Histoire de la marque Kaiser-Frazer

Marque American Automobile Fondée en 1945 par Henry John Kaiser et Joseph Washington Frazer. Le premier était un armateur qui avait fait une fortune avec une entreprise de transport de transport; Le second était un homme d’affaires qui est entré dans le monde de l’automobile en 1912, année, il a été embauché comme apprenti pour le packard. Dans sa longue carrière, Frazer a manqué de positions prestigieuses, passant du poste de directeur général des ventes du Chrysler au président de la Willys terrière (il était dû à la célèbre Jeep).
Quand il a rejoint Kaiser en 1945 , Frazer était président du Graham. Les deux étaient associés à une tentative de constitution d’une usine d’automobile capable de briser le monopole que General Motors, Ford et Chrysler avait imposé sur le marché nord-américain. Son objectif était de fabriquer une vaste voiture résistante et économique, qui a répété le succès de Ford T.
Dans tous les programmes Kaiser-Frazer, il y avait une certaine ambition, tellement que l’usine n’a pas abandonné la construction de luxe. voitures. Au début, ils ont pris la marque Frazer, tandis que les taux économiques étaient libellés Kaiser. La société, qui a été assurée à la collaboration de la styliste Howard Darrin, a installé son siège à Willow Run (Michigan), dans les mêmes locaux que la Ford avait employé en temps de guerre pour la construction de bombardiers.
La première voiture était Présenté en janvier 1946. La recherche d’économie et de simplicité avait prévalu. En effet, c’était une salle originale avec une traction avant et des suspensions indépendantes. Sa vie était très courte; critiqué par la presse et rejeté par le public, le K 85 (ceci a été nommé le modèle), il n’a pas passé de la phase de prototype.
Agulé par l’expérience malheureuse, les constructeurs lancés, à l’été suivant, la Kaiser Spécial, une voiture de propulsion arrière entièrement conventionnelle et équipée d’un moteur continental à 6 cylindres, avec des vannes latérales de 3,7 1 (100 CV). Au cours de la même année, le Manhattan Frazer est apparu, un grand nombre d’automatismes et d’accessoires, inclus dans un rasoir électrique. Ce modèle avait peu de succès. Au lieu de cela, le voyageur Kaiser de 1948 correspondait à un jardinier spacieux qui a également offert dans la luxueuse version vagabond. Le modèle a trouvé un nombre discret d’acheteurs, en particulier chez les exploitants agricoles, et a également été adopté comme ambulance.
Entre-temps, en 1947, le Kaiser-Frazer a absorbé Graham, qui a quitté le secteur de l’automobile, transformant les autres finances du groupe Kaiser.
En 1949, Kaiser Vir-Ginian, premier exemple de la production de voitures nord-américaines de 4 portes, convertibles avec Hardtop. Le pouvoir du moteur, qui était également le 6-cylindre continental, a été augmenté à 110 ch. La même année, la marque Willow Run a offert des couleurs très lumineuses pour des corps luxueux et des uppolsters pour les intérieurs. Cependant, la tendance au luxe a été interrompue avec l’apparition de Henry J, un modèle compact qui, malgré son prix bas, a été révélé comme une défaillance commerciale. La série Prazer a également été abandonnée, remplacée au début par le Dragon Kaiser, puis par Manhattan, tout en poursuivant la construction de Virginian Convertible.
En 1933, après l’apparition rapide et malheureuse de la supervision Kaiser Carolina, la société acquise Le Willys terrestre de Toledo (Ohio) et a déménagé au siège de ce dernier. La production s’est poursuivie pendant environ 2 ans, au cours de laquelle les seuls développements étaient représentés par la Kaiser Darrin, une araignée élégante qui était l’une des premières voitures américaines avec un corps de matériau synthétique, et par le nouveau Manhattan, avec moteur suralimenté et Une puissance de 140 cv.
En 1955, la production de Kaiser-Frazer a cessé. Les lignes de montage du modèle de Manhattan ont été vendues au gouvernement argentin. À Buenos Aires, en 1954, l’IKA (Industrias Kaiser Argentine), qui, sous la nouvelle dénomination de Carabela, a continué à fabriquer le Manhattan jusqu’en 1962.
Dans les installations américaines de Toledo ne restait que le Willys, qui a poursuivi ses activités. avec la nouvelle raison sociale des moteurs Willys. Le nom de Kaiser réapparut aux États-Unis en 1963, lorsque la dénomination des moteurs Willyss a été modifiée par Kaiser Jeep, qui a été transformée en Jeep Corporation en 1970.

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