I volti del crimine

Nel 1977, un contabile denominato John List ha assassinato un sangue freddo a sua madre, sua moglie e due figli. Poi, ha guidato la sua auto al New Jersey Airport, e lo ha lasciato nel parcheggio, dove è stato perso in pista. Ma nel 1988, uno scultore forense assunto dalla polizia ha elaborato un busto dalle vecchie foto del fuggiasco. L’artista ha studiato come avrebbe potuto aver influito sul passaggio degli anni al suo viso e ha ipotizzato (tenendo conto del suo livello culturale ed economico) con il possibile ritocco estetico che avrebbe potuto essere fatto. E l’ha inchiodato!

Poiché dopo quella faccia ricostruita è apparsa in diari e programmi televisivi, molte persone hanno contattato l’FBI per denunciare che John List viveva a Richmond, in Virginia, con il nome di Robert Clark e una nuova famiglia. Lo ha negato, ma le sue impronte digitali hanno coinciso con la lista. Lo condannarono a una catena perpetua nella prigione di Trenton, nel New Jersey.

L’autore di quella faccia del delator si chiama Frank Bender ed è uno scultore forense di fama internazionale. Bender ha una delle opere più strane, situata nell’esatto intersezione dell’arte e della scienza medica: è uno specialista nella ricostruzione del viso forense, il professionista che viene utilizzato quando gli altri metodi di identificazione hanno fallito. I suoi casi illustrano questo rapporto e danno corpo a un libro scioccante che ha appena pubblicato la Casa editrice Alba, la ragazza dal naso contorto. Il titolo si riferisce a una delle ragazze assassinate in Ciudad Juárez (vedi scatola) “Ci sono molte donne di Ciudad Juarez per identificare”, spiega Bender a Quo. “Mi piacerebbe continuare a provare, ma la polizia ha finito l’indagine”.

Bender dice che il caso di John List lo ha reso famoso. Tuttavia, non era la sua più grande sfida: “Il lavoro più difficile è stata una commissione della polizia di New York. Non sapevo da dove cominciare, il cranio non aveva orbite, né maxilla … c’era solo un enorme buco con a Mascella inferiore: nulla. Non c’erano indizi su dove potrebbero essere gli occhi o il naso. Ma l’ho fatto, e abbiamo avuto un’identificazione. “

Il lavoro di Bender è una delle tecniche più soggettive della scienza forense, fino a tale punto che dal 1993 negli Stati Uniti non è consentito prima dei tribunali come prova di carica. Ma questo non significa affatto che manca di utile. I crimini più violenti sono il lavoro di persone che conoscevano la vittima, per questo, Se appare uno scheletro senza nome, la polizia ha molte difficoltà a tirare il filo. La scienza può fornire dati obiettivi attraverso tecniche efficaci e riproducibili.

Drafting Quo

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