de novembro.

Pero nese momento, os aliados non tiñan outro obxectivo de selar a derrota definitiva de Alemania. Custou moitos esforzos para colocar o exército káiser ao bordo da prostración. E agora non estaban dispostos a dar o mínimo que respiro que podería servirlle para recuperar a vitalidade.

de esperanza de afundir

non podía esquecer que só cinco meses antes de que os aliados fosen visto case perdido. Coas tropas alemás a menos de 100 quilómetros de París – desde onde podían bombardear a cidade, grazas ao espectacular pariser Kanonen Cannon), o goberno francés preparou o seu traslado ao sur do país, mentres que os políticos e os galos xerais e os británicos pediron ao líderes americanos para acelerar o envío das súas tropas. “Se os Estados Unidos agora están atrasados, pode chegar demasiado tarde”, o primeiro ministro británico David Lloyd George, Wildrow Wilson, escribiu a principios da primavera.

para Alemania, ano 1918 contou con Boas novas. O Tratado de Brest-Litovks, polo que a paz fora asinada coa Rusia soviética, permitiu ás forzas dirixidas por Erich Ludendorff, para acabar co desafío que debía manter a guerra en dúas frontes e centrar os seus esforzos na fronte occidental, co Idea de dar un golpe definitivo na guerra.

A principios da primavera, despois da transferencia de tropas, Alemania chegou a opoñerse a 192 divisións contra 156 dos Aliados. “Numericamente, a situación nunca fora tan prometedora para os alemáns”, escribe a Peter Hart na súa obra a Gran Guerra (1914-1918): Historia militar da Primeira Guerra Mundial (Crítica, 2014).

Paz con Rusia soviética permitiu a Alemaña centrar os seus esforzos na fronte occidental

era necesario, con todo, actuando Rápidamente, xa que se esperaba que en calquera momento chegaron novas forzas aliadas, desde Estados Unidos, que declarara a guerra a Alemania o verán anterior, e aínda estaba preparando a súa intervención en Europa. Así, o 24 de marzo de 1918, Ludendorff lanzou a primeira dunha serie de ofensivas que debían permitir que Alemania suba con vitoria final,

superado polo abafador avance do exército alemán, as tropas francesas e os británicos eran Logo constantemente obrigado a retirarse, dando centos de quilómetros. O risco de colapso parecía evidente. “Estamos coa miña volta contra a parede e todos temos que loitar ata o final, consciente de que a nosa é unha causa xusta. A seguridade das nosas casas e a liberdade da humanidade depende do comportamento que cada un de nós adopta neste crítico Momento “, silenciaría aos seus homes, por eses días, o quarterback británico Douglas Haig.

Pero a verdade é que os distintos ataques alemáns, erraticos en canto aos seus obxectivos, perderían o seu impulso pronto, grafía Pola resistencia inimiga, o esgotamento dos seus homes e as dificultades de subministración nunha fronte cada vez máis estirada. Incapaz de alcanzar posicións de auténtico valor estratéxico que a loita converteuse en “unha viaxe sanguenta á nada”, en palabras de Álvaro Lozano, autor da Gran Guerra (PONS MARCIAL, 2014).

Aos poucos, O desánimo quedou en silencio entre os soldados alemáns. “Unha vez máis, o final da guerra volveuse a un futuro distante, unha vez máis, as hecatombes só prolongaron a fronte; e como non puiden conseguir no primeiro gran ataque, lanzado con todos os recursos, totalmente por sorpresa con As tremendas cortinas de incendio da artillería, agora conseguirán con forzas moi débiles, compostas por unha gran parte de divisións diezmadas e esgotadas? “, O historiador alemán Gerhard Ritter foi se pregunta, por entón un dos millóns de mozos soldados que expuxeron as súas vidas na parte frontal.

O fallo da ofensiva e a chegada das tropas estadounidenses sementaron o desánimo entre os alemáns

e se a situación da fronte era preocupante para a Alemaña, máis foi a situación interna, onde os anos de esforzos para manter unha loita que fora levantada como un breve que traduciron á escaseza de alimentos e a súa Ministros de todo tipo -godizado polo bloqueo ao que presentaban as forzas navales británicas: a economía cracked e o conflito social multiplicáronse, co boom dos movementos revolucionarios, animado polo éxito bolchevique en Rusia.

Así, a incorporación gradual das forzas militares estadounidenses provocou un impulso moral moito maior que a verdadeira entidade dalgunhas tropas aínda limitadas e, en moitos casos, pouco preparados para o tipo de batalla que se libraron. Pero a combinación de alento renovado dun lado co esgotamento do outro creou o ambiente habilitante para un aliado contraataque que non esperaba e ese día tras día volvía ás forzas que dirixiu como comandante en xefe o francés Ferdinand Foch Non só a terra perdeu nas semanas anteriores, senón territorios que permaneceron baixo a dominación alemá dos primeiros compases da guerra.

Representación da participación estadounidense na batalla de Chateau Thierry.

Representación da participación estadounidense na batalla de Chateau Thierry.

Alemaña a derrota tras a derrota e parecía evidente que a guerra foi sentenciada. “A nosa máquina de guerra xa non era efectiva, a nosa capacidade de combate resentía, aínda que a gran maioría das divisións continuaron a loitar heroicamente”, escribiu a mediados de agosto Ludendorff, que xa estaba empezando a fomentar a posibilidade de solicitar un armisticio.

Con todo, a loita continuaría durante os seguintes meses, tan amarga como fora ata entón. “A guerra xa estaba nas súas últimas fases, pero as bibliotecas continuaron a crecer vertiginamente, a guerra nunca fora máis dolorosa”, escribe Hart, que describe como todos os exércitos en Liza aínda estaban consumindo en batallas sanguentas por unha palma de terra: ” A guerra do fin do mundo, “

con Alemania ao bordo do colapso, os movementos a favor dun alto lume foron gañando en intensidade. E a sucesiva entrega do seu concurso Socios – o Imperio de Austria-Hungría, o Imperio otomán, Bulgaria – xa non aumentou a sensación de que non valía a pena loitar. O 10 de novembro, o alemán Káiser Guillermo II comezou cara ao exilio.

o armisticio final

Os alemáns consideraron que, sen ser derrotado no campo de batalla, tiñan dereito a condicións de honra, Pero os líderes aliados sentiron que tiña na súa man esmagar ao seu inimigo e só aceptar unha paz que non só sería a verificación da derrota alemá senón a desactivación da súa máquina de guerra no futuro. A aura de derrota que os delegados alemáns que chegaron a negociar o armisticio non fixeron a confianza dos aliados en xeral fortalecidos. “Velaquí, o Imperio alemán”, dixo o xeneral Foch, como se detalla a Martin Gilbert na Primeira Guerra Mundial (a esfera dos libros, 2004).

As condicións severas que levaron a conmoción. En Alemaña. “Hai unha cidade de 70 millóns de persoas que sofren pero non están mortas”, protestou a Mathias Erzberg. Pero, tendo en conta que nin Foch nin os seus socios estaban dispostos a desistir ou terminaron a acabar aceptando.

Nun tren de tren situado no bosque de Compiègne, os representantes de ambos os dous lados estampan a súa sinatura aos 5 : 15 p.m. O 11 de novembro de 1918, nun documento que estableceu o cesamento das hostilidades ás 11 da mañá dese mesmo día. Cando chegou ese momento, o polgar dos canóns deu paso ao silencio, un silencio que ata os combatentes que ocuparon as liñas de batalla foron capaces de romper.

Despois de máis de catro anos de contestar os canóns cesou ás 11 da noite: a Gran Guerra xa era historia

“Todos mostraron un sorriso de orella a orella. Ninguén gritou cheo de alegría ou mostrou un entusiasmo incontrolado: só todos sorrían de orella a orella, e creo que a razón é que ninguén podería atopar as palabras correctas para expresar o que sentín: “Describiría o capitán canadense Cecil Gray Frost.

Máis de catro anos de intensas batallas deixaron un equilibrio abafador de vítimas mortíferas – o último, só un minuto antes do final – e ferido e unha xeración enteira marcada no máis profundo de horror que hai vivo. “Espero que poidamos dicir que este mañá histórico marcou o final de todas as guerras”, comentou a Lloyd George.

A Gran Guerra xa era unha historia aínda que había poucos os que sentían que terminaron un mero parénteses. Non en balde, segundo Lozano, algúns referidos xa antes da sinatura do armisticio ao concurso como a Primeira Guerra Mundial, deixando a crenza de que outro xurdiría no futuro non moi afastado.

Con todo, que o 11 de novembro de 1918 foi un día de esperanza. Como escribiu o xornalista Philip Gibbs, “os incendios do inferno” desactiváronse. Só dúas décadas máis tarde volverían con maior intensidade.

Deixa unha resposta

O teu enderezo electrónico non se publicará Os campos obrigatorios están marcados con *