Morte alle 10:59: L’ultimo proiettile della Grande Guerra

Il quotidiano il Sole lo ha definito come “il miglior giorno nella storia del mondo”. La gioia è stata ampliata dalle città intorno al pianeta. Anche nei campi di battaglia, l’odio annientatore ha lasciato il posto a stampe di una fraternità emotiva.

“su entrambi i lati della terra di chiunque, le trincee sono entrate in eruzione. Gli uomini con uniformi kaki hanno lasciato le trincee nordamericane e altri di uniforme grigia emersa dal tedesco. Dalla mia posizione ho visto mentre gettò i loro caschi in aria, hanno gettato le braccia e mosse le braccia. Poi, lungo tutta l’intera fronte, i due gruppi cominciarono ad avvicinarsi alla terra di chiunque. All’improvviso , le uniformi grigie mescolate con i Browns. Potevo vedere come si abbracciavano, ballando e saltando “, ha detto il pilota americano Eddie Rickenbacker, che poteva vedere quella sequenza dall’aria.

Erano 11 ore all’11 del mese 11 del 198 del 1918 e la guerra più mortale che l’uomo non aveva mai incontrato è finita.

Tra coloro che hanno celebrato a quel tempo la fine di oltre quattro anni di orrore no era il soldato Henry Nicholas John Gun r. Solo un minuto prima, alle 10:59, un proiettile, l’ultimo proiettile della Grande Guerra, aveva spostato la sua vita.

Gunther era stato degradato a Criticare le condizioni sul davanti ed è stato ossessionato da quel disonore

da allora era ora che la notizia più attesa fosse stata estesa sul davanti: Germania E gli eserciti alleati avevano firmato un armistizio che entrò in vigore lo stesso giorno alle 11 del mattino. Era stato di 1.597 giorni dal momento che l’omicidio dell’Arciduca austriaco Francisco Fernando ha fatto scaricare in Europa gli odio alimentati da anni e ora la fine di quella barbarie apparve come obiettivo chiaramente definito all’orizzonte. Un orizzonte molto vicino. Doveva solo aspettare.

E questo, aspettare, era quasi l’unica missione che le truppe scommettono su entrambi i lati dell’ampio anteriore della battaglia. In quel lungo concorso, aveva innaffiato i campi di battaglia con il sangue dei primi a 10 milioni di combattenti morti, essendo sopravvissuto fino a quando quegli ultimi momenti della guerra si supponevano quasi un miracolo. E con il risultato dello stesso già scritto, giocando la vita in un’ultima azione sembrava inutile incoscienza.

Gunther non pensava. Che il soldato americano di 23 anni ha affrontato la fine del concorso sollecitato dalla necessità di riscattarsi. Presto, prima, una lettera ai suoi amici in cui ha criticato le condizioni in cui i soldati erano in davanti e li sollevò a non iscriversi all’esercito caddero nelle mani dei censori e gli costarono il suo degrado del sergente al soldato RASO.

Per Gunther, di origine tedesca, quell’umiliazione era insopportabile ed è stato ossessionato dalla possibilità che l’accusa del traditore, avesse simpatizzato con i tedeschi, inseguindolo nel suo ritorno a casa. Pertanto, quando la sua unità è tornata in azione, quell’11 novembre 1918 “Gunther deve essere stato guidato dal desiderio di dimostrare, anche all’ultimo minuto, che era coraggioso e completamente americano”, James M Jam.. Caino, dopo Incontro con i suoi compagni.

L’unità Gunther era intorno alla città di Ville-Devan-Chaumont, a nord di Verdun, una posizione che l’esercito tedesco ha tenuto controllato con due mitragliatrici. Lì, quando mancano i minimi minuti per le 11 del mattino, Gunther improvvisamente si alzò con il fucile e ha iniziato a correre attraverso una fitta nebbia.

I suoi compagni lo gridarono per fermarsi. E i tedeschi hanno fatto lo stesso, che cercò di spiegare che la guerra stava per finire. Ma Gunther non ha partecipato a nessuno di questi motivi e continuò ad avanzare, mentre tirava contro le posizioni tedesche. Dopo diversi colpi sopra la sua testa, cercando di fargli tornare indietro, infine, un colpo da una mitragliatrice tedesca, lo colpì e terminata istantaneamente con la sua vita. In un titolo postumo, lo stato del sergente sarebbe stato ripristinato.

Piastra in souvenir di Henry Gunther nella città degli Stati Uniti di Baltimora.

Piastra in memoria di Henry Gunther nella città americana di Baltimora.

Quello di Gunther sarebbe l’ultima morte di quella sanguinosa guerra, ma non sarebbe stata l’unica in quelle ore di attesa fino all’entrata in vigore dell’armistice. Come dettagliato dallo storico Joseph Persiano al suo lavoro Antemanto mese, un quotidiano, un’unima volta: Armistice Day, 1918: prima guerra mondiale e siede il climax violento (Casa casuale, 2004), in quelle quasi sei ore i due lati a Liza soffrivano vicino a Liza 11.000 perdite, di cui 2.738 erano morti. E, secondo le sue indagini, circa 7.000 Le persone avrebbero potuto salvare la vita se gli alleati avessero accettato il cessate il fuoco proposto dall’esercito tedesco l’8 novembre.

Ma in quel momento, gli alleati non avevano altri obiettivi per sigillare la sconfitta definitiva della Germania. Aveva costato molti sforzi per posizionare l’esercito Káiser sull’orlo della prostrazione. E ora non erano disposti a dare il minimo respiro che potrebbe servirti a riconquistare la vitalità.

di speranza di affondare

Non poteva dimenticare che solo cinque mesi prima degli alleati visto quasi perso. Con le truppe tedesche a meno di 100 chilometri da Parigi – da dove potevano bombardare la città, grazie allo spettacolare Pariser Kanonen Cannon), il governo francese ha preparato il suo trasferimento a sud del paese, mentre i politici e i gatti generali e britannici hanno esortato il I leader americani accelerano la spedizione delle loro truppe. “Se gli Stati Uniti sono ora in ritardo, potrebbe arrivare troppo tardi,” il primo ministro britannico David Lloyd George, Wildrow Wilson, scrisse all’inizio della primavera.

Per la Germania, anno 1918 aveva strappato buone notizie. Il trattato di Brest-Litovks, con cui la pace era stata firmata con la Russia sovietica, aveva permesso alle forze guidate da Erich Lidendorff, per porre fine alla sfida che dovrebbe tenere la guerra su due fronti e concentrare i suoi sforzi sul fronte occidentale, con il L’idea di dare una mano definitiva soffia in guerra.

All’inizio della primavera, dopo il trasferimento di truppe, la Germania è venuta a opporsi a 192 divisioni contro il 156 degli alleati. “Numericamente, la situazione non era mai stata così promettente per i tedeschi”, scrive Peter Hart nel suo lavoro la Grande Guerra (1914-1918): Storia militare della Guerra Mondiale I (critico, 2014).

Peace with Soviet Russia ha permesso alla Germania a focalizzare i suoi sforzi sul fronte occidentale

era necessario, tuttavia, agire Velocemente, poiché è stato previsto che in qualsiasi momento nuove nuove forze alleate arrivassero, dagli Stati Uniti, che avevano dichiarato la guerra alla Germania l’estate precedente, e stava ancora preparando il suo intervento in Europa. Così, il 24 marzo 1918, Ludendorff lanciò il primo di una serie di offensivi che dovevano consentire alla Germania di salire con la vittoria finale,

superata dallo straordinario progresso dell’esercito tedesco, le truppe francesi e britanniche erano Poi costantemente costretto a ritirarsi, dando centinaia di chilometri. Il rischio di collasso sembrava evidente. “Siamo con la schiena contro il muro e tutti noi dobbiamo combattere fino alla fine, consapevoli che la nostra è una giusta causa. La sicurezza delle nostre case e la libertà dell’umanità dipendono dal comportamento che ognuno di noi adotta in questo critico momento, “avrebbe fatto tacere i suoi uomini, da quei giorni, il quarterback britannico Douglas Haig Haig.

Ma la verità è che i vari attacchi tedeschi, irregolari in termini di obiettivi, perderebbero presto il loro impulso, Kneabledown Dalla resistenza nemica, l’esaurimento dei loro uomini e le difficoltà della fornitura in una fronte sempre più tesa. Incapace di raggiungere posizioni di autentico valore strategico che la lotta è diventata in “un sanguinoso viaggio in nessuna parte”, nelle parole di Álvaro Lozano, autore della Grande Guerra (Pons Marcial, 2014).

Little a Little, Lo scoraggiamento era silenzioso tra i soldati tedeschi. “Ancora una volta la fine della guerra era tornata in un futuro lontano, ancora una volta gli ecatombe avevano solo prolungato il fronte; e come avrei potuto essere raggiunto nel primo grande attacco, rilasciato con tutte le risorse, totalmente di sorpresa con Tende e tremendose tende antincendio dell’artiglieria, saranno ora raggiunte con forze molto più deboli, costituite da una grande parte di divisioni decimate ed esauste? “, Si chiese lo storico tedesco Gerhard Ritter, da allora uno dei milioni di giovani soldati che hanno esposto le loro vite sul davanti.

Il fallimento dell’offensiva e l’arrivo delle truppe statunitensi ha seminato lo scoraggiamento tra i tedeschi

E se la situazione della parte anteriore era preoccupante per la Germania, più è stata la situazione interna, dove anni di sforzi per sostenere una lotta che era stata sollevata come un breve che avevano tradotto nella scarsità di cibo e il loro I ministri di ogni tipo -Agodizzati dal blocco a cui le forze navali britanniche hanno presentato – l’economia incrinata e il conflitto sociale moltiplicato, con il boom dei movimenti rivoluzionari, incoraggiati dal successo di Bolshevik in Russia.

significa, l’incorporazione graduale delle forze militari statunitensi ha causato un impulso morale molto più alto della vera entità di alcune truppe ancora limitate e, in molti casi, poco preparato per il tipo di battaglia che è stato agitato lì. Ma la combinazione di rinnovato incoraggiamento da un lato con l’esaurimento dell’altro ha creato l’ambiente abilitante per un contrattacco alleato che non ha aspettato e quel giorno dopo giorno stavo tornando alle forze che ha diretto come comandante in capo il francese Ferdinand Foch Non solo la terra persa nelle settimane precedenti, ma territori che sono rimasti sotto il dominio tedesco dalle prime bussole di guerra.

Rappresentazione della partecipazione americana nella battaglia del castello Thierry.

Rappresentazione della partecipazione americana nella battaglia del castello Thierry.

Germania Fit Sconfiggi dopo la sconfitta e sembrava evidente che la guerra è stata condannata. “La nostra macchina da guerra non era più efficace, la nostra capacità di combattimento era risentita, sebbene la stragrande maggioranza delle divisioni continuino a combattere eroicamente”, ha scritto a metà agosto Ludendorff, che stava già cominciando a incoraggiare la possibilità di richiedere un armistizio.

Tuttavia, la lotta continuerebbe durante i mesi successivi, come amaro come era stato fino ad allora. “La guerra era già nelle sue ultime fasi, ma le biblioteche continuarono a crescere vertiginosamente, la guerra non era mai stata più dolorosa”, scrive Hart, che descrive come tutti gli eserciti a Liza stavano ancora consumando in battaglie sanguinose per un palmo di terra: ” La guerra della fine del mondo, “

con la Germania ai margini del crollo, i movimenti a favore di un fuoco elevato stavano vincendo in intensità. E la successiva consegna dei suoi concorsi partner – l’impero dell’Austria-Ungheria, l’impero ottomano, la Bulgaria – non ha più aumentato la sensazione che non valeva la pena combattere. Il 10 novembre, il Káiser Germaner Guillermo II è iniziato verso l’esilio.

L’Armistizio finale

I tedeschi considerano che, non essere sconfitti sul campo di battaglia, avevano il diritto alle condizioni onorarie, Ma i leader alleati sentivano che avevano in mano schiacciare il loro nemico e accettano solo una pace che non solo sarebbe la verifica della sconfitta tedesca ma la disattivazione della sua macchina da guerra in futuro. L’Aura di sconfiggere che i delegati tedeschi che sono venuti a negoziare l’armistizio non hanno fatto la fiducia degli alleati generalmente rafforzati. “Ecco, l’impero tedesco,” si diceva generale Foch, come dettagliato Martin Gilbert nella prima guerra mondiale (la sfera dei libri, 2004).

Le condizioni gravi sollevate hanno causato la commozione. In Germania. “C’è una città di 70 milioni di persone che soffrono ma non sono morte,” protestò Mathias Erdzberg. Ma, in considerazione di questo né dei suoi partner né i suoi partner fossero disposti a rinunciare o una durata è finita per accettare.

In un’auto ferroviaria situata nella foresta di Compiègne, rappresentanti di entrambe le parti hanno stampato la loro firma al 5 : 15:00 L’11 novembre 1918, in un documento che ha stabilito la cessazione delle ostilità alle 11 del mattino dello stesso giorno. Quando arrivò quel momento, il pollice dei cannoni diede il posto al silenzio, un silenzio che persino i combattenti che occupano le linee di battaglia erano in grado di rompere.

Dopo più di quattro anni di contestazione dei cannoni cessarono alle 23:00: la grande guerra era già storia

“Tutti hanno mostrato un sorriso da un orecchio all’altro. Nessuno gridò pieno di gioia o ha mostrato un entusiasmo incontrollato: solo tutti sorrise da un orecchio all’altro, e penso che la ragione sia che nessuno potesse trovare le parole giuste per esprimere ciò che ho sentito, “descriverei il capitano canadese Cecil Grey Gelo.

Più di quattro anni di intense battaglie avevano lasciato un equilibrio travolgente di vittime mortali – l’ultimo, solo un minuto prima della fine – e ferito e un’intera generazione segnata nel più profondo per l’orrore lì vivido. “Spero di poter dire che questo storico domani segnò la fine di tutte le guerre”, ha commentato Lloyd George.

La Grande Guerra era già una storia anche se c’erano pochi che c’erano pochi che ritengono che finisca di una semplice parentesi. Non invano, secondo Lozano, alcuni si riferiscono già prima della firma dell’armistice al concorso come la prima guerra mondiale, lasciando la convinzione che un altro sarebbe venuto nel futuro non troppo lontano. Tuttavia, Quell’11 novembre 1918 fu un giorno di speranza. Mentre il giornalista Philip Gibbs ha scritto, “gli incendi dell’inferno” erano spenti. Solo due decenni dopo tornerebbero con maggiore intensità.

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