Percenet (Italiano)

Dr. Lawrence C. Katz, Neurobiologo al Howard Hughes Medical Institute e la Facoltà di Medicina dell’Università del Duke (Durham, NC), morì nel novembre 2005, a 48 anni , vittima di un melanoma.

Le indagini del Dr. Katz sullo sviluppo e sulla funzione della corteccia dei mammiferi hanno ricevuto riconoscimenti internazionali e numerosi premi professionali.

Nei primi anni della sua carriera ha studiato eventi cellulari che si svolgono nel cervello durante la formazione e la manutenzione dei circuiti neuronali della Corteccia visiva primaria. Negli ultimi anni, Katz ha studiato l’organizzazione della visione, ma ha anche studiato con il suo gruppo il sistema olfattivo. In particolare, come sono codificati i segnali olfattivi importanti per i comportamenti di base nel sistema olfattivo principale, che rileva gli odori trasmessi dall’aria e il sistema vomeronasale, che rileva i feromoni specifici delle specie.

Ultimamente uno dei suoi interessi principali è stato capire come i circuiti neuronali attivati da sistemi olfattivi e vomeronasali attivano comportamenti specifici nella specie.

Le tue indagini hanno contribuito alla conoscenza di come gli animali interpretano mondo. Mentre negli umani partecipano principalmente una vista ben sviluppata e un’udienza, la maggior parte dei mammiferi utilizza un forte senso dell’olfatto per rilevare i predatori, difendere il loro territorio e trovare cibo e compagnia. E per questo sono dotati di due diversi tipi di organi chemiosensor: il principale sistema olfattivo e vomeronasale.

Dr. Katz verrà ricordato anche di aver coniato il “neurobico” termico, il che consiste nell’esercitare il cervello per rafforzarlo davanti al processo di invecchiamento. Nel 1999 ha pubblicato il lavoro “Tieni il tuo cervello vivo”, in cui ha proposto 83 esercizi per rafforzare il cervello. Durante una vita, l’individuo impara creando nuove connessioni tra i neuroni, e in età adulta il suo cervello ha ancora una grande capacità residua di riorganizzare. Poiché gran parte del cervello è dedicata al trattamento dei segnali sensoriali, Neurobic propone di utilizzare i sensi per forgiare nuove connessioni. L’attività deve coinvolgere uno o più sensi, utilizzarli di modalità insolite, aggiungendo elementi insospettati alle routine sensoriali giornaliere. Ad esempio, annusando nuovi aromi quando il risveglio può attivare nuove rotte neuronali. O eseguire un’attività di routine, come la doccia, con gli occhi chiusi, usando solo il tatto.

http://www.hhmi.org/research/investigators/katz_bio.html
http://inside.duke.edu/article.php?IssueID=45&ParentID=2224

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